“未来数十年里,中国将与美国并肩成为世界两强。”英国外交大臣米利班德17日在接受英国《卫报》采访时对中国作出的这番政治预测引起了外界注意。《卫报》用“坚定”一词来形容米利班德的预测,并评价说,这是迄今为止英国高级政府大臣、恐怕也是任何一位西方领导人中,对中国崛起进入全球领跑阵容最直接的认可。


米利班德认为,中国是“21世纪不可缺少的力量”。中国将与美国并肩成为“G2”集团,而欧洲如果从现在起开始努力,或许能加入中美,形成“G3”集团,欧盟成为第三强。他认为,今年4月在伦敦召开的G20峰会对中国来说是一个重要的历史转折。“在G20峰会上,如果你环顾20位国家首脑就会发现,当中国领导人发言时,所有人都在认真地倾听”。米利班德说:“历史学家将会审视2009年发生的一切,看到中国在稳定全球资本市场中所发挥出的重要作用”。



对于中国能发挥的国际作用,米利班德认为与美国在20世纪时所发挥的国际作用既相同又不同。他说,1998年,时任美国国务卿奥尔布赖特说过,美国在20世纪是世界不可或缺的力量。但米利班德认为,时值今日,中国也是世界不可或缺的力量,“只是中国的重要性对于世界而言,范围更广、层次更深”。



对于欧洲智库“欧盟外交委员会”不久前出台报告称欧盟对华政策存在战略性失误,米利班德承认,欧洲没有建立起成熟的欧中关系架构,“我认为这很大程度上是制度的原因”。



中国社科院欧洲研究所研究员王振华在接受《环球时报》记者采访时说,米利班德的观点不仅代表其个人,更代表了工党领导的英国政府的观点。英国对华外交近年来比较务实,能够从战略上来对待中国、重视中国。但王振华同时认为,米利班德对中国的评价也是从英国国家利益出发,不是单纯取悦中国。他说,英国外交有“搭桥借力”的传统,就是借用国际力量来发挥英国的作用。对中国的肯定不仅能使英国从中英两国政治、经济等合作中获益,也能促进英国在世界的地位和影响。这种务实成分也使英美近来在对华外交上比较接近。