美国驻华大使在白宫有“内线接应”

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导读:上任未满三个月,美国总统奥巴马已经做出了新政府外交上的一项重要人事安排,提名犹他州州长洪博培(Jon Huntsman)出任美国驻华大使。在白宫外交厅举行的宣布仪式上,奥巴马并强调他很看重这位共和党“明日之星”在外交和贸易方面的丰富经验,相信会讲汉语的洪博培能够为发展美中关系架起新的桥梁,而这座桥梁不仅关系到美中两国人民的福祉,更会对全世界产生重要影响。 按照惯例,美国新总统上任后都会任命一批驻外大使,他们大多来自两个「人才库」,一是国务院,二是总统周围的「小圈子」。多数驻外大使由国务院系统内的中高级职

上任未满三个月,美国总统奥巴马已经做出了新政府外交上的一项重要人事安排,提名犹他州州长洪博培(Jon Huntsman)出任美国驻华大使。在白宫外交厅举行的宣布仪式上,奥巴马并强调他很看重这位共和党“明日之星”在外交和贸易方面的丰富经验,相信会讲汉语的洪博培能够为发展美中关系架起新的桥梁,而这座桥梁不仅关系到美中两国人民的福祉,更会对全世界产生重要影响。

按照惯例,美国新总统上任后都会任命一批驻外大使,他们大多来自两个「人才库」,一是国务院,二是总统周围的「小圈子」。多数驻外大使由国务院系统内的中高级职业外交官出任,派到少数重要国家的大使则由资深外交官或总统的亲信出任。在总统身边的小圈子中,有些人是曾在大选期间捐出巨款或筹到过巨款的富豪,虽然他们未必十分熟悉外交事务,但总统会把一些比较显赫但又相对较为悠闲的大使职务留给他们,这种美式“论功行赏”是华盛顿政坛游戏规则的一部分。二零零一年小布什就任总统后,提名他昔日在得克萨斯的生意伙伴希佛(Tom Schieffer)出任美国驻澳大利亚大使。二零零五年第二个任期开始后,布什又提名希佛出任美国驻日本大使,令自己的“铁哥们儿” 创下美国历史上的一项纪录:非职业外交官在同一位总统的两个任期内两度出任驻外大使。

在美国的外交体制中,驻外大使应向国务卿负责,但一些“后台硬”的大使有时会利用与总统及其身边助手的特殊关系,绕过国务院体系,将驻在国的情况直接汇报到白宫,以避免国务院官僚机构的牵制。遇到这种情况,被撇在一边的国务院主管官员难免会心中不满,误解、猜忌甚至敌意均有可能出现。

洪博培的情况比较特殊。他不是奥巴马的亲信,在去年的大选中他是共和党总统候选人麦凯恩的全国竞选委员会联席主席,可以算得上是奥巴马「敌对阵营」的一员大将。虽然他是「圈外人」,但这并不妨碍他在赴京就职后与白宫保持「热线联系」,因为推荐他出任驻华大使的好友正是在白宫中主管对华事务的关键人物──国家安全委员会亚洲事务资深主任贝德。在贝德的推介下,白宫办公厅主任伊曼纽尔与洪博培先后通了三次电话,并利用这位州长到华盛顿参加白宫记者团年度晚宴的机会,安排他到白宫椭圆形办公室拜会总统。奥巴马与洪博培夫妇谈了十五分钟,洪博培当场同意接受总统的提名。从政多年的洪博培曾在老布什任内担任过美国驻新加坡大使,当然明白自己在奥巴马政府中的“圈外人”处境。估计奥巴马本人可能对他做出过某种承诺,让他相信白宫日后会全力支持他的工作,否则这位刚获得连任的州长也不会暂时放弃仕途,到地球另一侧养女出生的国家担任美国大使。

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