海誓——北洋舰队 第三部 歧路亡羊 第110节: 济远舰

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导读:本文全文阅读地址:[URL=http://book.tiexue.net/book_13579.html][size=14]http://book.tiexue.net/book_13579.html[/size][/URL] 第100节: 凯旋归国 “1881年11月18日,中国海军官兵完成了中国近代海军历史上的一次空前壮举——首次越洋远航。此次远航也被称为“中国龙旗第一次航行海外”。 ——平山大侠 失去了爪牙的大王乌贼战败了、退却了,它摇晃着身子,张开血盆大口,喷出黑乎乎的一大堆液体

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第110节: 济远舰


“李鸿章决定撇开英国人,在德国订购一艘新近流行的装甲甲板巡洋舰,这就是济远号。”——平山大侠


1、李凤苞:(1834年——年)字 生于江苏崇明

2、许景澄:(年——年)字


1882年,赫德又先后向李鸿章递呈英国阿姆斯特朗公司所制“改进型”和“完善型”巡洋舰(在中文史料中称作“快碰船”和“加大快碰船”)图说。

李鸿章将图说转寄给中国驻德国公使李凤苞评估。

李凤苞马上与德国海军部讨论,德方军事专家仔细看了相关料后认定:“赫德推荐之船,前者一遇风浪则炮难取准,偶受小炮即船已洞穿,徒欲击敌而不能防敌击,终不足恃;后者则价格过于昂贵。”

他和李鸿章讨论后,决定撇开英国人,在德国订购一艘新近流行的装甲甲板巡洋舰,这就是“济远”号。

“济远”舰舰长72米、宽10.4米、吃水4.8米,排水量2300吨,2台复合式蒸汽机,合计2800马力,航速15节。火力系统包括1座双联装210毫米口径克虏伯前主炮,1座150毫米口径后主炮,4具鱼雷发射管。载煤270吨,以每天用煤30吨计算,可供9天连续航行。备有淡水柜8个,制造淡水的机器每天可以供应百余人饮用。该舰有电灯80盏,桅杆上的探照灯可抵2万支烛光,在当时均堪称先进。

但是 “济远”舰也存在一起问题,引起争议的主要是装甲防护的设计问题。

所谓“装甲甲板巡洋舰”,特点是不在军舰两侧敷设装甲,而是在舰体中层的水平方向敷设装甲甲板。这就使得舰体中央拱起,两侧斜至水线下,外观好似一个乌龟壳,覆盖住主机舱,敌弹即使穿透侧舷,也无法穿透这层装甲。同时在装甲甲板之上的侧舷部分,安置煤舱,以延阻敌弹的破坏力。而省去两舷装甲后,可使舰体轻盈,赢得速度。

这种新型军舰,当时译做“穹甲快船”,也有称做“龟甲船”的。关键在于穹甲的设计,英国与德国各有特点。

李凤苞在写给李鸿章的报告中详尽地介绍说:“舰体两旁为斜坡,中做平顶,高出水线以上者,英舰用之;就平面为弧形,其穹处略与水线相等者,德舰用之。

做穹甲者欲增汽机之力则用英制;欲取斜度之少者则用德制。济远系德国人仿英舰赫士本号制作,其穹甲以1吋厚钢,2吋厚铁的钢面铁甲,制成斜坡深入水线下4呎,穹甲的顶部也略低于水线。

英国人认为这样做,倘战时船舷水线下被击穿,则水入船内穹甲之上。穹甲未损而舰仍会沉没。此外,其机舱逼窄,绝无空隙,只身侧行,尚虑误触。水管纡折、远离锅炉,维修保养甚为不便。此外还有炮台药气闷人,驾驶舱布置不密等毛病。”

1884年,李凤苞出使任满,清政府派许景澄继任。

许景澄是翰林出身的文官,他在国内虽留心洋务,但毕竟不懂西方海军。当时国内许多人对李凤苞多有不满,一直流传着风言风语。有人弹劾说,李凤苞在德国订购“定远、镇远、济远”的交易中,损公肥私,侵吞了数十万两银子,而军舰质量大可怀疑。所以许景澄在正式拜会李凤苞的次日,便接到国内发来的电旨,命他仔细勘验军舰,如不坚固,据实参奏。倘若将来船只到华,发现问题,就惟他是问。

许景澄不敢怠慢,立即拿来全部购舰合同详加研究。递交国书后,他偕同李凤苞及参赞朱宗祥、翻译赓音泰等人,乘火车前往基尔,正式勘验停泊港中的“定远”和“镇远”号铁甲舰,然后转赴司旦丁(今波兰什切青),验收“济远”舰。

这个时侯,他听到了关于这艘军舰的各种议论。后来他几次在日记中写道:“李凤苞偏执,致济远误。济远穹甲太低,致英议其人。李凤苞所办公事与自诩之长,不能附和。尚无一言达署(总理衙门),以尽前后任交谊”。

在许景澄的主持下,向伏尔铿船厂提出了交涉,决定对济远进行修改。从该舰回国后实际使用的效果看,一些主要问题似乎得到改善。在后来的文献中,也从未看到对济远质量问题的批评。

应当指出的是:济远的技术问题,并非全由德方故意滥制造成。这一型军舰,伏尔铿船厂也是初次试造,本未尽善,厂里办事人员并不讳言其失。

英德之间利益上的矛盾,使得双方互相攻讦,早在决定购买济远时,李鸿章已向恭亲王奕声明:“英人知道我在德厂购船,忌嫉实深。赫德亦颇恨李凤苞洞察其弊。”

1889年起担任驻英公使的薛福成,在研究了购舰旧档案后,在日记中写道:“外洋工程技术人员务求相胜,亦如同自古文人之相轻,虽有佳文,欲指其瑕,不患无辞。”

许景澄也并没有仅仅为了照顾同前任的交情,便把责任一人担揽下来。接舰不久,他在给总理衙门章京钱应溥、袁旭的私信中,就透露了济远的缺点。

次年8月,使馆参赞王霓写信给袁昶,更详细介绍了“定、镇、济”三舰接收情况及改装前的毛病。此信在京师广为流传,由于传播中的失真,问题被说得更为严重,以致太仆寺少卿延茂据此狠狠参了李凤苞一本,称“‘定远’一船质坚而价廉,‘镇远’一船质稍次而价稍涨,至‘济远’一船质极坏而价极昂” 。

又说此事“自海上喧传,直抵都下,人人骇异,咸谓苟非李凤苞勾串洋人侵蚀肥己,必不至船质与船价颠倒悬殊至于此极。数日以来,人言啧啧,岂尽无因?”

此时李凤苞已经回国,正在李鸿章幕府中协助办理北洋军务和天津水师学堂有关事务,在千夫所指的气氛中,终于被革去职衔,孑然一身,野服南归,回老家整理他的西方军事学译著去了。

李凤苞自幼聪颖,遍览群书,兴趣广泛,对自然科学广有涉猎。同治初年在编制江苏舆图时,为时任江苏巡抚的丁日昌赏识,将他介绍给曾国藩,调至江南制造局。

他在工作中学习了英语,参与译书馆许多西方科技军事著作的翻译,还捐资得了个候选道台。1875年,他与李鸿章在天津初次相见,以渊博的学识给李鸿章留下深刻的印象。

两年后,他出任海军留学生监督,前往欧洲。1878年被任命为署理出使德国大臣,次年实授。李凤苞非正途出身,却出任外交官,在当时是很罕见的,所以也屡遭批评弹劾。

有人造谣说他为负贩小夫,钻营保荐。在国外不守定制,挟妓出游。有人说他所订军舰质量窳劣,甚至从“数百万巨款一人开支,难保无收受花红等弊”开始推测,发展到参奏其“购买铁甲船二只,价三百万两,以二成折扣,侵吞六十万金以肥己囊。又闻包修船屋糜费巨款数十万两,将来船之好坏不可知,而该员已盈箱充橐”。还有人说他在购买“定远”等三舰时,与洋员翻译金楷理朋比为奸,侵蚀至百万上下。

购买军舰有回扣,这在当时商界是通行的做法,阿姆斯特朗公司一般给5%,赫德曾明确指示金登干拒收。李凤苞即便人品不好,但要获取数十万,上百万两银子,显然也言过其实。

“定远”造价合银140万两,应当说是很便宜的,很难设想在三条军舰的订货中能贪污如此巨款。至于说是德方给的回扣,数目也过于惊人,等于白送了一条2300吨级巡洋舰。

“济远”造价为68万两。德国人在竞争军舰订货时,似不至于下这么大的贿赂。还有的野史中说,李凤苞经手在伏尔铿厂购铁甲舰,收取的佣金密存在伦敦的英国银行,共约4000英镑。他恐怕持取票据或被查出,乃仿西法,于交款之时,在银行经理处预留一字。约定取款时,取款人必须能将此字写出,方准给付。后来李凤苞回国,去世时忘记在遗嘱中将此事写明,其儿子李钟英托人至银行关说,欲提取款项。银行表示必须信守约定,写出预留密字,否则不能给本金,只可取利息。于是这笔巨款竟不能取回中国。此事真相究竟如何,现在已经无法弄清了。

1884年中法战争爆发,德国政府以保持中立为理由,拒绝交付已经造好的“定远、镇远、济远”三舰。1885年6月11日,也就是中法停战协议签定后的第3天,朝廷记起了新军舰,命将其立即驾驶回华。

7月3日,许景澄来到基尔港,先是祭天,然后登舰,为船员饯行。“定远”舰管驾为伏司,“镇远”舰管驾为密拉,“济远”舰管驾为恩诺尔,3舰共雇外国水手官兵400余人。典礼完毕,军舰拉响了汽笛,驶上东行的航线,10月抵达大沽。

11月17日,李鸿章亲赴大沽口验收军舰,18日乘舰试航,前往旅顺口视察东西海岸炮台。海上波涛汹涌,北风呼啸,军舰却如履平地,航行得十分平稳。望着舰首飘扬的龙旗,李鸿章志满意得。出海归来后,他写信告诉醇亲王奕:“王霓等所指各弊未尽确实。”

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