据美国媒体报道,洪博培和中国颇有渊源。洪博培大学时开始学中文,30年前就在亚洲生活过。作为虔诚的摩门教徒,上世纪80年代,他携家带口赴中国台湾,在此期间迷上了中国文化,还很快学会说一口流利的普通话。


10年前领养中国女孩


洪博培与妻子玛丽·凯是高中同学,两人共育有7个子女,其中,女儿格蕾西·梅(中文名杨乐意)是这对夫妇10年前从江苏扬州领养的。


1999年12月15日下午2时,洪博培夫妇从中国江苏省扬州市的社会福利院收养了一个同年5月19日出生的小女孩,取名杨乐意。洪博培表示,取名杨乐意,是因为她在菜市场被警察发现时还笑容满面,不知道自己出生才两个月就被遗弃。


“在我们的生活中,这个孩子是最重要的,比公司的工作还重要。”洪博培说,“杨乐意给我们的生活带来非常大的变化,我们希望孩子长大以后做美国驻中国大使。”


小乐意现年9岁,长得漂亮可爱,在犹他州首府盐湖城一所小学读四年级。据悉,洪博培的妻子给杨乐意准备了一个房间并给孩子买来了中式童装,每天晚上都要给孩子放莫扎特的音乐。洪博培说,如果哪一天不放音乐给小乐意听,孩子肯定哭着闹着不愿意睡觉。


洪博培颇以这个中国女儿为傲。他说:“中国人常说,家庭快乐则天下太平,我真诚希望太平洋两岸的家庭都能快乐,这样我们两国就能共享和平与繁荣。”


曾为里根访华打前站


洪博培任里根总统的白宫助理后,曾在上世纪80年代访问北京并入住钓鱼台国宾馆,为里根总统访华打前站。


此后,在出任犹他州州长期间,洪博培积极拓展犹他州对华往来,在中国享有一定知名度。洪博培在商贸、旅游、文化交流等方面积极加强与中国的联系,他把中文列为“战略性外语”。犹他州成为全美第一个立法在公立学校开设中文课的州,学习中文的学生人数位居全国前列。


2006年,洪博培曾率商贸代表团访华并在上海师范大学发表演讲,提倡美中两国携手应对全球变暖。洪博培表示希望中国和美国在环保领域展开合作。他说:“美国和中国必须为保护地球树立榜样。我们应当将发展经济和环境保护的步调统一,如今工业化的影响已经在世界范围内凸现。”


中文流利让国足惊讶


2007年6月,中国国家足球队去盐湖城和皇家盐湖城队举行比赛。洪博培主动邀请中国队去他的官邸做客。双方一见面,洪博培就主动用中文告诉大家,“你们直呼我的中国名字就行了。”他流利的普通话让中国足球队队员们惊讶不已。


日前在全美汉语大会上,洪博培面向800多名中文老师和教育界人士,第一句话就是:“你们好,我是全美国唯一会讲中文的州长。”此前他曾上中国中央电视台的节目,打出这块招牌,宣传他的犹他州。


洪博培在大会上呼吁,语言和文化是开放思维、架设桥梁的最重要渠道。


他说,对于美国来说,未来有四个国家最重要:墨西哥、加拿大、中国和印度。墨西哥和加拿大之所以重要是因为它们毗邻美国,来往本来就密切;“中国重要,那是因为它是中国”。


演讲中,洪博培的中文成语、谚语张口就来,什么“老骥伏枥,志在千里”、“姜是老的辣”,开口就是儒释道一体、孔子的礼义仁爱等等。


“我们互相帮忙,互相学习。”


——洪博培在获提名当天用中文在媒体记者面前“表态”


“我是美国唯一一位会汉语的州长。祝大家万事如意,恭喜发财!”


——每年犹他州华人新春晚会上,洪博培都用汉语向现场华人致以祝福

从政履历无可挑剔


对于提名洪博培担任驻华大使,奥巴马表示,洪博培的“知识和经验”将有助于促进美中关系,“我无法想出还有谁更适合承担这一任务”。


洪博培在亚洲外交和贸易方面拥有丰富经验。他曾担任美国商务部部长助理帮办。1992年,年仅32岁的洪博培出任驻新加坡大使,成为美国近100年来最年轻的驻外大使。2001年至2004年,他担任美国贸易副代表。


有评论说,他是出色的外交家。将来在处理美中分歧时,他的“悄悄外交”也许更管用。


被视为奥巴马劲敌


尽管犹他州是美国保守派色彩最重的州之一,但洪博培表现出色,威望甚高。共和党人中,洪博培在移民、同性恋权利等议题上主张“中间道路”。他呼吁共和党要改变偏激路线,才能挽回民心。


洪博培在犹他州优先处理经济发展、医疗保险改革和教育等议题,大刀阔斧改革,很快使犹他州成为美国少数几个预算盈余的州之一。去年11月,洪博培以77%的超高得票率竞选连任成功。他更被视为2012年共和党总统候选人的最有力竞争者之一。


同时,洪博培还熟悉中国文化,强调与中国开展合作,这与奥巴马的对华政策吻合。