两广总督叶名琛:不战不和不守 不降不死不走

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导读: 作者:林子雄 第二次鸦片战争期间英军侵占广州城。广州失守,英兵入城。朝廷指责,民众不满,全部怨气都倾泻在两广总督叶名琛身上。时有民谣称叶“不战不和不守,不降不死不走。二十四史翻完,千载奇人未有。”直至今天仍有不少人认为叶名琛是个临阵惊慌失措,最后贪生怕死的人。 关于广州城失守,问题复杂,一篇小文章是讲不清楚的,这里只想说说叶名琛是怎样度过被英兵逮捕到香港而最后死在印度的日子。 1859年1月5日,英兵将叶名琛掳到停泊在香港的军舰

作者:林子雄

第二次鸦片战争期间英军侵占广州城。广州失守,英兵入城。朝廷指责,民众不满,全部怨气都倾泻在两广总督叶名琛身上。时有民谣称叶“不战不和不守,不降不死不走。二十四史翻完,千载奇人未有。”直至今天仍有不少人认为叶名琛是个临阵惊慌失措,最后贪生怕死的人。

关于广州城失守,问题复杂,一篇小文章是讲不清楚的,这里只想说说叶名琛是怎样度过被英兵逮捕到香港而最后死在印度的日子。

1859年1月5日,英兵将叶名琛掳到停泊在香港的军舰“无畏号”上。作为两广地方最高指挥官、清朝从一品大员,虽然束手被擒,处境难堪,但据《香港纪事报》载,叶氏仍保持了庄重高贵举止,军舰上所有军官也很尊敬他。该报记者写道:“偶然有人上舰,都向叶脱帽致意,他也欠身脱帽还礼。”直到2月23日驶离香港,他在小小的军舰上生活了48天。

3月12日晚,“无畏号”抵达印度的加尔各答。3天后,叶名琛穿着整齐的清朝官服走上甲板,一边向人们鞠躬致意,一边仪表堂堂地走下接他上岸的驳艇中。上岸后,叶名琛暂被囚禁在威廉炮台,后搬到托里贡的住宅,他写了一首怀念广州镇海楼的诗,诗中自称“海上苏武”。在加尔各答,叶名琛十分关注时事新闻,他每天早晨起床,迫不及待地等候当地报纸的到来,让人翻译给他听。

4月9日戌时,叶名琛卒于寓所。因为事前叶无甚病痛,当地医生也无法解释其死因。据叶的中国仆人说,早在3月20日,从国内带去的食物已尽,他们打算去购买,叶氏不允。以后英籍翻译官屡次将食物送来,叶名琛都拒绝不用,他实际上是绝食而死的。

在广东近代历史上,不食英国人提供的食物而死者,有一马一人。马是第一次鸦片战争时广东沙角炮台守将陈连升乘坐的黄骝马,陈战死沙场后,马被英兵捕去,它不受喂养,日夜悲鸣,终于瘦死,时人哀悼,称之为“义马”、“节马”;人即是叶名琛,他在被捕后始终保持清朝官员风度,不食“英粟”而最终饿死他乡。

人物档案

叶名琛 (1807─1859),字昆山,湖北汉阳人。道光十五年(一八三五),进士,道光二十八年,授广东巡抚,咸丰二年(一八五二),擢两广总督。时英人迭次要求修改商约,履行入居广州协议,名琛拒之。会英国方有事于中东,无暇力争,名琛因之而有声誉。诏封一等男爵,颇自负,好大言,遇中外交涉事,略书数字答之,或竟不回答,英人积不能平,日思构衅。

咸丰六年,(一八五六)九月十日,有亚罗号(Arrow)商船,张英旗自厦门驶泊黄埔,船主系华人,以防御海盗计,注册于香港政府。会水师千总巡河,搜获十三人,拔其旗。英领事巴夏礼(HarryS.Parkes)贻书名琛责问,名琛不省,且不设备,英军遂于十月一日陷广州。旋以众少,且未奉政府命令,自动退出,名琛遂以大捷奏闻。巴夏礼请入城面议善后,名琛虑见而受辱,不许。复请会于城外,亦不许。且纵粤民火焚城外各国商馆及洋行,巴夏礼乃驶报本国,请派遣大军东来。

咸丰七年(一八五七)九月,英国纠合法国组织联军抵达广东海面,名琛仍澹若无事,且拒与会议。十一月十二日,联军致最后通牒于叶名琛,限四十八小时出降,名琛既不调兵设防,又不招集团练,联军遂于十四日占领广州。名琛被虏,英人初挟至香港,犹每日作书画以应外人之请,从者力劝不可提姓名,乃自书"海上苏武"。咸丰八年(一八五八)二月,英人复挟至印度加尔各答,犹赋诗见志,日诵吕祖经不辍。咸丰九年三月病殁,时人皆憾其玩敌误国,故嘲之曰:"不战,不和,不守﹔不死,不降,不走﹔相臣度量,疆臣抱负,古之所无,今之罕有。"英人乃归其尸。

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