李鸿章对中国近代军事的四大建树:不只是建立一支海军

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导读:   有了李鸿章,才有了近代军事的概念。马骏教授通过分析了李鸿章对近代军事的四大建树,以探寻一个王朝覆亡的轨迹。   一、建立中国第一支海军   李鸿章对近代军事的第一大建树是:把海防提到战略位置,建立了中国第一支海军!   李鸿章早在第二次鸦片战争后,就关注了海防问题。他虽然不是中国近代第一个关注和提出海防思想的人,但却是中国近代第一个提出海防比陆防重要,应该建立一支强大的海军,以加强海防。   在中国近代,李鸿章之前的前辈提出的海防思想,重点在改善水师与岸炮的质量上,从


有了李鸿章,才有了近代军事的概念。马骏教授通过分析了李鸿章对近代军事的四大建树,以探寻一个王朝覆亡的轨迹。


一、建立中国第一支海军


李鸿章对近代军事的第一大建树是:把海防提到战略位置,建立了中国第一支海军


李鸿章早在第二次鸦片战争后,就关注了海防问题。他虽然不是中国近代第一个关注和提出海防思想的人,但却是中国近代第一个提出海防比陆防重要,应该建立一支强大的海军,以加强海防。


在中国近代,李鸿章之前的前辈提出的海防思想,重点在改善水师与岸炮的质量上,从李鸿章起,海防思想的重点是将海防提升到战略位置,并且建立一支强大的海军上面。李鸿章提出的海防思想即便到今天,也很有启示意义。


他提出的开源节流办海军的思想,也是有积极意义的。比如,为了筹措到办海军的银子,他针对宫廷费用开支过大的情况,曾经上折子给慈禧太后,希望“停宫府不急之需,减地方浮滥之费,以裨军实。”在慈禧身上节约银子,等于在老虎脸上拔毛一样,够胆大的。但李鸿章为国家社稷考虑,竟然做了,也是他为官的本来操守,值得肯定。


在李鸿章的努力下,最终北洋海军于1888年建立起来,共有军舰25艘。而且这支中国历史上的第一支海军一诞生,就是亚洲海军第一,世界海军第七。


二、推行军事近代化进程


第二大建树:以更新武器装备为起点,以训练改革为重点,推行军事近代化进程。


1862年4月,李鸿章率淮军抵达上海不久,正遇上那里有外国人组成的武装——洋枪队和外国军舰。他总觉得同样是军队,为什么外国军队的战斗力那样强呢?


他要解开这个谜。找许多书来看,看完后,还觉得不过瘾。于是想出个主意——微服私访。主意打定,李鸿章就真的就化装成一个小老百姓的样子,溜上了停泊在长江口的一艘外国军舰。洋人的武器装备与军纪,让李鸿章感到震惊。


于是,他决定从他手中这支部队做起,引进先进的武器装备,改革落后的兵制。


当时,李鸿章淮军的武器装备除刀、矛、弓、矢等冷兵器外,就是传统的鸟枪、抬枪和劈山炮。于是,他先是通过他的亲哥哥李瀚章向洋人加急订购3000支洋枪,到货后,于1862年7月首先将其兵营改为洋枪队。


这支洋枪队真给李鸿章做脸,8月就在七宝街和北新泾之战中大败太平军。李鸿章更坚定了更新装备提高战斗力的决心,同年9月,李鸿章着手开始营制的改编,将各营之鸟枪队改为洋枪队,改编后的淮军装备为:每营共有洋枪328支,洋枪兵占全营战兵总数的71.6%。


1863年初,李鸿章又开始在淮军中建立炮队。原来,中国军队的炮兵是步兵的一部分,从来没有独立执行过作战任务。这次,李鸿章专设洋炮队,独立于步兵,成为中国最早的独立炮兵。到6月间,淮军每营都有劈山炮40尊,炮兵占全营战兵总数的26.2%。这一改革使淮军的战斗力大为增强。到1877年,淮军炮营,已成为可以独立执行作战任务的炮兵部队。


李鸿章不仅注意到了武器装备的更新,而且还认为,如果不强化训练,建立近代化的军队,也是一句空话。


李鸿章用新式战法训练军队通过两个途径完成:一是雇外国军官担任教练顾问。二是拨军队由外国军官训练。


一开始,那些土里土气、没有文化的农民出身的士兵并不懂得如何使用洋枪和洋炮,李鸿章就让外国教练手把手地辅导。


有空时,李鸿章还自己搬把椅子,坐在教练场看士兵演练。有一次,发生了士兵因操练失误导致弹药被引爆,炸死20多名官兵的事件。但是,李鸿章一点都没有动摇训练改革的决心。他说:“世间没有唾手可得之果,待兵士百发百中之时,将无坚不摧!”


三、创办近代军事工业


第三大建树:引进与自制结合,创办近代军事工业。


在解决新式装备的来源问题上,李鸿章主张“两条腿走路”:购买与自制相结合。


1868年,李鸿章派出一个庞大的出国军火洽购团,到欧洲国家参观考察军火工业,准备购买大批外国先进的武器装备。这期间,还发生一件事情。这个军火洽购团,到了欧洲几个国家后,来到了德国的埃森。埃森是克虏伯公司的所在地。克虏伯公司给予中国代表团以热情的欢迎和尊重。当时,中国男人都有辫子,西方人没有见过男人还梳辫子,所以代表团到英国和法国一些国家,总是被人围观和嘲笑。


但是,克虏伯公司却不是这样。这家公司早就得知中国代表团在其他国家的遭遇,于是采取非常彬彬有礼的接待方式,甚至让自己的夫人出来,一起接待中国人。这使得洽购团的成员感到非常满意。回国后,就向李鸿章汇报了这件事情。李鸿章是一个民族自尊心非常强的政治家。他当即被克虏伯公司这个微小的细节吸引,后来向这家公司订购了356门克虏伯大炮。成为这家公司成立以后,一次订货最大的一笔订单。


后来,由于出现个别外商(都是外国军人)在帮助购买武器装备时,往往以次充好,一枚12磅炸弹竟要30两白银,于是李鸿章决定自造枪炮。


为此,李鸿章先后创办了金陵制造局、江南制造局等各种近代军事工业。这些军事工业生产出来的轮船、枪炮、弹药,不仅为淮军不断近代化提供了物质条件,而且为清朝编练了近代海军和新式陆军提供了装备。总理船政大臣沈葆桢说:“凡直隶督臣及江南各省所用武器,均为江南制造局提供。”


四、创办近代军事学校


第四大建树:创办近代军事学校。


李鸿章深知清朝军事制设和教育远远落后于西方,要开展近代化的军事改革,必须从人才的培养入手。清政府重视军事人才建设表现在:


一是选送可塑之人出国学习。北洋海军绝大多数管带,也就是舰长都有留学英国的经历。


二是建立新式军校。1880年他“参酌西国成规”,创办了天津水师学堂,培养炮船、快船和铁甲舰所需的技术人才。在当时,建立海军学校,即便在世界上也是一个新事物。美国海军学院也不过成立于1884年。所以,李鸿章创设天津水师学堂,即中国近代海军学院,实在可以说得上是一件“开北方风气之先,立中国兵船之本”的大事!


此后,李鸿章在天津、威海卫等地还办了船政学堂、水师学堂、武备学堂、鱼雷学堂等一批新式军校。中国近代一些有名的人物段祺瑞、徐世昌、冯国璋、黎元洪等,都出自这些学堂。中国新式军官教育的先河,就这样开始了。


如今,李鸿章努力的一切都已成为历史。作为晚清时期的一位改革者,不管人们如何评价,李鸿章留给我们遗产之一就是:在一个国家制度和体制全面落后的情况下,任何改革者修补的努力都回天乏术!


作者马骏

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