根据美国防部日前通过的“第720号规划预算决定”,美国空军即将在2008年退役全部F-117隐形战斗机,并将B-52轰炸机的数量削减近一半,同时增加对其钟爱的F-22“猛禽




”战斗机的购买,从现有的173架增加到183架。这项计划又被称为“空军转换战斗机计划”。制定该计划的目的是为了在2007年至2011年间节省210亿美元。

B-52“老机伏枥”F-22成新宠

美国空军目前拥有52架F-117战斗机,该型号的战斗机以其在战争爆发初期的长途奔袭能力而著称。“720号决定”原计划在2011年让F-117战斗机退役,但现在计划在2007或2008年提前达到这一目标,具体步骤是第一年退役10架,第二年退役其余42架,这样在2011年就能节省超过10亿美元。同样,让B-52轰炸机退役近一半、总数从96架削减到54架,将为美国空军节省6.8亿美元,同时也允许美国空军减少4000名官兵的投入。

B-52轰炸机研制于20世纪50年代,经过加固和升级后,当时的一些战斗机直到今天还在被使用。在美国空军所有战机中,B-52轰炸机一直从事着最粗重的工作。虽然在速度和隐形功能上有所欠缺,但其能够运载大量武器的能力和强劲的引擎使得它在战争进程中扮演着一个可靠的角色。在阿富汗战争中,B-52轰炸机功不可没,尤其表现在对开阔战场上列队推进的塔利班武装分子的强力打击中。

“720号决定”中唯一一项预算增加的受益者是F-22“猛禽”战斗机,美国空军将得到额外10亿美元的经费,使关于F-22的总投入达到135亿美元。美国空军计划向主要承包人洛克希德·马丁公司购买60架F-22,时间从2006年开始到2010年结束。该合同延长了两年F-22的购买期,使这一战略性的飞机生产线能够“保温”,以便美国空军以后购买更多的F-22“猛禽”战斗机。而一旦生产线“变冷”,要重新启动它又需要上亿美元的花费。

U-2首先告别朝鲜半岛“全球鹰”接班

“720号决定”还计划在2011年终止U-2侦察机的使用。根据该计划,这一调整将在2011年之前为美国空军节省10亿美元,并节约3300名官兵的投入。“720号决定”称“全球鹰”无人侦察机将取代U-2侦察机。但根据美国空军高空侦察办公室提交的一份简报,这两种侦察机功能相近,但并不能相互取代。

两者最大的区别是,U-2的视野更广阔,也就是说能够对一个巨大的领域进行静态拍摄。这种图像既可以用于边境勘察、也能被用于战地准备,后续拍摄的照片能够用于追踪运动轨迹。而侦察卫星无法提供视野如此开阔的照片,只能由在不同时间里拍摄的较小区域图片连缀在一起组成精确度相对较低的图片。根据美国空军的简报,“全球鹰”无人侦察机也不具备广阔的视野。

根据美国空军的简报,在以下三个地区———朝鲜半岛、塞浦路斯和中东,“全球鹰”无人侦察机将取代U-2侦察机,这一决定显示,美国空军降低了这些地区的战斗机侦察能力。在2007年到2010年之间,U-2侦察机将首先退出朝鲜半岛的空中舞台,而此时“全球鹰”的侦察能力还有待加强。考虑到该地区的安全形势,中东将是日程表中最后一个告别U-2侦察机的地区。但空军提交的简报指出,在空间拍摄能力、合成孔径雷达、电子成像和红外拍摄功能上,“全球鹰”至少要到2012年才能赶上U-2侦察机。

目前,“全球鹰”无人侦察机正在进行改造,比如加大的机身将使其具备更大的有效荷载能力,使其性能更加接近U-2侦察机。但直到2007年,改造机型才会接受飞行测试。李珊编译

“夜鹰”F-117

是美国洛克希德·马丁(LockheedMartin)公司研制的单座亚音速隐形战斗/攻击机,具有很好的雷达、红外和目视隐身能力,主要用于携带激光制导炸弹对目标实施精确攻击。

该机的研制、生产和使用曾一度处于严格保密之下,曾被外界猜测为F-19,直到1988年11月10日,美国军方才开始向外界公布该机的存在,该机共生产了59架,已于1990年交付完毕。1989年12月21日,F-117A参加了美国对巴拿马的军事行动,这是该机首次参加实战。海湾战争中,42架F-117A出动了1300架次,轰炸了战略目标清单中40%的目标,无一损失,表现出色,深受美国空军的赞赏。但在1999年3月28日北约对南联盟空袭中首次被击落过。

可携武器

所有的武器都挂在内置的武器舱内,可以携带美国空军战术战斗机的全部武器,基本配置是2枚908千克重的炸弹;BLU-109B低空激光制导炸弹或GBU-10/GBU-27激光制导炸弹,还可装AGM-65“幼畜”空地导弹和AGM-88反辐射导弹,也可以携带AIM-9“响尾蛇”空空导弹。

战斗机

一代“新人”换“旧人”

旧爱B-52



B-52是美国波音公司研制的亚音速远程战略轰炸机,绰号“同温层堡垒”,主要用于远程常规轰炸和核轰炸。该机可以携带常规武器和核武器,其改进型可以核爆闪光下顺利升空,成为可全天候低空飞行的机种之一。该机在越南战争中曾被大量使用。在海湾战争中,美军出动了50架B-52G对伊拉克的前线部队实施“地毯式”轰炸,大大削弱了伊拉克地面部队的战斗能力。

新宠F-22



F-22“猛禽”是美国空军21世纪初的主力机种。F-22是第三代隐身飞机,它主要得益于F-117的设计,成功地将隐身外形设计技术、低超音速波阻技术、大迎角气动力技术和非定常前体涡控技术等融合在一起,在隐身性能和机动性能之间取得了很好的折中。

侦察机

“龙妇人”PK“全球鹰”

淘汰U-2

U-2高空战略侦察机在非



官方场合被称作“龙妇人”,曾侦察过苏联、中国、越南等国家,有十几架曾被击落。中国人民解放军是第一支击落U-2的军队,一共击落过5架。近年来美军曾在多次局部战争中使用过U-2,包括1990年和2003年的两次海湾战争、科索沃战争和2001年的阿富汗战争。

胜出RQ-4A



RQ-4A又称“全球鹰”,是一种高空远程无人驾驶战略侦察机。能为地面的军队指挥人员提供高精度、近实时的大范围侦察监视图像,是一种真正的全天候侦察机。