盛宣怀酸辛世博之旅:遭遇美国丑化

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导读:  2010年上海世博会已进入倒计时阶段,开始步入“世博时间”,这对中国来说,将是继奥运会之后的另一场盛宴。但早在百年前,洋务运动干将、中国早期工业之父盛宣怀,曾参加了自1878年至1915年的历届世博会,但他的世博之旅酸辛而苦涩。   盛宣怀(1844-1916)生活的年代,恰逢早期世博会在欧美各国举办。作为洋务运动干将、中国早期工业之父,盛宣怀紧紧把握时机,挤进了自1878年至1915年的历届世博会。但是积弱已久的大清国,在繁荣昌盛的西方列强面前,显得那么捉襟见肘、相形见绌。盛宣怀的无奈,他心
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2010年上海世博会已进入倒计时阶段,开始步入“世博时间”,这对中国来说,将是继奥运会之后的另一场盛宴。但早在百年前,洋务运动干将、中国早期工业之父盛宣怀,曾参加了自1878年至1915年的历届世博会,但他的世博之旅酸辛而苦涩。



盛宣怀(1844-1916)生活的年代,恰逢早期世博会在欧美各国举办。作为洋务运动干将、中国早期工业之父,盛宣怀紧紧把握时机,挤进了自1878年至1915年的历届世博会。但是积弱已久的大清国,在繁荣昌盛的西方列强面前,显得那么捉襟见肘、相形见绌。盛宣怀的无奈,他心中的酸辛、苦涩,是不言而喻的。


展品全退照单收


1851年伦敦首届世博会举办时,盛宣怀才八岁,还在私塾念书。可是他的档案里却有一帧伦敦海德公园“水晶宫”——首届世博会标志性建筑的照片。这反映了这位后来成为晚清实业界巨子的少年,对“招集五洲之物赛于吾国”的世博会的朦胧憧憬。


盛宣怀在世博会的首次出镜,是1878年的巴黎世博会。那年他才过而立之年,对世博会心向神往,想有自己企业的产品参展,换些外汇回来;但当时他还只是个小小道员,洋务事业也才刚起步,很难有大的动作和作为。


他的朋友美国人吉罗福向他介绍了时任东海关税务司的德国人德璀琳,建议盛宣怀委托他购买物品送展。不久,德璀琳收到了盛宣怀的委托购物款,他在开具的收照中自称“办理法国赛会事务司德璀琳”,可见他是当时中国参赛世博会的承办者。

但世博会结束时,盛宣怀送展的59件瓷器、3个木架、1箱绸缎、1艘乌木架竹船及铜钟、铜铃,除售出1件瓷器、3个木架外,全部“完璧归赵”。1876年美国费城世博会上,中国瓷器还是抢手货,这次全军覆没,是盛宣怀所始料不及的。




李圭《环游地球新录》称:“初,西国无瓷器,乃自中国访求,回国潜心考究,始得奥妙。今则不让华制,且有过之无不及之势。”这样,他们自然不会再花钱买绘有陌生东方山水图案、式样陈旧落后的中国瓷器了。


赛奇会上出尽丑


1904年美国圣路易斯世博会举办时,盛宣怀60岁,已官至工部侍郎、会办商务大臣,且主持全国铁路、轮船、电报、煤矿、铁厂、银行等十多个大型洋务企业,事业正如日中天,有可能凭借他的地位和影响,在更大范围和程度上代表大清参与世博会。


此届世博会拟邀六十多个国家参展,规模之大,为历届之最。世博会负责人巴礼德专程来华与大清国官员磋商,并觐见了慈禧太后和光绪皇帝。恰巧此时盛宣怀不在北京,巴礼德给他发去《为美国博览会致盛宣怀节略》,介绍世博会筹办情况,表达盛情邀请大清国参展的诚意,请盛宣怀务必“于所辖地方嘱商工人等预备上等赛物”,由海关或通过别的途径运往会所。


但是大清国并未在此届博览会上展示自己的美好形象。先是美国工党援引禁止华工条例,阻挠建造大清国展馆(“国亭”);接着在展览内容上肆意丑化中国——展出的一组人物雕像,囊括了苦工、乞丐、娼妓、囚犯、衙役、和尚、鸦片鬼、小脚女人等一切丑陋形象,把中国数千年封建社会最落后、野蛮的一面,展露于世人面前。


奖凭到时人已走


1915年,巴拿马世博会在美国举办。袁世凯政府抱着振兴实业、重塑中国形象、走向世界舞台的愿望,十分重视该届世博会:舆论广泛宣传,建造展览场馆,准备丰富展品——展品多至2000吨。会展期间,九个展馆人头攒动,参展获得巨大成功。


这届世博会,中国所获奖项1211枚,包括大奖章57枚、金牌奖258枚、银牌奖337枚、铜牌奖258枚,在31个参展国中获奖数名列第一。世博会为感谢中国政府的支持,把9月23日列为中国日。


这时盛宣怀已经年逾古稀,垂垂老矣。但他凭借其威望与影响,对参与世博会仍有相当的号召力。1918年,盛宣怀儿子盛恩颐接到沪宁甬铁路管理局局长任传榜转交的巴拿马世博会赠予盛宣怀的奖凭、奖牌。可惜他已于巴拿马赛会召开的次年,即1916年与世长辞,他神驰梦萦的成功与荣誉迟到了。(

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