美“阿特兰蒂斯”号航天飞机发射升空

美“阿特兰蒂斯”号航天飞机发射升空

2009年05月12日 05:30新华网

美国东部时间5月11日下午2时左右,美国“阿特兰蒂斯”号航天飞机从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空,机上7名宇航员将对哈勃太空望远镜进行最后一次维护。新华社/法新

新华网华盛顿5月11日电(记者 任海军)美国“阿特兰蒂斯”号航天飞机于美国东部时间11日下午2时左右从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空,机上7名宇航员将对哈勃太空望远镜进行最后一次维护。

“阿特兰蒂斯”号的飞行任务期为11天,在此期间,宇航员们将进行5次太空行走,为哈勃太空望远镜更换新电池、陀螺仪和将科研数据传回地球的设备。维护工作完成后,哈勃的服役期有望延长至2014年。宇航员们还将给哈勃安装一个推进器,以便其退役后可以脱离轨道并逐步返回地球。

“阿特兰蒂斯”号预计于13日到达哈勃太空望远镜。由于哈勃运行的轨道距地表350英里(约563公里),这一高度布满太空垃圾,因此“阿特兰蒂斯”号此行风险颇高。美航天局估计,“阿特兰蒂斯”号此行遭太空垃圾严重撞击的几率为1/229。

为此,美航天局将“奋进”号航天飞机也运上发射台。一旦“阿特兰蒂斯”号遇险,“奋进”号将上天营救,届时“阿特兰蒂斯”号上的宇航员将被转移至“奋进”号上。“阿特兰蒂斯”号的给养最多可满足宇航员25天之用。此外,为减小被撞的可能性,完成维护哈勃的工作后,“阿特兰蒂斯”号将迅速降低高度,脱离危险区。

哈勃太空望远镜发射于1990年,是人类制造的最高产的科学仪器之一。服役期间,哈勃帮助测定了宇宙年龄,证实了主要星系中央都存在黑洞,发现了年轻恒星周围孕育行星的尘埃盘,提供了宇宙正加速膨胀的证据,帮助确认了宇宙中存在暗能量。

不过在此期间,哈勃也多次面临部分设备老化并出现故障的问题,宇航员此前已4次乘坐航天飞机上天对其维修,代价很高。美国正与欧洲以及加拿大联合开发下一代太空望远镜——詹姆斯·韦布望远镜,后者有望于2013年发射升空代替哈勃。

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