[隋唐大元帅原创026]唐代--宦官专权的顶峰

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在古代社会有这样一批特殊的男性,他们被阉去睾丸,失去生殖能力,专门服侍帝王、嫔妃,史称宦官、太监、中官。宦官身份低贱,不过是一种宫廷奴隶,无社会地位可言。然而审视各朝历史 ,尤其是汉、唐、明三代,便可发现宦官的作用,大大超出了身份所确定的社会地位,拥有难以想象的权利。就汉、唐、明三代的宦官而言,汉为前鉴,明是后话,唐是承前继后,继往开来的时段。就唐代的宦官专权而言,其萌发于玄宗时代,是宦官用权的开始,对中晚唐政治产生了非同小可的影响。

大家对明朝的宦官专权了解较多,但对于宦官专权的顶峰时期唐朝则往往有所忽视。

一、宦官专权的萌芽阶段

基于汉代的宦官祸乱,后来的朝代为避免重蹈覆辙,对此都十分注重。唐初也不例外,对宦官的地位规定不得超过四品。“贞观中,太宗定制,内侍省不设三品官,内侍是长官,阶四品。可以看出在唐太宗时期对宦官就已经有了明确的规定。

玄宗之前,宦官始终没有得到重用,虽然在中宗时期大量增加了宦官的数量,但他们的地位并没有得到改变。重用宦官是从玄宗时期开始的。宦官地位得到提高,具体反应在封进上。在当时三品已经相当泛滥,有的还封公,达到一品。高力士当时就进从一品骠骑大将军、封齐国公。

宦官地位的提高,与玄宗的个人经历有密切的关系,高力士就是以服侍玄宗而平步青云。神龙革命后,他择主而事投靠李隆基。后出谋划策,助李隆基先后诛杀韦后和太平公主,为唐玄宗登上帝位出了不少力。从而得到唐玄宗的重用,成为他的心腹奴才。在这个时期,宦官的政治地位得到提高,财富也急剧增加。宦官的势力以非常迅速的速度,从劣势转为优势。在玄宗时期,宦权仅次于皇权,在某种意义上与相权相当,然而对皇权和相权尚无威胁,高力士用权但未专权,在安史之乱前,宦官还没有形成威胁朝政的势力。但由于开元、天宝中的宦官的潜在因素,在肃、代二宗时,宦官就开始与皇权矛盾趋于尖锐化。

二、宦官专权的发展和顶峰阶段

1、宦官专权的发展阶段

安史之乱中,宦官李辅国拥立肃宗为帝,控制军政大权,开创了唐代宦官掌握中央禁军的先例。由于在安史之乱中,他拥立肃宗即位有功,肃宗很相信他,也很重用他,使宦官的势力在这一时期进一步扩大。在肃宗的后期,大宦官李辅国挟制肃宗,压迫玄宗,打击旧朝的官吏势力,排挤朝官,直接威胁皇权,欲拜宰相,比当日高力士的权势又进了一大步,极大地抬高了宦官的人格地位。他使宦权服从皇权,变为宦权与皇权相当。安史之乱成了内在的催化剂,从此宦权与皇权之间联合和斗争的交错,形成了唐中、晚期宫廷政治的特色。

肃宗死后,代宗继位,李辅国开始谋划架空皇帝,由他掌握实权,他的极端猖狂直接威胁到了代宗的安全,于是代宗利用另一大宦官程元振杀了李辅国,但此时宦官仍然独揽大权。

到德宗时,由于德宗刚愎自,猜忌大臣,宿将。所以更加相信自己的家奴。任命大宦官霍仙鸣、窦文场为左右神策军中尉,从此十余万禁军由宦官掌握,使宦官掌握禁军成为定制。他们的权利更大了,为唐后期宦官挟兵权把持费立大权的局面打开了方便之门。德宗以后,顺宗、宪宗、和敬宗都是死于宦官之手。

至宪宗时,宦官与皇权的关系再一次发了转折。在这个时期,宦官的权利超过的皇权,宦官杀宪宗无人追究,立穆宗却举朝响应。朝官成为宦官的附庸,虽然后来总有士大夫不满宦官的统治,与之斗争,但始终敌不过。

2、甘露之变

在唐文宗时期,大宦官王守澄掌权,他目中无人,为所欲为。 文宗与宰相宋申炀密谋,设法铲除宦官。但事情不慎泄露,宋申炀被陷害谋反,结果贬章王为巢县公,宋申炀为开州司马,把晏敬则、朱训处死。后来宋申炀死在开州,章王也夭亡。

宋申炀事件后,王守澄威震朝廷,大臣的任免和生死,都掌握在王守澄的手里,所以绝大多数的大臣都反对宦官专制。另一方面,皇帝也不甘心当傀儡,也想削弱宦官势力。在一些大臣的建议下,启用宦官仇士良。在大臣李训、舒元舆的共同策划下,制定了一个消灭王守澄的计划。并彻底消灭了王守澄的势力,在事情成功以后,唐文宗任命李训、舒元舆、王涯为宰相。

李训、舒元舆制定了一个彻底消灭宦官的计划。在835年,李信任命他的很多亲信掌握兵权,并分别安插在要害部门和地区,为一举消灭宦官做好准备。但密谋杀仇士良失败了,李训、舒元舆、王涯等逃跑。此时禁卫军赶到,被杀的朝廷官员达到六七百人。后将宰相舒元舆、王涯抓捕,加以镣铐,施以酷刑。并宣布李训的罪行。几天后,仇士良命禁军挑起李训的人头,押着舒元舆、王涯、郭行余、罗立言、李孝本等,游街示众,然后斩首。他们的亲属,无论远近,也一律斩首。这就是“甘露之变”。从此以后,大宦官仇士良等更加气焰嚣张。 上挟天子,下凌宰相,唐朝的政治更加腐败。

3、宦官专权的顶峰阶段

甘露之变后,朝官完全屈服于宦官的势力。自穆宗朝起,宦官们掌握了对皇帝的生杀废立大权,皇帝成为宦官掌上玩物。他们弑杀了敬宗,先后立了文宗、武宗、宣宗、懿宗、僖宗、昭宗。从宪宗至最后的昭宣帝共十个皇帝,其中八个都是宦官拥立。皇帝的命运被宦官所掌握。

三、宦官专权的结束

宦官专权造成了社会黑暗、政治腐败、朝廷混乱不堪,每况愈下。各地也不断爆发农民起义,最著名的就是黄巢起义, 他使唐王朝的统治名存实亡。至此宦官的专权靠内部的力量已经无法解决,只有靠新起的军阀,才能与之抗衡。一直到梁太主朱温起兵,才将宦官的势力彻底铲除。唐朝的统治也随之结束。

大唐盛世,竟亡于阉人之手,无语。。。。。。



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