真实的美国 第一卷 殖民时代 第二章 美洲印第安人

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科学家认为,北美土著人是在数千年之前,冰河世纪的末期到达这里的,他们居住在自极北苦寒之地至极南的南美南端。随着居住地的逐渐分散,他们在美洲慢慢发展出了各自不同的语言、文化。然而,应该数居住在美国中部的那些部落才是最出名的,现在我们来讲讲他们的故事。

1804年,Merriwether Lewis和William Clark率领一批探险家来到太平洋海岸,他们是见到大平原美洲土著人的第一批受过教育的美国人,也是那些土著人所见到的第一批白人。

这批探险家到达落基山脉东部山脚的时候,遇到了一个称为Shoshoni的印第安部落,Merriwether Lewis第一个看到他们,我们现在来想象一下我们就是二百年前跟随Merriwether Lewis接近落基山脉的人。我们穿过一座小山,忽然见到大约60个Shoshoni人组成的小撮部队骑着马呼啸而来。

我们看到这些人都严阵以待,每人都手持弓箭,有的还带着长矛。

他们骑速飞快,有些马上看上去没有骑手,但走进一看才发现他们藏在马的身侧,或悬挂在马颈之下,他们把马当作挡箭牌。

他们用蓝色、黑色、红色等颜色给马喷涂了很多图案,后来我们知道每一个图案对于骑乘他的人都有一个特殊的含义,都有一个独特的故事。

例如,有的代表马上的骑手是首领,有的代表骑手是战斗英雄,有的图案是对马和骑手的保护的意思。

走进了,Shoshoni人发现我们并没有战斗的意图,于是他们警惕地带住马。

Merriwether Lewis双手张开,意示和平,Shoshoni首领也张开双手,我们逐渐靠拢了。

Shoshoni人身着兽皮衣服,多数都是鹿皮或野牛皮做的,他们的衬衫上有很多图案。和马身上的图案一样,这些图案也都各有含义,有的代表战斗英雄,有的代表狩猎高手,有的代表主人曾挽救过他人的生命。

首领Lewis对他们笑着,又做了一个代表和平的手势,土人首领也回应了一个和平手势,他们无法用言语沟通,但是可以通过肢体语言交流。

一个年轻土人走上前,跳下马背,这位年轻人看上去又高又壮,黑色的长发涂得五颜六色,还用动物皮挽起了一部分头发,胳膊上涂着很多长长的线条,每一道线条代表他曾经历的一场战斗。

Shoshoni只是居住在大平原地区的土人部落之一,他们以居住地为中心建设着自己的生活、文化和社会,建设着自己的家园。

今日的大平原仍是如此的广袤,即便是驾车以每小时100公里的速度奔驰,仍然需要两整天才能穿越,整个大平原北起加拿大,南至墨西哥,东自密西西比河,西达落基山脉,占据了整个美国的中心地带。大平原是如此的平坦,您可以站在平原上一望几百公里毫无阻隔,真可谓一望无垠。当年,这片平原曾被厚厚的草海所覆盖。

草海为动物们提供了足够的食物,印第安人在此建立了自己的文化,草原上曾奔驰着无数的野牛。野牛是大平原印第安文化的核心,这种庞大的动物为印第安人提供了食物,但并不止于食物,它们还是多数大平原印第安部落宗教文化的一部分。

Lakota部落是曾经生活在大平原上的一个部落,有时它们被称为Sioux部落,他们觉得他们生活中所有的物品都可以取自野牛。另一个名叫Blackfeet的部落称这种动物为“我的家园、我的神”。

印第安人用野牛背上的厚皮搭帐篷,其它部分用来做衣服,再剩下的碎皮做毯子,野牛骨头用来做各种工具,几乎没有什么东西可以浪费的。

没人知道在Merriwether Lewis首次遭遇Shoshoni人时,北美洲有多少野牛,但是专业研究人员认为,应该在大约6000万至7500万之间。

另一种动物也为印第安人建立大平原文化提供了可能,美洲土人先是叫他们神秘狗,或大狗,他们不知道该怎样用他们自己的语言称呼它,实际上这是马。

15世纪西班牙人到达美洲之前,北美洲没有马的踪迹,土人靠步行狩猎、搬迁和远足,因此远行是非常困难的,猎取野牛也非常不易。

马大大地改变了大平原上多数人的生活,为他们的远行提供了一种工具,为他们运送猎物和装备提供了一种方法,使得他们猎取野牛更加容易和安全。马也使得他们攻打远方的敌人并安全返回成为可能,因此,拥有多少匹马成为一个部落富有程度的一种标志。

1609年,西班牙殖民者最早乘马来到今日新墨西哥南部一个名叫SantaFe的小镇。我们不知道SantaFe小镇的土人最早是怎样得到马的,或许是买的,或许是从西班牙人那里抢的,只知道很多部落迅速开始交易和俘获马,截至17世纪50年代,大平原上所有的部落都已经拥有了大量马匹,他们还成为了优秀的骑手,在训练和骑乘马匹方面极为出色,他们还具备了为马治病的高超医术。

所有大平原上的印第安小孩,5岁就能骑马。成年后,每个年轻人都会有自己的好几匹马,一匹用于工作,一匹训练来用于狩猎,一匹训练来用于战争,印第安武士的成功关键依赖于他和他的座骑的熟练配合。

George Catlin在早年的美洲西部做了大量的游历,他是一位艺术家,画了大量美丽的美洲印第安人油画,Catlin先生说大平原印第安人是人类历史上最优秀的骑手,他说,只要印第安骑士的一只手沾到战马,他立刻就和马融为了一体。

野牛和马对于大平原印第安人极其重要,马使得狩猎更为容易,有了马之后,他们就能够有更多的时间考虑艺术。大平原印第安人开始设计服装,为马设计漂亮的涂画,即使普通的物件,他们也精心进行描绘。

随着白人殖民者来到大平原,美洲印第安人的野牛和马文化走到了尽头,殖民者不想让野牛践踏他们的庄稼,于是他们大量的屠杀野牛。到1885年时,连大平原上的印第安人也多数都被驱赶到了所谓的保留区去了。

大多今日幸存的印第安部落艰难地传承着他们的传统文化,他们仍然在发展自己的文化、音乐和服饰。他们的存在,让我们还能够记起曾经生活在这片热土上的人民。


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