皇帝与丹药:唐朝皇帝与丹药的不解之缘

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导读:丹药又称仙丹,是古代方术之士用铅砂、硫磺、水银等天然矿物做原料,用炉鼎烧炼制成的药物。相传吃了丹药就可以百病不侵长生不老。因此,中国古代不少皇帝对丹药的追求乐此不疲。特别是到了唐朝,由于道教的兴盛,炼丹活动更是登峰造极。然而,由于丹药毒性很大,一些皇帝追求长生不成,反而掉了性命。唐朝从建立到灭亡290年间,一共有21位皇帝。这21位皇帝中,至少有5位因服用丹药中毒丧命,他们是太宗、宪宗、穆宗、武宗、宣宗。 唐太宗是中国历史上罕有的明君,这位雄才大略的皇帝年轻时曾嘲笑秦皇汉武迷恋方术和寻求丹药,但到

丹药又称仙丹,是古代方术之士用铅砂、硫磺、水银等天然矿物做原料,用炉鼎烧炼制成的药物。相传吃了丹药就可以百病不侵长生不老。因此,中国古代不少皇帝对丹药的追求乐此不疲。特别是到了唐朝,由于道教的兴盛,炼丹活动更是登峰造极。然而,由于丹药毒性很大,一些皇帝追求长生不成,反而掉了性命。唐朝从建立到灭亡290年间,一共有21位皇帝。这21位皇帝中,至少有5位因服用丹药中毒丧命,他们是太宗、宪宗、穆宗、武宗、宣宗。



唐太宗是中国历史上罕有的明君,这位雄才大略的皇帝年轻时曾嘲笑秦皇汉武迷恋方术和寻求丹药,但到了晚年由于身患重病,也开始服用丹药,最后因服用了中天竺方士炼制的“延年之药”,导致病情加重而死,享年仅50岁。中唐时期的宪宗本来也是一位不错的皇帝,曾力图唐朝中兴,可才活到40来岁就遍找长生不老的偏方,寻方士给自己进仙丹。由于服用丹药中毒,数月不能上朝。虽然他最后是被宦官害死的,但如果不被害死,估计也活不了多久。唐穆宗即位后,惩办了为宪宗炼制丹药的方士,但他自己后来重蹈覆辙,服用丹药中毒,30岁就死了。唐武宗也是在30多岁的时候服丹药毒死的。唐武宗服丹药后,毒热难忍,脾气变得喜怒无常,临死前连续十天不能说话。唐宣宗是晚唐时期一位比较有作为的皇帝,有“小太宗”之称。他即位以后,立即杖杀和流放了用金丹毒害武宗的道士赵归真、轩辕集等人。但后来他也鬼使神差,开始服用仙丹。唐宣宗服用丹药后的症状与武宗相似,燥热不安,时值隆冬不敢穿衣。由于中毒太深,背上还长出了脓疮,最后带着金丹之毒踏上了黄泉路。


除以上5位外,还有几位唐朝皇帝也曾迷恋过丹药,只是没有造成严重后果。如唐高宗曾于开耀二年服食丹药;武则天晚年服用过道士胡慧超的丹药;唐玄宗也曾命道士在嵩阳观炼丹,安史之乱退为太上皇之后,仍念念不忘金灶烧炼丹药之事。晚唐时期的文宗也曾服用过丹药,不过文宗服食了江湖术士出身的郑注炼制的金丹之后,不但没有像其它帝王一样被毒死,据说病情还有所好转,不知道是真是假。

唐朝皇帝前仆后继迷恋丹药,除了追求长生不老之外,还有一个更重要的原因是为了治病。李唐皇族有一种叫“风疾”的遗传病。史籍中明确记载患此症者有高祖、太宗、高宗、顺宗、穆宗、文宗、宣宗。风疾现在通常被称为中风,发病急骤,死亡率高,常留有后遗症,很难治愈。高宗时期,皇后武则天之所以能掌握朝政,就是因为高宗患有风疾,长期风眩头重,目不能视,难于操持政务,所以将朝中大事都交由皇后武则天处理,最后造就了中国历史上惟一的一个女皇。

唐朝皇帝用丹药治病,同当时的医学知识水平有极大的关系。因为炼丹在古代也属于医学探索的范畴。唐朝以前著名的医学家葛洪、陶弘景、孙思邈都同时是炼丹家。葛洪的医学著作《抱朴子内篇》中,有“金丹”“黄白”二卷专门记述和总结如何炼制金丹仙药。陶弘景一生中进行了长达20年的炼丹试验,写出了《合丹法式》和《集金丹黄白要方》等多部炼丹专著。孙思邈的《千金要方》中也包含了不少炼丹法。由于这些名医在历史上声望极高,所以许多人对丹药深信不疑。


古代名医炼制丹药的理论依据是“假求外物以自坚固”。他们认为,人是脆弱的,要长生不老,必须找一种不朽、无变化、具有稳定性的药物作为支撑。草药虽能治病,但其本身会干枯、会腐烂、不耐烧,所以无法成为不死之药。而用铅砂、硫磺、水银等天然矿物炼制的金丹,入火百炼不消,入土千年不朽,入水万年不腐,如果能被人体吸收,就能起到坚固人体

的作用。这种似是而非的理论确实很容易蒙蔽人。


中国传统医学是通过长期的经验积累逐步形成的,而经验积累基本上又是一个反复试错的过程,神农尝百草一日之间遇七十二毒就是典型的试错。皇帝们服用丹药,实际上是方术之士拿皇帝们的身躯试错。从这个意义上来说,皇帝们的死对提高古人的医学认知还是起到了一点作用。正是通过他们的死,证明了“此路不通”,才使炼丹术后来逐渐没落。


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