“信使”号探测器发现水星表面巨大坑洞


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图为水星上的一处较大的盆地


美国航天局今天公布,“信使”号探测器在水星上发现了一个直径约为750公里的坑洞。专家认为,这个被命名为“伦勃朗”盆地的大坑极可能是40亿年前流星等外来物体的撞击形成的。


华盛顿史密森学会的科学家托马斯·沃特斯说:“这个巨大的坑洞是在来自太阳系的外来物频繁撞击水星的时期形成的。虽然时期遥远,但‘伦勃朗’盆地是迄今为止在水星表面发现的最年轻的坑洞。”


此外,航天局在公告中称,“信使”号还发现水星的大气活动比此前想像的更为活跃,水星的大气和磁场之间存在相互作用。


去年10月6日,“信使”号探测器第二次靠近水星,传回了1200多张清晰的彩色图片,并收集了水星上1/3此前未经任何飞船探测到的部位的信息。负责“信使”号探测任务的卡内基学会科学家肖恩·所罗门说:“对水星的第二次靠近得到了几项发现。其中最出人意料的是证实了水星磁场和太阳风之间的相互作用。”


美国航天局称,探测器还确认了水星微薄的大气层中镁元素的存在。此前已经显示出该元素存在的迹象,但不知道镁元素可能是水星表面的重要组成物质。


在科学界,任何关于水星的数据都是新发现,因为就在一年前,人们对这颗星球的了解还几乎为零。科学家称,“信使”号传回的信息和清晰图片让科学家了解到约90%的水星表面情况。


亚利桑那州立大学的科学家布雷特·德内维说:“经过制图研究后发现,约40%的水星表面由平原组成,其中很多是火山爆发形成的。”


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