真实的美国 第一卷 殖民时代 第十章 独立宣言

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虽然列支星敦、康科德的英军和殖民地部队已经发生了战斗,但英美之间尚未正式宣战。不过,十三个美洲殖民地的士兵们也都早已厉兵秣马,随时准备参加战斗。

在宾西法尼亚的费城召开的第一次大陆会议的首要问题就是,由谁来指挥这些人投入战斗。

与会代表们一致认为这个岗位非乔治华盛顿不可,他曾在法印战争中积累了丰富的战斗经验。大家认为华盛顿比殖民地中的任何人都适合当最高军事指挥官。华盛顿接受了这一职位,但是他声称作为军队的最高领导,自己不会接受任何报酬。此后,华盛顿离开费城,前往波士顿指挥部队。

参加第二次大陆会议的代表们还做了另外一个避免与英国开战的尝试,他们又给英国乔治国王送去一个信息,请求他能考虑殖民地的处境,试着找到一个和平解决方案。国王大概根本就没有兴趣看这个信息吧。

你可能觉得很奇怪,既然人民已经做好了战斗准备,代表们为什么会努力阻止战争的发生呢?答案是:大会的多数参加人员,甚至绝大多数的殖民者,都还没有脱离英国的思想准备。他们仍然幻想着他们可以在大英帝国的统一管理下,实现高度自治。可惜这已经决不可能了。

代表大会任命乔治华盛顿担任军队最高指挥官两天之后,殖民地部队和英国部队开始了独立战争中第一次重大战役。这次战役称为邦克山战役不过这次战役实际上包括了两座山:邦克山和布里德山,这两座山都位于波士顿城外查尔斯河对岸。

一七七五年六月的一天晚上,马萨诸塞的士兵在布里德山上挖掘防御工事,天一亮,山上就布满了士兵。英军开始从河对岸进行攻击,美军的弹药非常少,他们不得不等到英军过到河这边,甚至已经跑到他们的头顶时才开火,据说,他们的指挥官告诉他们:没有看到英国士兵的眼白,你们不得开枪。

第一批英军爬上山顶,美军开火了;第二批英军爬上山顶,美军再次开火;第三批英军爬上山顶,发现美军已经撤离。美军已经弹尽。于是英军占领了布里德山。这次战斗英军伤亡一百多人,美军阵亡约四百人。

这场战斗使得殖民地和英国谈判的希望完全成为泡影,乔治国王宣布殖民地已经公开叛乱。大陆会议也通过了一项宣言,这项宣言谴责了英国自一七六三年以来的所有做法。

一七七五年,英美军队发生了多次战斗,然而殖民地仍然没有宣战的想法。第二年,英国决定使用黑森士兵和殖民地士兵战斗。黑森士兵是一些唯利是图的德国人,只要给钱,他们帮谁打仗都可以。殖民地士兵惧怕黑森士兵,同时对于英国使用这些人深恶痛绝。

与此同时,潘恩托马斯出版了一些文件,他称这些文件为“常识”,文件中攻击了英国的乔治国王,也攻击了王权思想,呼吁独立。这些文件对美洲人民产生了严重的影响。

大约有十五万份“常识”销售到了美洲。每个人都在谈论它,自由独立的思想意识开始抬头。在这种历史背景条件下,大陆会议开始行动了,他们向其他国家开放了美洲口岸,呼吁殖民者建立州政府,起草宪法。六月十七日,佛基尼亚与会代表亨利理查德李向大会提出了独立的建议。

这项建议并没有立刻被批准,宣布独立是一件极度严肃的事。签署这样一份文件,意味着所有参加大陆会议的代表都成了英国的叛徒,一旦被英国俘虏,就会被杀头。

代表们希望世人能够理解他们在做什么,又为了什么这样做。于是,他们任命了一个委员会,负责起草相关文件,解释他们的行为。委员会中有一个佛吉尼亚人,他的名字叫托马斯杰弗逊,杰弗逊已经写过一份批评英国的治理方式的报告,所以委员会的其他成员要求杰弗逊起草这份新文件,他们认为他是他们这些人中文笔最好的。他们对了。耗时十七天,他们终于完成了这份文件。一七七六年七月四日,大会代表们批准了这份文件。这就是美国历史上著名的文件:独立宣言。

杰弗逊的文件分为两部分,第一部分阐释任何人都有革命的权力,同时,他在文中描绘了一种前景,美洲人民可以自己建立一个新的共和国。

独立宣言的开头是这样写的:

在人类事务发展的过程中,当一个民族必须解除同另一个民族的联系,并按照自然法则和上帝的旨意,以独立平等的身份立于世界列国之林时,出于对人类舆论的尊重,必须把驱使他们独立的原因予以宣布。

接下来,杰弗逊继续写道,在上帝的眼中,所有人都是平等的,因此,只有在人民认可的情况下,政府才会存在。他写道:

我们认为下述真理是不言而喻的:人人生而平等,造物主赋予他们若干不可让与的权利,其中包括生存权、自由权和追求幸福的权利。为了保障这些权利,人们才在他们中间建立政府,而政府的正当权利,则是经被统治者同意授予的。

文件的第二部分阐述了为什么美洲人民决定离开英国而自治,他写道:

任何形式的政府一旦对这些目标的实现起破坏作用时,人民便有权予以更换或废除,以建立一个新的政府。

这就是美洲人民叛离英国的原因。英政府确信美洲人民在亵渎他们的法律。杰弗逊不同意这种观点,他说英国对待美洲殖民地的方式违背了上帝制定的自然法则。他和他的同伴们相信自然法则比国王的权力更为神圣。

自然法则思想是一百多年前英国和法国哲学家提出来的,杰弗逊在学校时曾经学过这些哲学。可是,多年后,当他谈起独立宣言时说,那时他并没有重读过这些这些书,这些语言是他发自内心的。

独立宣言的第二部分历数了英国政府对美洲殖民者犯下的二十七条罪状,最主要的是英国在美洲的税收和驻军。写完这些罪状,杰弗逊写出了独立声明:

我们这些联合起来的殖民地现在是,而且按公理也应该是,独立自由的国家;我们对英国王室效忠的全部义务,我们与大不列颠王国之间大不列颠一切政治联系全部断绝,而且必须断绝。

作为一个独立自由的国家,我们完全有权宣战、缔和、结盟、通商和采取独立国家有权采取的一切行动。

独立宣言的最后一部分煽动代表们迈出最严肃的一步----革命:

我们坚定地信赖神明上帝的保佑,同时以我们的生命、财产和神圣的名誉彼此宣誓来支持这一宣言。

杰斐逊起草了《独立宣言》的第一稿,富兰克林等人又进行了润色。大陆会议对此稿又进行了长时间的、激烈的辩论,最终作出了重大的修改。特别是在佐治亚和卡罗来纳代表们的坚持下,删去了杰斐逊对英王乔治三世允许在殖民地保持奴隶制和奴隶买卖的有力谴责。这一部分的原文是这样的:

他的人性本身发动了残酷的战争,侵犯了一个从未冒犯过他的远方民族的最神圣的生存权和自由权;他诱骗他们,并把他们运往另一半球充当奴隶,或使他们惨死在运送途中。


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