日本活羊体内长猴器官

日本活羊体内长猴器官

2009年05月06日 10:47新华网

日本研究人员说,他们在活羊体内“种”出猴类胰腺,朝解决“可供人体移植器官少”问题又进一步。

羊腹“孕”猴胰

英国《泰晤士报》网站5日报道记者利奥·刘易斯探访“羊秘密”经过。

在日本自治医科大学研究人员引领下,访问者来到一处羊圈。圈中一只母绵羊正咩咩叫。访问者摸这只羊下腹部,透过厚羊毛感到一个突起。研究人员说,那是羊体内多出的一个胰腺。

自治医科大学教授花园丰说,这一胰腺源于猴子的干细胞。

花园丰等研究人员去年向母山羊腹内胎儿的数个部位植入猴子胚胎干细胞。小山羊出生后,体内包含猴类神经细胞、肝细胞等细胞。

瞄准器官移植

花园丰说,他们希望这只绵羊体内的猴胰腺能够移植到一只患糖尿病的黑猩猩体内。

他说,这项研究的长远目标是把羊饲养成活动的“人类器官银行”,帮助解决人体胰腺、肝脏、心脏和皮肤移植问题。

按花园丰的估计,这一目标可能在一二十年内达到。“我们正慢慢靠近这个目标,即在羊身上收获人类器官,”他说。

“我们在这一领域已取得一些重大进展,”花园丰举例说,“我们的研究显示,在活体动物身上培育器官比在试管中培育它们更高效。”

其他国家研究团队也在致力于从动物体内“收获”人类器官。

《泰晤士报》去年11月报道,英国伦敦帝国学院教授罗伯特·温斯顿的研究团队试验用人类基因改良猪细胞,以期培育出转基因猪,为人类提供可移植器官。他们希望,在2011年内从这种猪体内获得可供人移植的肾脏。

化解伦理难题

作为一家私立高校,自治医科大学希望日本缺乏可供人移植器官的问题能经由这项“器官收获计划”得到缓解。

《泰晤士报》提供数据显示,相较于美国每千万人中大约270人捐献器官,日本仅为8人。由于在国内难以获得器官,不少急需接受器官移植手术的患者赴海外求助。

批评者认为,日本缺乏可移植器官与对死亡的界定有关。日本法律以心脏永久性停止跳动界定死亡。死者器官可以用于移植,但脑死亡者器官不在此列。

从医学角度来说,从脑死亡者体内获得的器官更适合用于移植。

作为一名原儿科医师,日本议员中山太郎支持从脑死亡者体内获得器官用于移植。但是,这样做可能引发伦理等方面激烈争议。

医生们说,如果人造器官研究能快些应用于人体器官移植手术,这种争议可能得以避免。

鉴于这种迫切形势,花园丰说:“我们确实得加紧研究。”(


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