真实的美国 第一卷 殖民时代 第三章 殖民冲突

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有一段忧伤的往事,你可还记得起?这是一段关于种族、宗教、意识、文化冲突的往事,是一段有关执着的自我意识,缺乏理解和沟通的故事,是一个关于欧洲人和曾在今日所谓美国的土地上生存了数千年的土人的故事。

在后来成为美利坚合众国的美洲东海岸,曾经生活着很多个印第安群体,他们操着不同的语言,有农民,有猎人,有的好战,有的热爱和平。

我们现在称这些群体为“部落”。多数美国人对他们的名字耳熟能详,比如Seneca人,Mohawd人,Seminole人,Cherokee人等。

欧洲殖民者抵达之前,这些部落都具有自己的文化,每个部落都有自己的宗教,或者说是坚定的精神信仰,也有不少部落共享同一个宗教信仰,东海岸的印第安人已经具备了很发达的贸易系统,研究专家发现,当年的印第安部落商人曾穿梭于各个部落之间兜售着自己的商品。

最早有文字记录的欧洲人和东海岸印第安人的接触,发生于15世纪,法国和西班牙巴斯克地区的渔民穿越大西洋,在北美东海岸猎鲸,他们在海边搭起了临时的营地,并经常和当地印第安人做生意。

欧洲人常常雇佣印第安人为他们工作,双发都觉得这种友好的关系非常完美。很多渔民曾意图在海边建起长久的居住地,但是严寒的冬季使得这件事太为困难,它们只能建造临时的捕鱼营地。

新英格兰第一批永久居民是16世纪20年代到达的,他们希望能够和印第安人和平相处,他们需要从印第安人那里购买食物,殖民者非常明白,由于他们的人数太少,战争只能使得他们立刻从这里消失。

然而,问题却迅速出现了,大概最为主要的问题是欧洲人和美洲印第安人对待土地的态度,而这种分歧带来的问题在此后的数百年里都未能得到缓解。

对于欧洲殖民者而言,土地极为重要。在英国和世界上多数国家,土地意味着财产,一个人拥有大量的土地意味着他也拥有大量的财富和政治权利。

很多殖民者在欧洲时从不曾拥有过土地,它们非常贫困,属于宗教少数群体。当他们来到这片新土地时,发现这片广阔的土地竟是无主之地。

英国的公司需要找到愿意在那片新土地上殖民的人,因此他们向任何愿意冒险穿越大西洋的人提供土地。对于很多人来讲,这简直就是梦寐以求的事,是改善自身生活的绝佳途径,土地为他们拥有财富和权力提供了一次机会。

美洲印第安人认为人们能够使用土地,但是却没有人能够拥有土地,任何人只要愿意居住在一片土地上并进行耕作的话,就能够使用它,美洲印第安人的生活非常接近自然,他们不用付出太多的劳动就能够生活得很好,他们对于他们的土地的特性和自己的生活环境非常了解,没有人为改造土地的愿望。他们一般在一个地区耕作几年,然后再换到别的地方,让曾经耕种过的土地再次荒芜。

他们在一个地区打猎一段时间,然后再移到其它的地方,印第安人只猎取足够吃的猎物,不多作杀伤,所以动物的数量能够保持非常稳定,印第安人深谙自然之道并能够很好的运用自然规律为自己服务。

早期到美洲东北部的新英格兰的欧洲殖民者数量非常少,他们想要土地,印第安人觉得无所谓,因为有足够的土地让所有人使用和耕作,和睦相处非常容易,印第安人教会殖民者如何种庄稼、如何在这片土地上生存。

但是印第安人却不知道殖民者想要占有土地,这种概念对于印第安人来讲是非常陌生的,就好像妄图占有空气和云朵一样不可思议。

岁月如梭,越来越多的殖民者到来了,占有的土地也越来越多,他们砍伐树木,建造篱笆,禁止动物和外人闯入,他们强制印第安人远离他们的土地。

殖民者和印第安人的另一个矛盾是宗教,新英格兰的殖民者对待他们的***信仰非常严肃,他们认为***义是世上唯一的真理,所有的人都必须相信它。但他们很快了解到印第安人对此毫无兴趣,无意改变自己传统的信仰。

很多殖民者开始觉得他们不能相信印第安人,因为他们不是***徒,殖民群体甚至开始惧怕印第安人,他们觉得印第安人是邪恶的,因为他们没有宗教信仰。殖民者告诉印第安人,他们必须转化为***徒,但印第安人不明白他们为什么要有所改变。

其实,欧洲殖民者大错特错了,印第安人才是最有宗教信仰的,他们相信自然的神秘力量。印第安人非常具有自然的灵性,他们相信世界万物是相辅相成的。所有的印第安部落都有祭祀造物主的仪式,美洲印第安人在每天平淡的生活中享受造物主的恩赐。

另外的一些事件也给殖民者和印第安人之间带来了很大的嫌隙,其中之一是传染病。殖民者从欧洲带来了病菌,比如说天花,在欧洲,这很常见的传染病,有些欧洲人虽然携带天花病菌,自己却还没有发病。

美洲土人不知道天花为何物,他们的免疫系统无法抵抗天花病菌,因此,整个整个的印第安部落因感染天花灭亡了。而天花并不是殖民者带来的唯一传染病,还有诸多其它疾病。

在美洲东海岸的各个地方,殖民者和美洲土人的初遇是非常相似的,他们曾非常友好,曾彼此交换着食物和商品。

然而后来,一些事情引致了危机,或许是某个殖民者要求印第安人远离他们的土地,又或许是某个殖民者(或印第安人)被杀死了,恐惧随之取代了友谊,这一方或那一方相信只能通过武力解决问题。飞利浦国王之战就是这方面一个很好的例子。

Matacom是Wampanoag部落的首领,他的部落居住在殖民地的最北端,英国人称他为飞利浦国王。没有这个部落的帮助,最早抵达那个区域的殖民者绝不可能活过第一个冬天。Wampanoag印第安人给殖民者提供食物,教给他们种玉米和其它作物,最初的几年里,这两个群体非常友好。

然而,随着时间的逝去,恐惧和缺乏理解逐渐滋生,Matacom的兄弟死于某种欧洲传染病,再加上他目睹了日渐增加的欧洲人在改变他们的土地,Matacom就谴责殖民者,他觉得他们在破坏他的人民和土地。

一次次的小摩擦最终导致有人杀死了一名和殖民者一起居住的印第安***徒,作为报复,殖民者杀死了三名印第安人,一场战争已不可避免。战争自1675年持续了将近两年,这是一场极度残酷的战争,双方的男人、女人、甚至孩子都被无情的杀戮。研究学者认为,600多名殖民者死于这场战事,3000多名印第安人也成为这场战争的牺牲品。

历史学家称,一个叫做Narraganset的印第安部落是飞利浦国王之战的真正的殉葬品,这个部落并没有卷入战争,他们不支持战争的任何一方。但是,由于殖民者学会了对所有印第安人的惧怕,他们基本上对Narraganset部落实施了种族灭绝。

恐惧、缺乏理解和不肯妥协并不罕见,这种情绪严重影响了殖民者和北美土人之间的关系。


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