2012年强太阳风暴-电网瘫痪致连锁灾难

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新浪科技讯 北京时间4月29日消息,据美国《连线》杂志报道,美国国家科学院今年1月份曾发布一份特别报告,称2012年地球将遭遇强太阳风暴袭击,其破坏力将远远超过“卡特里娜”飓风,而且地球上几乎所有的人都将难逃其灾难性的影响。在发出警告的专家看来,太阳风暴届时给地球带来的影响很可能是“多米诺骨牌式”的,其影响力将渗透到现代社会的每一个方面。


日前,美国《连线》杂志对美国MetaTech灾难咨询公司首席执行官劳伦斯-约瑟夫进行了专访,讨论了这次强太阳风暴可能会给地球带来的灾难,以及人类应如何尽量避免这一灾难所产生的危害。在过去几十年间,人类社会在发展的同时,也在为毁灭自己埋下了伏笔。现代的生活方式过度依赖各种科学技术,无意间让我们更多地暴露于一种超级危险之中。由太阳表面喷发出的等离子体可能会毁灭我们的电网,进而造成灾难性的后果。科学家警告认为,2012年的强太阳风暴将给地球人类带来巨大的灾难,它的影响力将渗透到现代社会的每一个方面。在发出警告的专家看来,太阳风暴给地球的影响可能是“多米诺骨牌式”的。试想,当电网变得脆弱和不稳定,与供电息息相关的行业也将成为受害者。此外,由于卫星信号中断,GPS定位系统也会因此成为废物。


当强太阳风暴来袭时,地球上的人类将主要面临两大问题。第一,就是关于现代电力网络问题。现代电力网络通常都是以更高的电压覆盖更广阔的区域,这样可以让电力网络运营更加高效,可以尽量减少电力传输过程中的损失以及由于生产过剩所引起的电力浪费。但是,同时它也因此变得更容易受到太空气候的攻击。输电网会变得非常脆弱不稳定,甚至有可能导致完全关闭。第二个问题就是关于与电网相互依赖的、支持我们现代生活的其他各个系统的问题,如污水处理问题、超级市场物流基础设施问题、电站控制问题、金融市场及其他依赖于电力系统的问题。


以下是《连线》杂志与劳伦斯-约瑟夫的访谈全文:


《连线》:你认为玛雅人预言2012年世界末日的具体日期与天文学家预测太阳即将进入极大动荡期这两件事是一种巧合吗?


约瑟夫:我对玛雅天文学家充满了敬意,这两件事让我无法不把它们看成一个巧合。但是,我还是建议大家首先去验证一下玛雅人对其所预言事件的态度。为此,我专门前往危地马拉并与两位玛雅巫师共同探讨了一周时间。这两位巫师曾用了20年时间向其他巫师宣传这种预言。他们证实,玛雅人确实把2012年看作一个巨大的转折点。这个转折点既不是指世界的末日,也不是指大范围的空中电路短路,而是指第五个太阳纪的到来。


《连线》:是不是大范围的空中电路短路就完全像报道中所描述的那样可怕呢?


约瑟夫:美国宇航局大气与太空物理实验室科学家丹尼尔-贝克的某些理论以及报道中他所认可的某些评论都有力地证明了太阳风暴的爆发与地球电网存在着密切的联系,其中最直接的关系就是一个社会的科技发达程度与它所受到的伤害程度之间的联系。现在已有大量关于这方面的报道。上周我有幸与卡普曼进行了一次会谈。在两个小时的演示中,他向我介绍了电网是如何地易受攻击,而且解释了为什么电网上负载的电压越高,就越易受到攻击。他把地球电网看作是一个测量太空气候爆发的巨型天线。


《连线》:为什么它易受攻击?


约瑟夫:随着人类对电力需求的增加,许多超高压变压器变得越来越脆弱。其实,现有的超高压变压器中有50%左右都已经无法适用它们当初的设计电流。偶尔一次小小的额外电流就有可能超过变压器的极限。一些超高压变压器,如50万或70万千伏变压器,特别容易受到攻击。美国这两种变压器比其他国家更为常见。中国也正在尝试一些百万千伏变压器,但我不敢确定他们是否已经启用。卡普曼还指出,当变压器被击爆,他们往往根本就无法再修复。而在替换变压器或新变压器安装到位之前,通常又需要1到3年时间。据卡普曼介绍,现在已经有人提出在电网中插入一种地面电阻器的方案,但这一方案目前尚未被测试和验证。这种电阻器或许可以处理一些更为复杂的状况,但很明显并不是所有电网设施都适用。我还不敢相信他说的这些到2012年之前是否能够真正实现。最困难的是如何建立一个统一标准,如何对各州的电力设施一个个进行规范。不过,对于如何防范下一次的太阳风暴高峰,采取一些措施已成为一种可能。


《连线》:当太阳风暴来临之时,我们为什么就不能关掉我们的电网呢?当太阳风暴结束后,我们再重新开启电网。


约瑟夫:现在的电网操作员都是依靠“先进成分探测器”卫星(ACE)进行决策判断的。该卫星大约距离地球大约160万千米,该位置正是太阳与地球之间的平衡点。该卫星设计寿命为5年,现在它已经11岁了,而且暂时还没有替换它的计划。如果ACE卫星发现有太阳粒子闯入地球,它会向电站操作员提供信息和决策依据。电站操作员或是进行并联负荷,或是关掉部分电网。但是,关闭并重启电网是一项耗费上百亿美元的课题,而且存在许多阻力。这种太阳风暴已经袭击北极许多次,但很少向南移动到足以近距离袭击我们。此外,研制警报系统告诉人们提前逃避也是非常困难的一个课题。这种风暴肯定会造成巨额经济损失和许多伤亡事件。


《连线》:那你现在的生活有什么不同吗?


约瑟夫:我已经研究这个课题近五年了。直到有相关报道出来以后,我的生活才有些有太正常。到目前为止我仍然坚信,2012年可能出现灾难这个课题值得研究。不过媒体把这种可能的灾难报道得太真实了。但是,一些相关资料我们不应忽视。在Themis卫星发现地球磁屏蔽存在一个巨型漏洞之前,就已经有人写过相关的研究文章。现在越来越多的太阳粒子正穿过这个漏洞袭击我们的地球,这种事件已发生了10到20次,比预期中的多得多。


《连线》:如果奥巴马总统说,“让我们开始准备吧”,而且也没有其他任何官僚阻碍的话,我们是否已经可以开始了呢?


约瑟夫:我想的是。我曾经向奥巴马总统提过,要求在经济刺激计划中拨款,推动智能电网建设。这将大大改善现有电网的效率,在用电高峰期传输更多的能量。现在智能电网建设已经有了基本框架。如果地面电阻器方案经测试有效的话,可以在该框架范围内拿出一部分拨款用于地面电阻器项目建设。现在已经可以开始了。(刘妍

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