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方阵是以步兵为主体的古代西方军队所惯用的兵阵,方阵具有密集、整齐的特征。亚历山大东征时就曾使用过此种兵阵,并显示出了巨大的威力,但与马其顿方阵相比罗马方阵的杀伤力更大。罗马方阵曾被思斯赞誉为西方兵阵艺术的完美代表!诚然罗马方阵代表了西方方阵战术乃至整个世界的方阵战术的最高水平!

罗马方阵是罗马军队所掌握的兵阵中应用最多、最为后世所熟悉、组织最严密、布置最复杂的兵阵。和其它成熟兵阵一样,罗马方阵也历经了漫长的发展过程,共和时代中期、共和时代末期至罗马和平时代,帝国时代后期,罗马方阵的布置方法都不尽相同。在这里我们只对共和时代末期至罗马和平时代这一时期的罗马方阵即新三例阵作介绍。

罗马方阵属于大兵团密集型兵阵,布置罗马方阵至少需要一个军团以上的兵力。因为至少要有一个军团以上的建制才具备布置罗马方阵所需的所有兵种。罗马方阵布置时至少需要:重装步兵、轻装步兵、投枪兵、长矛兵、骑兵这五个兵种。有时罗马方阵中还有大量的投石手、少量的弓箭手和车兵。

为了方便理解,我们按古中国兵阵艺术学中的:锋、本、卫、翼式兵阵理论对罗马方阵进行剖析,其中“锋”指前锋,本指兵阵主力,卫指兵阵后卫,翼指兵阵两翼。

罗马方阵的前锋由重装步兵、轻装步兵、投枪兵组成,有时也有投石兵和少量弓箭手参加。罗马方阵的“本”即主力,由罗马长矛兵充当。罗马长矛兵分为两个阵列,大部分长矛兵组成主力长矛兵阵列,少部分经验丰富的中年长矛兵构成方阵的后卫。罗马方阵的两翼由骑兵充当、有时也有少量的车兵。

罗马方阵之所以被称之为三列阵,是因为从正面看,罗马方阵有三个阵列,即前锋、主力、后卫。在这三个阵列内部布置非常严密,但这三个阵列之间却有一定宽度的间隔。罗马方阵各阵列之间的间隔没有定数,这要取决于布阵罗马方阵的总兵力,以及布阵的兵种构成比例和作战的实际情况。但究总体而言罗马方阵各阵列之间的间隔并不算太宽,也不可能布置得过宽。罗马骑兵布置于两翼。从罗马和平时代中期开始,罗马方阵两翼的骑兵阵列与步兵阵列之间也有一定的间隔,这是为了在两翼骑兵溃败后,让步兵阵列有一定的反应空间。

如果有投石器和弩炮用于野战,罗马方阵在靠近敌人一定距离时,先会停下来用投石器和弩炮对敌阵进行第一波火力打击,然后再向敌阵进攻。如果没有投石手参加战斗,罗马方阵则会迈着整齐的步伐向敌军挺进,一直挺进到能与敌军短兵相接为止。当罗马方阵与敌阵靠近之后,罗马方阵的最前锋——手持重装步兵方盾和短矛的“全副武装”的重装步兵会对敌军发动抵角战,他们像相扑运动员一样猛撞敌军。重装步兵通过对敌军实施猛撞、猛扑来达到打乱敌军的前锋阵列的目的,并伺机用短矛刺杀敌方士兵。如果这番攻击成功,罗马重步兵就能够打破敌军的前锋。

当重装步兵打破敌军前锋之后,罗马投枪兵会立即向敌阵前锋投掷投枪,制造恐慌、扩大战果,为轻装步兵的突击作准备。罗马投枪兵投掷完投枪后,重装步兵会立即散开来,处于重装步兵和投枪兵之间的轻装步兵会对敌阵前锋发动突袭。投掷完投枪的投枪兵也会加入轻装步兵的突击队列,因为投枪兵本身就是携带有投枪的轻装步兵。罗马轻装步兵和投枪兵手持短剑,机动灵活,他们凭着短柄兵器近身格斗的优势和高超的格斗技能,迅速投入混乱的敌阵前锋,刺杀、劈砍、消灭敌阵前锋,为整个方阵的进攻作准备。

关于罗马投枪兵通过投掷投枪来辅助罗马轻装步兵和自己对敌阵发动突击的战术,权威罗马历史学家《罗马史》的作者——德国著名历史学家、文学家西奥多.蒙森曾有一段精辟的论述。蒙森说道:“罗马人将重型投枪与短剑配合使用。其作用是和近代战争中所使用的火枪与刺刀配合使用的作用是非常相似的。正如先放一排排枪,再用刺刀冲锋一样。”罗马方阵的这一战术对与罗马同时代的其它西方军队很管用。罗马人的这一战术一旦成功实施,就消灭了敌军前锋的大部分士兵,使敌军丧失了突击能力,挫伤了敌军的士气,更重要的是为罗马长矛兵的进攻开辟了战场。

当罗马轻装兵和投枪兵击溃、打垮了敌军前锋之后,罗马长矛兵阵列中的前几排长矛兵,就会分成小队一批一批的投入被击溃、打乱了的敌阵中。投入敌阵的长矛兵分成若干个小队,排成直线在轻装步兵、投长兵杀伤敌军前锋大部分士兵后所开辟的战场上,利用长柄兵器的优势列阵刺杀敌军,像剥洋葱似的将敌军一层一层的消灭。已经投入敌阵的重装步兵、轻装步兵、投枪兵则在先投入战斗的长矛兵的配合下,为后面的长矛兵不断开辟出新的作战战场!像这样罗马方阵内的长矛兵一列列的投入战斗,最终攻入整个敌阵,将敌军完全消灭。

罗马方阵的后卫长矛兵一般不会投入对敌阵的正面进攻,因为罗马兵阵的后卫长矛兵有战术预备队的功能。罗马兵后卫长矛兵往往在战役最关键的时候,从两翼向被牵制的敌军发动袭击,或者专门用来应付突发情况。

罗马帝国的骑兵布置于罗马方阵的两翼,其战术作用有三种;一、为整个方阵提供掩护,二、对敌军两翼实施夹击,三、阻截溃退的敌军。罗马方阵的骑兵往往会先于步兵行动,方阵的外围骑兵会率先向敌军两翼发动夹击,以牵制敌军两翼或突入敌军兵阵前锋。当主力长矛兵已经大部分投入了敌阵后,那罗马方阵的内围骑兵也就会向敌阵发动猛扑,配合步兵消灭敌军或者阻截溃退的敌军,将其围歼。

如果罗马方阵的前锋突击不利,那么罗马重装步兵将会重新布置起一列“坚固”的长墙,掩护轻装步兵,投枪兵撤回。在掩护轻装步兵、投枪兵撤回的同时,各队列长矛阵不断收拢,阻止敌军进军。与此同时方阵的外围骑兵也向敌阵前锋的两翼发动猛冲,牵制敌军对罗马方阵发动进攻,掩护步兵撤离。

罗马方阵是西方方阵中布置最复杂、作战原理最先进、威力最大、最为高明的方阵。与其它方阵相比,罗马方阵有以下几大优势。

一、在西方兵阵中罗马方阵率先完成了锋、本、卫、翼的兵阵布置。在新三列阵出现之前,没有任何一种西方方阵完成了锋、本、卫、翼的兵阵布置。古西方方阵通常只有中间的主力步兵和两翼的骑兵,也就是古西方方阵只有“本”和“翼”。从公元前202年扎马战役开始,在西方军事史上罗马人率先用突击力强的重装步兵、轻装步兵、投枪兵组成方阵的前锋,同时又用经验丰富的长矛兵充当后翼,至此后西方兵阵才算完善了锋、本、卫、翼的兵阵布置。

二、罗马方阵首先完善了有火力准备式突击。在亚历山大以前,西方兵阵包括古波斯兵阵,都是对敌实施无火力准备式突击。亚历山大首发明了用投石器作火力准备式突击,但他却没能够完善它。古罗马人在长年的战实践中,综合古西方兵阵各家之长,完善了有火力准备式突击。罗马军队建立了专业的投石兵和投枪手,他们将在方阵前锋实施突击之前对敌发动火力打击。

有火力准备式突击的杀伤力比无准备式突击的威力大得多。从二战时期盟军战地记者录制的纪实片中我们会发现;二战时期装甲部队是最主要的突击能力,但是装甲部队并不会盲目地向敌阵发动突击,它们总在是密集的飞机轰炸后、或密集的炮火轰击之后才会对敌发动突击。按图哈切夫斯基的大纵深学说的理论要求;战术突击集团对敌实施突击时,必先实施大规模的、覆盖性的、毁灭性的火力准备!

第三;罗马方阵有较强的防护能力。罗马方阵将体力强盛的重装步兵作为最前锋,这加强了方阵的反突击能力。

第四、在西方军事史上罗马方阵首次专门设立了战术预备队。亚历山大惯用他的步兵作为牵制敌军的力量,然后再用他的骑兵作为战术预备队,正是如此亚历山大才取得了一次又一次的重大战役的胜利。但是亚历山大并没有将他的骑兵与步兵分离,他没有将他的预备队从步兵主力中独立出来。自然完善这一战术的是青出于蓝而胜于蓝善于吸收别国先进经验、技术的罗马人。

第五,罗马方阵第一次完善了战术梯队布置。我们知道上文介绍的罗马方阵又被称之为新三列阵。其实新三列阵的三个阵列就是三个战术梯队。在古代,西方步兵、甚至骑兵只知道从正面对敌军发动进入。汉尼拔率先发明侧面进攻战术,并在世界历史上著名的大会战——坎尼会战中,应用此种战术大败罗马人。罗马名将大西庇阿吸收坎尼会战的失败经验,学习了汉尼拔的作战战术,并在罗马方阵中分出间隔宽度明显的阵列,这样罗马方阵的步兵向两翼的机动能力就大大提高了。

除以上五点外,与西方其它方阵相比罗马方阵还有许多优势,由于篇幅限制,这里就不作介绍了,但光凭上述五点罗马方阵已无愧为西方兵阵艺术的巅峰之作。