[原创]第四代“梅卡瓦”Ⅳ主战坦克

2002年6月24日,以色列某装甲兵基地,在新闻记者们的围观下,三辆以色列国产最

新型“梅卡瓦”Ⅳ主战坦克缓缓驶出车库大门,正式对外展出。以色列国防部长本•艾雷泽,国防军总参谋长莫法兹将军,国防部顾问塔尔将军等出席了发布仪式,美英等国的使节和武官也受邀出席。一向不重视形式的以军还为新坦克的发布仪式专门安排了仪仗队、军乐队和合唱团,以罕有的隆重排场来庆祝这次发布活动。

以色列用成功地研制和生产“梅卡瓦”Ⅰ坦克证明了自己也能造好坦克。1990年推出的“梅卡瓦”Ⅲ则是以色列新一代坦克,受到各界高度评价,被称为“以色列装甲兵的旗舰”。就在“梅卡瓦”Ⅲ装备部队的同时,更新的坦克研制已经悄悄铺开,历时9年的反复修改之后,终于闪亮登场。

防护为主 全面整容

在坦克的三大性能当中,“梅卡瓦”系列坦克一向把防护放在第一位。“梅卡瓦”Ⅳ坦克沿用了其发动机和变速箱前置的招牌设计,基本保留了一贯的较小的正面轮廓。经过长期巴以冲突后,巴勒斯坦游击队员对以色列坦克非常熟悉,甚至熟知以色列坦克的每一个薄弱点。为了让坦克的装甲防护处处周到,以色列人对“梅卡瓦”Ⅳ的外形作了非常大的改动。

丰满型炮塔

近年来以军越来越多地参与城市反游击作战。巴勒斯坦和黎巴嫩的各种游击队可能会隐藏在平民中,使用的地雷等反坦克武器对以军坦克的底甲板、两侧等薄弱部位构成致命的威胁。此外,未来的攻顶反坦克导弹等先进技术武器,使得坦克顶装甲也成了急待加强的薄弱环节。因此新坦克的底部和顶部装甲得到了加强,比较照片可以发现,与它的前辈相比,“梅卡瓦”Ⅳ的炮塔形象发生了很大变化。坦克炮塔主装甲有一些类似“梅卡瓦”Ⅲ的设计,正面呈楔型,两侧装甲倾斜度明显增强,整个炮塔的外型呈现飞碟状。火炮的防盾改为整体式设计,防盾盖板随着火炮的俯仰而滑动,不管在哪个角度,都能保护到其内精密的电子设备和火炮俯仰装置不受损坏。

模块化装甲

新坦克炮塔部分采用了可快速拆卸的模块化复合装甲组件,装甲结构的详细资料还在严格保密中,外界人士无从知道其主装甲的材料组成和厚度。但是,从“梅卡瓦”Ⅰ采用的间隙复合装甲,到”梅卡瓦”2型的插入特殊材料夹层的复合装甲,再到“梅卡瓦”Ⅲ的增加了厚度、并且可快速拆卸的模块化复合装甲组件,以及“梅卡瓦”Ⅲ的“丰满型”炮塔装甲,“梅卡瓦”系列的装甲一直在不断改进。“梅卡瓦”Ⅳ的战斗全重达到创记录的65吨。由此数字可以想象,它的装甲防护增强到了何等水准。只留一个舱盖 “梅卡瓦”Ⅰ、“梅卡瓦”Ⅱ的炮塔有些类似于前苏联KV-1重型坦克,正面投影面积很小,而“梅卡瓦”Ⅳ的炮塔则有豹2A6的风格,比较臃肿。这是大幅度增加炮塔侧后装甲的结果。但与豹2A6相比,“梅卡”Ⅳ走得更远。包括“梅卡瓦”Ⅲ在内的许多坦克炮塔上均设计有两个舱口,分别供车长和装填手进出之用,而采用厚重顶装甲的“梅卡瓦”Ⅳ上,只保留了一个车长舱口,炮塔内的其它乘员只能从车后的载员舱门进出坦克。

隐蔽的观察窗

驾驶员的观察窗“深陷”在类似于“豹”2A5/A6风格的楔形炮塔之下,受到了严格的保护,一般的攻顶反坦克导弹或迫击炮弹很难直接命中。但这样一来,驾驶员也只能在火炮侧转一定角度后以舱口出入,或者通过车后乘员舱门出入坦克。车体正面前上装甲与“梅卡瓦”Ⅲ相比,较为平整厚实,驾驶员的前向视野得到一定程度的改善。车体每侧的行动机构被数块裙板保护,裙板下缘为非金属材料制作,这样的设计能减弱坦克越野机动时的扬尘、避免裙板被障碍物刮掉。

加厚的底部装甲

在4月的巴勒斯坦游击队袭击事件中,一辆“梅卡瓦”就是被埋设在公路上的50千克硝铵炸药彻底摧毁。“梅卡瓦”Ⅳ不仅增加了底部装甲厚度,使“梅卡瓦”Ⅳ的车底更加结实,而且通过改进车内设备的布置,即使在底板被炸穿的情况下,车内不会燃起无法控制的大火,弹药也不容易殉爆,乘员因而有较大的机会逃生。新坦克上沿用了“梅卡瓦”系列坦克独有的弹药隔仓,每发炮弹用独立的防火容器包装,自动灭火装置也是标准配置。

防护栅网裙板

“梅卡瓦”Ⅳ还在最后一组裙板上采用了一种防护栅网设计。这种结构在老式坦克改进中常被用于增强炮塔的防护,而用在裙板上则是头一次看到。这种防护栅网能有效防护空心装药破甲弹,降低破甲能力,甚至能使整枚弹头卡在栅网上,使压电引信失效无法爆炸。以军技术人员这样设计,其主要考虑可能因为这一部位是坦克的载员舱和弹药储存部位,需要提供额外的保护。

眼观四方

坦克观察系统是以色列独创的一种车用CCD摄像机,在车辆的四周方向上布置若干组摄像头,使之能够覆盖乘员视野的死区,图像通过综合显示器传输给车长和驾驶员,能够在一定程度上弥补取消装填手舱盖给战场观察带来的损失。驾驶员甚至可以用这个系统来倒车。

“梅卡瓦”Ⅲ的电磁威胁告警系统的改进型也应用于“梅卡瓦”Ⅳ,但各组告警装置在炮塔上的位置做了调整,使之作用范围更为全面。

以色列本土的火力 120炮

“梅卡瓦”Ⅳ仍旧使用一门以色列自制的120毫米滑膛炮,口径与“梅卡瓦”Ⅲ相同。在20世纪90年代中期,以色列开始研制“梅卡瓦”Ⅳ的时候,曾考虑在其上安装威力更大的140毫米滑膛炮。由于120毫米炮的威力足以对付以色列周边国家装备的坦克,而相比之下,大的携弹量比换装大口径坦克炮更为重要,以色列精打细算后取消了在安装140毫米炮的计划。

该炮口径虽然与“梅卡瓦”Ⅲ相同,弹药也通用,但火炮本身做了不少改进,采用了能承受更高膛压的新型炮管材料,能获得更高的炮弹初速和更强的穿甲威力,并为主炮配用了新型热护套。热护套的导热性更为均匀,炮管因温度变化而产生的形变更小,从而提高火炮的射击精度。

软件升级

坦克的火力不仅体现在火炮的口径大小和威力等硬指标上,火控系统等“软件”的升级更为重要。

从20世纪90年代中期开始,以色列就在“梅卡瓦”Ⅲ的某些生产批次上对火控系统进行了改进。某些批次的“梅卡瓦”Ⅲ型坦克具有猎-歼方式作战能力,从而也为“梅卡瓦”Ⅳ更高性能的火控系统打下了良好的基础。与”梅卡瓦”3型相比,“梅卡瓦”Ⅳ安装了以色列研制的第二带热成像仪、改进型目标自动跟踪系统和更先进的火控计算机,使得该坦克的猎-歼模式作战能力更强。在复杂气象条件下,“梅卡瓦”Ⅳ的有效射程和命中率都有大幅度提高。

半自动装填 “梅卡瓦”Ⅳ有一名装填手,并为装填手专门设置了一个能容纳10发炮弹的转轮式装填机构。该机构具有弹种选择功能,每发待发弹药均由防火隔层保护。一般坦克装填炮弹过程中,最耗时费力的是选弹和将炮弹从储弹容器中取出这两个过程。这种装弹机构简单可靠,实现了自动选弹、人工上膛的半自动装填,能有效提高火炮射速,减轻了装填手负担,即使身体条件较差的女兵,将来也可以担任“梅卡瓦”Ⅳ的装填手。

60迫

采用60毫米迫击炮作为辅助武器是“梅卡瓦”系列最大的特色。这种60毫米迫击炮可在车内从后膛装弹。该炮的弹道弯曲,在城市作战中可以杀伤隐蔽在建筑物后面的武装分子。以军“梅卡瓦”坦克上的60迫还有其它用途。在敌方单兵反坦克导弹武器来袭时,60毫米迫击炮能迅速发射一组发烟弹、照明弹或普通榴弹,在导弹的来袭方向形成大面积的干扰带,干扰反坦克导弹射手的视线,这是普通坦克上的并列机枪或高射机枪难以做到的。60迫的实用功能受到了以色列装甲部队的广泛欢迎,包括“梅卡瓦”Ⅳ、M60改进型“马加奇”等在内的各种现役坦克都保留了这一传统武器。

德国血统浓重的动力系统

以前,以色列将坦克的机动性排在三大性能的末位,“梅卡瓦”系列坦克的前三代机动性都不太理想。“梅卡瓦”Ⅰ型坦克发动机的最大输出功率只有900马力,最大公路速度甚至不如“挑战者”。虽然改进型“梅卡瓦”Ⅲ换装了1 200马力柴油机,但由于其重量较大,机动性能一直较差。

在“梅卡瓦”Ⅳ坦克上,动力系统得到彻底的革新,履带、发动机和变速箱均有重大改进。

德国发动机和变速器

在”梅卡瓦”4上安装了一台由美国通用动力公司生产的德国MTU公司研制的GD883柴油机,外型紧凑,最大输出功率达到1 500马力,从而使“梅卡瓦”Ⅳ的功率比达到23马力/吨,远远大于采用1 200马力柴油机的“梅卡瓦”Ⅲ。动力舱的尺寸和重量变化表现在整个车体前部的轮廓、车体重心位置的改变,为此还重新调整了负重轮的间距。

除大功率的柴油机外,“梅卡瓦”Ⅳ坦克的变速箱也作了改进,采用德国伦克公司(豹2坦克变速箱承包商)的RK325自动变速箱,体积更小,传动效率更高,有5个前进档,2个倒档。其它型号的“梅卡瓦”变速箱仅有2个前进档和1个倒档。

双销履带

以前的“梅卡瓦”系列坦克一直使用全钢单销履带。这种履带具有结构简单、性能可靠、重量较轻、行驶阻力较小等优点,适合在沙漠地带使用。但按照西方国家经验,50吨以上的重型车辆更适合使用结实的双销履带。今年的以巴冲突中,有少量“梅卡瓦”Ⅲ最新改进型已经开始改用双销履带。“梅卡瓦”Ⅳ采用的双销履带在结构上与各国广泛采用的德国迪尔公司履带设计非常类似,显示出德国军火商与“梅卡瓦”Ⅳ项目的密切关系。

向世界坦克主流靠近

由于大功率发动机改善了“梅卡瓦”的机动性,使其三大性能进一步走向均衡,“梅卡瓦”Ⅳ不再是以往那种“剑走偏锋”的“以色列特色”,而与世界主战坦克的主流设计思想十分接近。或许,这会使非洲或中东的一些国家相中 “梅卡瓦”Ⅳ坦克,从而结束22年来“梅卡瓦”坦克出口为零的历史。

形形色色的评价

“梅卡瓦”Ⅳ坦克的亮相在中东地区引起众多反响。 “梅卡瓦”Ⅳ正式投产后,持续生产长达12年的“梅卡瓦”Ⅲ将停止生产。以色列计划在今后几年内以年产60辆左右的速度生产上千辆全新的“梅卡瓦”Ⅳ,装备其最精锐的装甲部队,以最终替换目前仍然在使用的上千辆M60系列主战坦克。这些反复改进的“马加奇”、“萨伯拉”等M60的终极改进型,在经过40年的服役历程后,将正式退出中东战争的舞台。

在以色列国内,新坦克的研制给经济发展带来很多机会,提供了数千个就业岗位,有两百多家以色列民营企业和国有企业参加了“梅卡瓦”Ⅳ的项目研制,其中包括埃尔比特、以色列工业公司、以色列飞机公司等军火公司。新坦克相关领域的技术储备不但可用于技术输出,给以色列带来每年数千万美金的外汇收入,也能用于老式车辆的改进。例如,不久前土耳其军方已经决定,其现役的1 000多辆M60坦克的升级改造工作将交给“梅卡瓦”Ⅳ的承包商之一——以色列军事工业公司来完成。

精明的以色列人同样对“梅卡瓦”Ⅳ的成本非常挑剔。以军发言人说:“这是一种性价比很高的坦克”,但同时又承认,该坦克的成本还“没有准确地估算过”。“梅卡瓦”Ⅲ的现价约为300万美元,此间媒体估计“梅卡瓦”Ⅳ成本也不会超过400万美元。这个价格与豹2A6、M1A2等当代主战坦克相比略低。

许多叙利亚和巴勒斯坦民间人士称以色列坦克是“恐龙一样过时的东西”,但叙利亚军方对“梅卡瓦”Ⅳ却格外重视。他们认为这种新型坦克的主要假想敌是叙利亚,它的出现破坏了两国间的军备平衡。“梅卡瓦”Ⅳ坦克突出增强了机动性,尤其适合在戈兰高地这样的火山岩地形下展开机动作战;“梅卡瓦”Ⅳ的火力及其控制系统,尤其是特有的反直升机能力,则是专门针对叙利亚的,因为巴勒斯坦方面没有任何象样的空中武装力量,而叙利亚的SA342L和米-24武装直升机却曾经在黎巴嫩战争期间击毁若干辆以军坦克。

参加“梅卡瓦”Ⅳ首次展示典礼的一名以军装甲部队将军说:“没有任何其它坦克能够像‘梅卡瓦’那样为以色列所喜爱,就如同没有任何其它土地能够如以色列一样被犹太人当作家园。如果救世主弥赛亚能降临来停止战乱,我们就不用研制比它更新的坦克了。”


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