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美国在没落吗? 说说美国近期所见所闻


对美国的经济危机,尽管到处都是危机的话题,一直没有太多感触,只有几个玩股票的朋友,纷纷说“已经输到脚底”了。 直到圣诞新年前后,与往年相比,感觉到了明显的变化。



第一个变化,物价涨的厉害。出差频繁,有小半年不怎么“大手笔”购生活物资了。 再次走进超市,发现物价涨了很多。 尤其米面,蔬菜,禽蛋等,相对半年前涨幅至少30%。



第二个变化,饭店冷清了。 以前常去的几个饭店,4个月前周末去还人气很旺,新年再去,冷冷清清。



第三个变化,警察罚款多了。 新年驱车前往纽约上州,朋友千叮咛万嘱咐,小心警察,纽约州高速路上警力增加了,加强了罚款,因为政府财政缩减。 罚款增加了内容,不仅有超速罚单,还有各种莫名的费用,一笔罚下来,可以高达400美元(以前最多也就100多元)。



第四个变化,美国开始提倡“勤俭节约”了。 朋友所在大学,平时各教学楼,实验室,图书馆,全天候灯火通明,现在能集中的集中,能不开的不开,节省费用。



第五个变化,路上旅行的少了。 曾经数次圣诞新年驾车出游,就算是圣诞夜,路上也都能看到车辆来往频繁。 唯有这次,依旧是圣诞夜,高速路上“一马平川”,半天看不到一辆车。cruise(自动定速?)功能从未用过,这次终于用上了,索性盘腿坐在座位上,手搭扶一下方向盘,让车自己往前开,爽是爽,就是有点奇怪,美国公路从来没这么清净过。 到收费站,有点感觉了,记得以前不收费的路段,也收费了,费用也明显增加。 突然感悟:以前看到的美国种种“为人民服务”原来是有条件的:富裕的时候一个样,没钱的时候“为人民服务”也跟着缩水了。



第六个变化,美国的自信在下降。 朋友从加拿大过来,异常愤怒,他有5年没来美国了,这次感觉最明显的变化是美国边境官的态度,从前的宽松和善没有了,代之以粗暴恶劣。朋友因遭到了搜身,充满敌意的盘问,调查等等而愤怒,并发誓这是最后一次,从此不再踏进美国。 朋友说,现在美国的边境官已经完全变了,“象被惊着了一样”,像对待犯人一样对待进入美国的人,对老人到小孩都是这种态度,已经看不到对人的尊重了,美国人自己抛弃了他们一直宣扬的价值观念。



曾经有个电视采访,一个80多岁的老太太居然被边境官揪到小屋盘问几个小时。主持人问美国边境官,为什么要这样? 边境官回答“不给恐怖主义传递错误信息,告诉他们没有机会可以乘,无论老人和孩子,检查都严格。” 朋友说,“美国原来的自信已经没有了,经过这次经济危机,会越来越不自信。失去了自信,这是美国衰落的开始。”



第七个变化,穷人愈发贫困。 薇是我认识的美国人中最穷的,67岁,退休前在大学图书馆工作。 薇是美国“消费经济”的典型代表,“寅吃卯粮”借钱消费成习惯了,只要信用卡能借出钱来,就去消费。现在信用卡借钱困难了,她陷入了困境。 圣诞前专程去看薇,她和猫都处在“断粮”的处境。



薇每个月退休金算起来不少,依然不够花。美国人对生活品质要求很高,住、穿、用、度、玩,都要维持在一定水准。 比如薇不会为了省钱自己做饭,对于她来说一日三餐自己做简直是苦役。很多美国人都这样。 “我不知道明天发生什么”---- 这就是薇的信条。 美国人对食物质量很在乎,薇即使没饭吃,也不会去买便宜的食物。 都这么困难了,薇去跟男朋友约会,依然打扮的漂亮高贵,心情靓到爆,看不出是个生活陷入困境的人。



做为圣诞礼物,我请薇出去吃饭,她高兴极了。 去饭店是她喜欢的生活方式,已经有些日子没去了。 吃饭聊天,说着说着,薇突然眼睛里蓄满了泪水,她的骄傲让她控制住流泪,她要她的尊严,那是西方人骨子里的,所以她只反复说感谢上帝,让她的男朋友和我都出现在她的生活中。 薇对我会由衷的、真诚的感谢,但措辞语气绝不表现谦恭,她把所有的感激涕零和感恩戴德都送给了上帝 ----- 她需要这样,这让她保持住那份尊严和平等。 人和人之间可以存在相互帮助,但不应存在同情怜悯的给予和感恩戴德的回报。 也许只有这样,才让人们活的相对轻松,都能有尊严的、平等的相互面对。 尽管这样的“尊严和平等”是“精神鸦片”式的,但让一个阶级的社会看起来“平等”,需要这样的麻醉。




临走的时候,我给薇的猫买了足够吃3个月的猫粮,给了薇一份可以去商店换回钱的礼物。 至于她是不是去换钱,那是她自己的选择。薇是这样的性格:可以没有钱,但不可以丢掉主宰自己的权利。 我不认同甚至“批判”的看待薇的生活方式,但我佩服薇能坚持的一种精神。



美国人像薇一样消费习惯的占大多数,美国的消费经济占到70%以上, 谁在养着美国的消费? 是全世界。 但是美国人意识不到这些,包括薇。 他们被惯坏了。



从骄傲的美国人身上,更体会到中国人朴实中的伟大。 美国人像大丽花,要活的漂亮,中国人像草,活的就是那份顽强。 中国人的生活,美国人过不了。面对贫穷和艰辛,中国人能做到的,美国人做不到。



美国是不是真的从此走向衰落? 我没有这种预见能力,不敢断言。



我敢断言的是:美国人过不下去的时候,一定会抢掠全世界。 而中国人从不害怕苦难,无论什么样的困境,都能靠自己的力量,象草一样,顽强的挺过去。



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