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12月26日下午,由“武汉”号、“海口”号和“微山湖”号综合补给舰组成的中国海军舰艇编队从海南三亚启航,赴亚丁湾、索马里海域执行护航任务。 中新社发 王辛莉 摄


164米长的“武汉”号驱逐舰轰鸣着,从中国南海舰队的榆林基地驶向深海。在发动机的推动下,青色的烟雾从船体最高处的制动装置排气出口喷出,瞬间又被猛烈的海风吹散。随后,几股强劲的水注从船下端的阀门喷出,在绿色的海面上激起浪花。

这艘舰艇的甲板上,18名身穿黑色作训服的海军特战队员依然保持着统一姿势——两手背在腰后,双腿叉开与肩同宽,目视前方。一旁的5名身着浅蓝色航空兵制服的直升机机师则轻松起来,摘下白色头盔,拿起相机拍摄码头上送行的战友。

尾随其后的“海口”号驱逐舰和“微山湖”号综合补给船上,一些战士开始兴奋地攀谈着他们即将远征的非洲索马里。

那里海深平均约4000米,呈现迷人的深蓝色。

出征的时间选择在2008年12月26日的13:45。6天后,这只由三艘中国军舰组成的编队将穿过“世界黄金水道”——马六甲海峡;10天后抵达海盗活动猖獗的亚丁湾、索马里海域,为来往的商船护航。

63岁的中国海军司令员吴胜利上将肃立在码头上,目送他的800多名将士远行。“这是对中国军队一次现代海军意识的启蒙。” 军事专家戴旭说。在这位大校的眼中,只有“深蓝”海军才是真正意义上的现代兵种。

根据作战类型,海军可分为内河海军、褐水海军、绿水海军和蓝水海军。这些名称来源于海水的颜色——由近及远,从褐色变成深蓝。美国和俄罗斯的海军是当之无愧的“蓝水海军”,尤其是拥有15支航母编队的美国,可以随时到达世界上任何海域展开攻击。

有专家表示:远洋护航,挺进“深蓝”,则是中国海军应对多种安全威胁、完成多样化军事任务的时代课题,也是一个陆地大国向海洋大国转型的努力。

海盗横行的深蓝海域

“海盗不能再这么猖狂了。”站在“武汉”号舰的前甲板上,谢增岭说。

这位随舰出征的海军特战队少校指挥员皮肤黝黑,穿着一套黑色作训服。对于外界,这些特种兵的年龄和简历都是秘密,即使退役后,仍有1~2年的“解密期”。但谢增岭的脸部特征会让人过目难忘——眉骨很高,嘴角两侧的八字纹深如刀刻,一副电影中典型的职业军人模样。

谢增岭和他带领的70名余特种兵,即将远征亚丁湾为中国商船护航。“毕竟,不是每条船都像振华4号那么幸运。”他对《中国新闻周刊》称。12月20日,这艘中国商船遭到了索马里海盗袭击,但被勇敢的船员们击退。

4400海里外的亚丁湾原本是个不被世界注意的角落。扼守亚丁湾的国家是索马里——在这个港口未建成前,当地人世代靠着近海捕捉沙丁鱼和鲭鱼。19世纪中期,英国殖民者带来了港口,带来了贸易,也带来了战争。从此,索马里成为一个战乱不断的国家,枪弹在集市上随处可见。

在这里,几岁的孩子都会用枪——左手握住弹夹,由于枪长大于身高,所以右手伸到屁股后够到扳机。1993年,美军特种部队的两架黑鹰直升机曾被当地武装分子用火箭筒击中坠毁,后被拍摄成电影《黑鹰坠落》。

战乱中,海盗成了索马里的热门职业。2008年他们迅速“扩军”,原来的100人一下子翻了10倍以上。由于海盗活动猖獗,亚丁湾被国际海事局列为全球最危险的海域。在黄昏和清晨——航海者最懈怠的时间里,强盗会携带冲锋枪和火箭筒,乘坐快艇偷袭商船或者油轮。2008年前11个月,此地发生的劫船事件达到了120多起;目前仍有18艘船只和近400名船员被海盗控制。

自2008年6月起,联合国安理会连续通过4个决议,敦促各成员国参与打击索马里海盗行动。“在联合国没有授权的情况下,法国蓝水海军今年登陆了索马里。”戴旭说,“但联合国追认这个行为 ‘合法’。”

在这片18万平方公里、相当于两个中国渤海面积的海域里,游弋10余个海上强国的护航军舰。拥有全球最强悍海军的美国,派出了第五舰队的12艘军舰;同样可驰骋任何“深蓝”海域的俄罗斯,派出了部署突击队的“无畏”级军舰1艘,并计划继续增派军舰。还有欧盟的6艘军舰和3架预警机,以及6个北约成员国派出护卫舰和驱逐舰,一共7艘。此外,亚洲国家印度、马来西亚也派出了军舰,日本和韩国则宣称将出兵。

但在这里,一直没有中国军舰出现。

官方统计:2008年1至11月,中国平均每天3~4艘次商船通过该航线,其中有两成以上受到了海盗袭击。 “前几年,一年大约一两次遇到海盗上船,杀人的事件也很少。”接受《中国新闻周刊》采访时,中国远洋运输(集团)总公司安全技术监督部总经理陈正杰说,“但从2008年9月开始,海盗活动变得特别频繁。”

中国船员开始在前往亚丁湾的船的外围拉上电网。如果遭到袭击,他们会用高压水枪冲击海盗船,如同警察驱散示威者。他们还会用自制水袋投掷海盗,并用废旧的麻袋和垃圾自制掩体躲海盗的子弹。“最高级的是自制火把:用可燃物料蘸香蕉水、汽油,一蘸一点火就扔出去。”这位总经理说。就是用这些土方法,“振华4号” 商船成功击退了海盗袭击,一时成为举国谈论的英雄。


为何出兵

“振华4号”遭遇袭的前一天,中国军方决定远征。“派海军舰艇赴亚丁湾、索马里海区护航,是一项重大战略决策。”2008年12月25日,在“武汉号”驱逐舰会议室,编队指挥员杜景臣少将接受《中国新闻周刊》采访时说。

此前,关于中国是否应该出兵索马里,民间的争论热闹非凡。一家网站民调中心的调查表明:超过80%网友赞成“应派军舰打击国际海盗”——中国有着世界第四的1.8万公里海岸线和约300万平方公里海洋国土;中国海洋经济每年以10%左右的速度快速增长,2010年总产值可望达1.4万亿元人民币。捍卫中国的海洋利益,是中国海军存在的意义;与国际力量一道打击海盗,更是中国作为一个负责任大国的本分。

坊间的兴奋源于这将是新中国的舰队第一次渡海“远征”,也是自15世纪初郑和下西洋之后,600年来中国海上武装力量的首次深蓝作战行动。

在6个世纪前的明朝,永乐皇帝试图开创一个前所未有的文明时代。这位把国都从南京迁到北京、修复秦长城、爱好天文的皇帝,似乎看到了远方蓝色波光的诱惑,出台了一系列发展造船工业、海上运输和对外贸易的政策。

他幸运地拥有了一个同样不凡的远洋船队统帅——郑和。在西方对千年以来影响世界的百名伟人排名中,中国共有6人上榜,郑和是其中之一。

从1405年开始,在28年间,郑和率领明朝的200多艘船航行在深蓝中航行,造访各国。据哈佛大学的李约瑟博士估计:1420年间明朝皇家拥有的全部船舶,应不少于3800艘,超过当时欧洲船只的总和。无论航行在什么地方,郑和船队在当时都是唯一强大的、不可挑战的力量。

但永乐皇帝去世的次日,新继位者下了一道停止航行的诏书。而其后的清朝政府甚至规定“片帆寸板不许出海,界外不许闭行,出界以违旨立杀!”一个民族的航船就此搁浅了几百年。

“所有国家的兴衰,其决定因素,都在于是否拥有强大的海权,能否控制海洋。”美国人马汉——海权论的创始人提出。纵观近代大国崛起,都与经略海洋息息相关,比如葡萄牙、西班牙、荷兰、英国和美国。

但对此次反对远征索马里者也有疑虑:2008年中国国防预算为4180亿元人民币,只占GDP的1.4%,不到美国的两成。所以,不宜在此时发展海军远征能力——“深蓝”纵然重要,却非迫在眉睫。何况,“2008年股市暴跌,经济危机迫在眉睫”。

对这个问题,中国军方一直保持低调。一些迹象透露了远征的信心——2008年4月9日,中央军委主席胡锦涛曾亲临南海舰队视察。胡锦涛强调:海军是战略性、综合性、国际性的军种,在维护国家主权安全、领土完整,维护国家海洋权益当中,具有重要地位和作用。这被西方媒体解读为中国迈向“大海军”时代的象征。

而在12月的第一周里,中国海军机关报——《人民海军》报连续刊文,论述中国舰队赴索马里护航的合法性和必要性。

“海上运输承担了95%的国际贸易量。全球经济的发展对海洋的依赖程度不断增加,海洋已经成为不少以外贸型经济为主导的国家和地区的命门。”军事专家刘江平对《中国新闻周刊》记者称。

中国进口原油主要来自中东、非洲和亚太地区,而索马里海域是波斯湾石油输往欧洲和北美洲的重要水路,也是印度洋通向地中海、大西洋航线的重要燃料港和贸易中转港。它扼守着地中海东南出口和整个中东地区,具有重要的战略地位。

“谁控制了这些海上战略通道和海峡,谁就把手放在了中国的战略石油通道上,谁就能随时威胁中国的能源安全。”刘江平如是强调这条海上“石油生命线”的重要意义。中国外交部发言人刘建超也曾表示:目前,中国已经是全球运力第四的海运大国,亚丁湾海域是对外贸易和能源运输的重要航线。

2008年12月16日,联合国安理会就打击索马里海盗问题全票通过第1851号决议。决定从当日起,授权有关国家和国际组织在一年内可以在索马里境内“采取一切必要的适当措施,制止海盗行为和海上武装抢劫行为”。至此,中国“出兵是否符合国际法”的争论也尘埃落定。

这次会议上,中国外交部副部长何亚非表示:中国正积极考虑近期派军舰赴亚丁湾、索马里海域参加护航行动。索马里驻华大使阿威尔表示了对中国出兵的热烈欢迎。12月19日,中国正式宣布远征索马里。

此次远征出动了“武汉”号驱逐舰和“海口”号驱逐舰。这些军舰都用城市命名,象征着中国流动的国土。此外,中国自行建造的最大补给舰“微山湖”号也一并出征——它可以同时为两艘以上驱逐舰提供补给。


远征之前

12月26日。出征前的最后几小时里,几十名士兵正将方便面、果汁饮料、大白菜和冬瓜搬上“微山湖号”补给舰。负载走在狭窄而晃动的跳板上,这些战士如履平地。在谈及接到任务的心情时,基地一位军官称,“还是比较平静的。”

在确定出征舰只后,随舰者的组织安排成为重要关节。其中一个最为吸引人的细节是,约70名海军特战队员随舰出征。“在三艘舰上,特战队员人数差不多。”特战队副大队长谢增岭对《中国新闻周刊》透露,“我们有针对性地训练了舰艇攀爬,舰艇多种射击、多种武器的使用,还包括反海盗的特种措施,并引进了新式武器。”

这些特种兵大部分剃着光头,长期海滩训练让小伙子们皮肤黝黑。一名特战队员的脖子上挂着专用防护眼镜——这是执行任务时的必备品。这被旁边几名队员打趣:“就他戴着,帅着呢。”

而在2008年圣诞节,海军舰艇编队指挥员杜景臣少将首次亮相。

“这是新中国海军成立60年来,首次担任这样的出征任务。作为编队指挥员,我对完成这次任务充满信心。”杜景臣对《中国新闻周刊》说。由于连日的准备工作,让这名身材魁梧的将军左眼严重充血。

信心的背后则是中国海军的跨越式发展。1980年,在南太平洋,中国第一枚洲际导弹发射成功,此后不久,中国导弹驱逐舰也首次在太平洋上接收补给。“这标志着中国海军已经有远洋作战能力。”当时有**评价。

此后则是20世纪90年代中国自主导弹驱逐舰研制成功;2002年环球航行又填补了中国海军航行史上的空白,实现了第一支驱逐舰部队走向深蓝的梦想。3年后,中俄“和平使命—2005”联合军演中, 中国驱逐舰精准命中靶标的表现让俄方专家举着望远镜几分钟没有放下。

但真正的挺进深蓝并比演习复杂得多,这毕竟是目标在4400海里之外的一次出兵。南海舰队政治部外宣处处长宋洪南对《中国新闻周刊》称:“这一去几个月,茫茫大海上可能遇到各种情况,士兵们的孤独和焦虑情绪难免。”

“海口”舰上,军方配备了30台笔记本。这些电脑组成一个局域网,可以提供音乐、电影等娱乐。800名军人每人拿到了4本“口袋书” ——除了心理知识外,还包括安全防卫常识、国际法常识,以及国际法军事行动运用。

每条军舰上还配有一名精通国际法的军官,专职提供法律支持——在亚丁湾,中国海军可能与10余个国家的舰艇相遇,这是“挺进深蓝”必不可少的准备。

自东海、北海、南海三至舰队组建完成,中国海军奉行近海防御战略已经30多年。 “进入21世纪后,随着现代海军远距离精确打击能力的剧增,以及世界海军强国日益推行‘由海至陆’的近海作战新战略,中国海军传统的防御理念开始有所转变。”军事专家刘江平告诉《中国新闻周刊》, “加大海上防御纵深,实施全方位的保卫海疆战略,脱海入洋迫在眉睫。所以,此次行动获得的不仅是打击海盗的经验,还是对海军执行远洋准作战能力一次检验。”

试图成为一支具备深蓝作战能力的舰队,成熟的综合补给能力同样重要。在美国的超级航母上,航行补给是劳动密集型的高强度作业。

“微山湖”舰采用的补给方式则是液压补偿——这类似于空中加油,两船可以在航行中进行。除携带本舰物资,补给舰还为另外两艘舰艇储备了数月的水和干货,推测数据为燃油10500吨,水250吨,干货及弹药680吨。“这次携带的蔬菜、水果,也能保证我们执行完任务。”“微山湖”号舰副政委肜(rong)群旺告诉《中国新闻周刊》。

这艘装备了4门机炮的补给舰,自身也已做过外部加固。重点部位包括燃油库、干货弹药库,使之可以更好抵御袭击。索马里海盗使用的RPG-7火箭筒破甲深度约100毫米,但也难以对“微山湖”的侧钢板构成威胁。


挺进大洋

中国海军编队正在以每小时22~26海里的速度,向目标海域接近。12月27日中午,舰队经过了南沙群岛。

在南沙海域,海军特战队员进行了随船训练。螺旋桨的轰鸣声中,卡-28型反潜武装直升机悬停在军舰甲板上方15米处——此次出征的舰载直升机,担负对整个舰队的巡逻警戒任务。一条加固过的绳索从飞机上垂下,第一名特种兵沿着绳索从天而降。落地后,他迅速扶稳绳索,协助队友降落。

“滑降往往有指定的降落地点,或是目标舰船的安全区域,或是按照任务要求将队员投放到船上。”一位前特种部队成员对《中国新闻周刊》介绍,“降落者采用的技巧则是腿内侧或者两脚面夹绳。”

按照之前制定的计划,降落后的队员3或4人一组,每人监视一个方向。他们的迷彩背包中,有视频、金属环、锁扣、专用绳索、手套、手电筒等设备,方便攀登、自护自救和携带人质逃生。

一位特战队指挥官介绍,海盗的作案方式,通常有7到10人配备快艇与重型武器,用鹰爪钩和抛索爬上商船,再接运同伙约50人上船,还有约50人在岸上待命接应。特战队中配备了橡皮子弹和催泪瓦斯——毕竟是以护航为主。而在讲到具体反击方法时,这位指挥官提到具警告震慑效果的“警示性射击”和一枪毙命的“精确性射击”。

“必要时,特战队员可能登上其他船只,但目前没有陆上追剿海盗的计划。”杜景臣接受《中国新闻周刊》采访时说。

为确获取亚丁湾海域的情报信息,海军抽调精干人员和装备专门组建了一支情报侦察分队,编队还将与巡航的美、俄等国舰艇建立协调联络机制,在大洋上实现信息互通与情报共享。

由于中国舰队本次远征主要采用“独立运作和单打独斗”的作战方式,不准备与他国联合编队作战,因此,确保在一定区域范围的防空安全落在中国海军自己的头上。拥有先进防御系统的“海口”舰,将会为自身以及“武汉”号、“微山湖”号提供安全保障。

12月28日,南中国海上,猎猎海军旗下,中国海军护航舰艇编队的官兵隆重举行“走向大洋”宣誓仪式。经过两天两夜的航行,中国海军护航舰艇编队穿越了南中国海,驶经西沙、南沙,即将越过中国的疆域线。

“辽阔大洋广袤无边,万里航程刚刚起步,履行使命任重道远。”护航舰艇编队指挥杜景臣少将在宣誓仪式上表示,“为国家利益护航,为世界和平护航。”

此刻,3艘军舰上的海军军人身着白色礼服,在甲板上列队,举起右拳宣誓。600年来的梦想,最终在这一刻实现。


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