重新被关注的"软式加油" – 铁血网

重新被关注的"软式加油"

海湾战争中空中加油机获得的巨大成功,无法掩盖空中加油的"软硬之争"。海湾战争以后,特别是"9.11"事件过后,美军的作战方式发生了很大转变,外科手术式的轰炸和攻击方式转变为持续性的局部战争,阿富汗战争和伊拉克战争都是如此。在较大规模的地面部队进攻的同时,空中战术攻击密度和频率明显加大,作战飞机的空中加油问题日显突出。


其实,早在第一海湾战争中这个问题已经暴露出来了,"硬式加油"无法实现多点加油,在对战术飞机加油时效率低下。英国皇家空军的VC-10加油机几乎承担了盟军20%的空中加油,"软式加油"受到美国海军飞行员的普遍欢迎,他们称VC-10是"沉默英雄"。


在伊拉克战争中为解决空中加油机不足的问题,美国海军甚至使用了伙伴加油。


2003年3月21日到2003年4月9日,由F/A-18飞机供执行加油任务216次。作为空中加油机时F-18只能携带自卫武器,而没有任何攻击能力。


在这个问题暴露的初期,人们首先关注的是如何解决软、硬不匹配的问题。为此研制了加油系统"软、硬适配器",在KC-135和KC-10上加装软式接头。在适配器的设计上美国人可谓绞尽脑汁,一个较短的弯曲回管既解决了软管过长带来的问题,也解决了对接时软管容易折断的问题。然而,技术性的手段依然难以解决"硬式加油"不能多点加油的问题。


关于改进美国空军加油机的讨论很快进入方案论证阶段。论证表明软式多点加油方案可以节约70%的空中加油时间,因此,加油机可以有更高的使用效能,可以给更多的飞机实施加油,对于加油机而言,缩短了空中加油的时间等于减小了自身的耗油,可以留出更多的燃油输送给受油机,从而减少17%-50%空中加油机,这对整个作战行动的指挥管理是大有好处的。


除了软、硬加油方式各自的优点外,争论的焦点还集中在加油装置改装的成本上。对于美国空军一刀切的硬式加油系统,全面改进的成本巨大,而且多数现役战术飞机包括F-16、F-15大都快到了退役的年龄,改装带来的资源浪费不可小视,而加油机本身的改装也不是一件简单的事情。诸多困难使空中加油的改装走入了两难的境地:一方面,阿富汗战争、南联盟战争和伊拉克战争中,KC-135和KC-10飞机的弱点日益暴露,另一方面加油系统改装的压力却越拖越大,美国军方不得不考虑发展下一代空中加油机。











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