海誓——北洋舰队 第二部旭日东洋、第三部菊花文章、第四部 明治天皇 笫45节: 船政学堂

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笫45节: 船政学堂


同治五年(1866年)大学士、闽浙总督左宗棠继承林则徐、魏源的“师夷长技以制夷”的思想,认为引进外国的先进科学技术,培养自己的专业人才,是当务之急;必须自制自驶轮船,掌握夷人垄断之“长技”,建立独立的海军,才能达到防御侵略,巩固海防的目的,他上书朝廷建议在福建设建立造船厂和海军学校、设厂坞、制造轮船;设立学校、培养人才、设置指挥和保障海军的基地;集中这三方面的设施于统一领导之下,加速将“西法传之东土”。

当年秋天(1866年10月),清廷下旨:设“总理海军事务衙门”,这便是中国近代最早的领导海军建设的机构。

这个“总理海军事务衙门”简称“马尾船政” 。初建时,设于福州城内的白塔寺和仙塔街以及城外的亚伯尔顺洋房,取名为“求是堂艺局”。它除了领导建设船厂、设置基地外,还加紧设立学校。左宗棠一再阐明:“夫学造船,非仅为造轮船也,欲尽其制造,驾驶之术用;非徒求一二人能制造,驾驶也,欲广其传,使中国才艺日进,制造、驾驶辗转授受,传习无穷耳”。

他同法国人日意格等签订聘请外国专家的合同,要求他们在五年内教会中国学员自制自驶轮船。学堂建好后,定名为船政前、后学堂,前学堂培养能够设计、制造舰船和动力装置的人才,由法国专家授课,后学堂培养能在海洋上驾驶、指挥战斗、运用和保养舰船主副机的人才,由英国专家授课。

建校之初唯恐学生与外籍教师言语隔阂,便四处聘请深谙英文或法文的中国教师,先后在福建聘请了黄绍本、林宪曾,在广州和新加坡聘请了曾宪文、曾恒忠四位老师,以教授外文和数学。

不久,左宗棠调任陕甘总督,他推荐江西巡抚沈葆桢接任船政大臣职务,卸任的税务司法国人普罗斯佩、日意格和洋枪队统领法国人保罗、德克卑为船政正副监督并负责筹建海军学校。

清同治五年(1866年6月)第一任总理船政大臣沈葆祯亲自在福建马尾山麓督建中国近代史上规模最大的船舶修造厂——福州船政局,附设“求是堂艺局” ——福州船政学堂。它是近代第一所海军学校,分前学堂和后学堂。

1866年底,第一次招生。由于当时社会性风气未开,而且青年学子又多醉心于科举,故前来应试者很少,录取了严宗光(严复)、刘步蟾等福建、广东和南洋华侨青年学生230名,称为艺童,多为家境贫寒子弟。后来又在广州招收了已略通英文的李和、邓世昌等十余人。

同治六年(1867年7月),沈葆祯正式到任,就职后第三天对学生进行外语甄别考试,按照成绩分别升级或留级。1868年1月5日开学,学生入学后,到第二年七月以学习中外语言为主,为日后攻读专业课程奠定基础。

沈葆祯坚决执行左宗棠的办学计划,他指出:“船政根本在于学堂;创始之意,不重在造,而重在学。”深刻指明了创立船政的目的和培养科技人才的重要。他规定学堂的专业课程由外国专家任教,设外语课,采用外文和译文教材,主张“诵其书,通其学,而后西法可行于中国。”

六年,建在马尾山中岐乡船政厂内的新校舍落成,开设制造、驾驶、管轮三个班。此后船政还设立了学习制图的绘图院和培训技术工人的艺圃。

船政学堂的课程以自然科学和人文科学并重,基础课程有外语、算学、代数、几何、三角、枪炮、微积分等课程,制造专业课有重学统论、水力重学、轮机重学,材料配力学,枪机制造、机器画法等待驾驶专业课为航海天文、弧三角、磁学、船艺、海图等等;管轮专业课为重学、汽理、汽机、机器文艺等。引外,学堂还必修圣谕、孝经、策论等。学堂每三日考试一次,由外籍教习分别等次,成绩一等的学生奖银洋10元,二等不奖不惩,三等记惰一次。连续记惰两次的戒责,连续戒责三次的学生勒令退学。连续三次获得一等奖的,奖给衣料等到物以资鼓励。学堂无寒暑假、星期日,每年端午、中秋节放假三天,春节时于封印日、开印日到校上课。学生的伙食费及医药费均供给,此外每月还发给白银4两以赡养家人,品行皆优的学生每月发给奖学金白银数十两,但学生必须住校。

船政学堂最早的训练船是同治九年船政自造的福星兵船。但是太小,排水量仅515吨,只能容纳十余名学生,后来以银洋14191元购进德国旧船一艘,按照训练船的式样进行改装,可容纳学生百余名。还安装了前膛边炮四门,后膛炮一门。同治七年,派严复、刘步蟾、邓世昌等数十名学生登船,由南向北经淅江、上海、烟台、天津返回马尾。北上时,学生们轮流值班驾驶。同治十三年,又将1560吨的扬武兵船改为训练船,每年远航至北美洲、菲律宾、日本以及国内诸港口。

1873年底,前学堂第一届制造班的21名赏毕业。他们成绩显著,具有领导设计和担任教学的能力,被分配到船厂和学校工作。后学堂第一届驾驶班的33名毕业生,也都能胜任轮船驾驶和学校教学的职务。沈葆祯认为应派学生出国深造方能更好地建设强有力的海军,遂上书建议选派学生出国留学。清廷将其奏折抄发各省及有关部院征求意见,获得各方赞许。但因种种原因,经过几年的周折,1876年开始派毕业生去英法等国留学,选定了制造学生14人,驾驶学生12人,艺徒7人,共33人。光绪三年(1877年)在李凤苞和日意格带领下,自马尾经香港赴英法留学。前后共去四批,第四批也有去日本、德国的学生。每批学生在国外学习年限是制造三年,驾驶二年,他们回国后,除留在福建水师外,有的被派北洋、南洋、广东水师任职。

1884年甲申中法海战中的海军分队长和舰长吕翰、许寿山、陈英、叶名琛等都是船政学堂培养并出洋留学的人才。船政学堂可谓培养我国近代海军人才的摇篮。因此,李鸿章称:“闽堂(指马尾船政学堂)是开山之祖”。

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