随着中国海军舰艇编队26日起航赴亚丁湾、索马里海域执行护航任务,中国在维护国家利益与世界和平的道路上迈出了重要一步。


护航编队是于26日13时45分从海军三亚某基地起航的。在“武汉”号指挥舰的带领下,这支由两艘导弹驱逐舰、一艘补给舰、两架舰载直升机和70多名特战队员组成的编队缓缓离开码头,驶入水天一色的南中国海。


在接下来的几天里,他们将穿过马六甲海峡,跨越印度洋,抵达任务海区,总航程4400多海里。


这条航线,与近600年前中国航海家郑和率船队赴非洲进行友好商贸活动的“海上丝绸之路”几乎重合。


郑和曾涉足的索马里海域,今天正因为海盗活动的日益猖獗受到国际社会的共同关注。


在联合国的呼吁和授权下,已有多个国家派出海军舰艇前往这一海区执行巡逻任务。


中国护航编队即将担负的任务是保护中国航经这一海域的船舶与人员安全,保护世界粮食计划署等国际组织运送人道主义物资船舶的安全。


中国海军司令员吴胜利上将说,这是中国首次使用军事力量赴海外维护国家战略利益,也是中国军队首次组织海上作战力量赴海外履行国际人道主义义务。


“当代中国和世界的关系发生了历史性变化。”军事专家陈舟说,中国的国家利益与世界各国的共同利益已经密不可分,中国军队的职能也从建国之初的“保家卫国”拓展为维护国家利益与世界和平。


与新中国同岁的人民海军,是担负这一职能的重要军种。在向多兵种合成现代海上力量发展的同时,中国海军对数十个国家进行了友好访问,足迹遍布五大洲四大洋。


近年来,中国还在联合国维和行动、地区安全合作、国际人道主义救援等方面发挥了重要作用。


陈舟说,中国派遣军事力量赴海外维护国家利益,绝不意味着中国寻求海外军事扩张。


“中国防御性的国防政策永远不会改变,中国永远不搞‘炮舰政策’。”陈舟说。★