彤鱼氏是轩辕黄帝第三个妻室,她在黄帝宫里专管人们的饮食住行,有一年,黄帝宫里很多人因吃生肉,经常闹肚子。为这事黄帝手下的名医岐伯、俞夫想了很多医治办法,都未治好。还死了很多人。黄帝为此事经常闷闷不乐。

有年夏天,黄帝手下的打猎能手于则和彤鱼氏一起上山打猎。因天气热,他们钻进了一片茫茫森林。中午天气突变,一阵狂风过后,紧接着天空劈雷闪电。突然一个炸雷响过,森林起了大火。打猎队所有男女青年惊慌失措,不知如何是好。原始森林积蓄的枯树又多又厚,一旦被火燃着,整个森林就变成火海,连野兽也逃不脱,打猎队更不例外。在这紧急关头,于则由于熟悉地形,突然想起半山腰有个洞穴,他带领所有打猎队人员全部钻进洞穴里。

浓烟滚滚,满山火海,火借风势,风助火力,火焰一展十几丈,森林各种树木被大火烧得不断发出劈劈啪啪响声。各种野兽的惨叫声,藏在洞穴里的打猎队男女人员,个个听得浑身打战,毛骨悚然,好不凄惨。大火烧了一天一夜,整个森林变成一片灰烬,满山散发着一股臭腥味。于则从洞穴口发现洞外不远一块大石板上,躺着两只野羊,一头野猪,散发出被火烧焦的肉腥味。由于饥饿,于则想冲出洞外看个究竟,被彤鱼氏一把拦住说:“大火才过,小心脚下的火灰的把你烧死。等火完全消失后,再出洞穴。”

打猎队男女呆在洞穴里,忍着饥饿,直等到大火彻底熄灭后,才小心翼翼走出洞外。

由于饥饿,于则首先跑到洞穴外不远的那块大石板上,把烧死的野羊用手一提,野羊全身碎烂,他又提起一只野羊腿,用鼻子闻了闻,除过焦味外,觉得特别油香。他撕下一块放进嘴里一吃,觉得比生肉味道好。于则连忙把两只野羊的前后腿全部撕下来,拿到彤鱼氏面前说:“这是烧死在大石板上的野羊,你尝一尝 ,特别好吃,彤鱼氏撕了一块,吃到嘴里,觉得味道确实不错。她叫大伙都来尝尝。

吃完后,彤鱼氏对大伙说:“这场大火过后,毁了树林,不知烧死了多少野兽。我们暂且不用去打猎了,分头上山去找寻被火烧死的猎物。”彤鱼氏说完,又把被火烧熟的野羊肉,拿起来看了看,闻了又闻,对打猎队的男女青年说:“今后凡打回的各种猎物,先不要生吃,都 可以先放在石板上烧烙,等烧熟后再吃。”彤鱼氏这次上山打猎,虽然遭受了一次大火灾,人类吃熟食却从此开始了。彤鱼氏回到黄帝宫,什么也不干,整天带领身边所有女子上山挖石板。不几天,大小石板摆了一大堆。彤鱼氏叫把每块石板都支架起来,从下面用柴禾烧。等到把石板烧热烧烫后,再把打回来各种猎物肉,用石刀切成簿片,放在烧烫的石板上左右翻动,连烙再炒。开始妇女们都 用手翻动,谁知,石板烧热后,特别烫手,很多妇女把双手指头全都烧烂了。有些石板由于火力过大,有的烧破了,有的烧炸了。彤鱼氏并没灰心。她折了很多竹子,折成短节,用竹子棒棒代替手指翻肉、炒肉。对烧破烧炸的石板,经过细心琢磨,对于易烧破、烧炸的石板一律不用。专门派人上山去挖耐火烧的石板。不多久,所有大小先民点(村落)都采用石板烧肉炒肉吃。

人们都纷纷议论说:“嫘祖教会了我们养蚕,人人有衣穿。彤鱼氏又给我们教会了用石板炒肉吃。方雷氏创造了梳子,教会了我们梳妆打扮。我们只有好好听从黄帝的话,来报答她们对先民的恩德。”大概这就是新石器时代,人类开始采用烹调、烹饪,使用竹棒当筷子的开始吧!

传说,黄帝部落的先民们,从吃上熟食肉后,疾病大大减少。轩辕黄帝为彤鱼氏、方雷氏各记了一大功,并叫仓颉把这些发明创造记在功劳簿上。历史进展到今天,世界各国都认为唯独中国的饭菜好吃,中国的烹调技术很高。科学家也发现用筷子夹取食物,牵涉到肩部、胳膊、手掌、手指、手腕等30多个关节,50多条肌肉的运动。这对大脑、关节、肌肉的刺激锻练十分有益。所以,用筷子进食有益于健康。特别是对儿童。这是中华民族一大文明。