天气改变了历史

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导读:火山——人类差点就像恐龙一样灭绝了 自从地球上有生命以来,经历了几次大规模的灭亡期。曾经占主导地位的种类遭到毁灭,让位于一种新的生命形式。最后一次这样的大规模灭亡发生在6500万年前,恐龙遭到灭绝,哺乳动物取而代之。地理学家和考古学家尽毕生之力探索大灭亡的原因。目前认同度较高的理论认为,自然灾害造成的极端气候条件应该是许多大灭亡的罪魁祸首。 一颗失控的流星撞击墨西哥的尤卡坦半岛,在地表砸开了一个直径180千米、深900米的陨石坑。这一撞击爆炸相当于l亿颗氢弹爆炸产生的当量——热能使海水蒸发
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火山——人类差点就像恐龙一样灭绝了



自从地球上有生命以来,经历了几次大规模的灭亡期。曾经占主导地位的种类遭到毁灭,让位于一种新的生命形式。最后一次这样的大规模灭亡发生在6500万年前,恐龙遭到灭绝,哺乳动物取而代之。地理学家和考古学家尽毕生之力探索大灭亡的原因。目前认同度较高的理论认为,自然灾害造成的极端气候条件应该是许多大灭亡的罪魁祸首。


一颗失控的流星撞击墨西哥的尤卡坦半岛,在地表砸开了一个直径180千米、深900米的陨石坑。这一撞击爆炸相当于l亿颗氢弹爆炸产生的当量——热能使海水蒸发,使大气层水汽饱和。超热气流朝外扩散。撞击产生的尘埃波及并覆盖了今天的堪萨斯,冲入大气层,包裹地球,阻碍了阳光,使地球变冷。植物因无法进行光合作用而死亡,靠植物为食的生物也随之死亡。这就是所谓的“大灭绝”。当时近90%的生物永远消失了。对我们而言,幸运的是,幸存下来的物种之一就是犬齿动物——现代哺乳动物的祖先。


4.5亿年前最大的一次火山爆发。位于今天印度尼西亚苏门答腊岛的托巴火山爆发,产生了一个10千米宽的大洞,腾起的烟雾高达30千米,喷发的岩浆和火山灰甚至降落到格陵兰岛。约2800立方千米的熔岩被抛入大气层,足够修建100万个埃及的金字塔。火山灰像毯子一样遮蔽了太阳光,全球气温下降了12℃。火山冬季持续了6年。在此期间的积雪增多,进一步反射了太阳的光芒,使得地面无法吸收热能,地球于是变得更冷。长达千年的冰期开始了。


据推测,已经处于发展过程的冰期是火山爆发的原因,而不是结果。冰期可能造成海平面下降,减轻了火山上的压力,导致火山喷发,就像一瓶香槟拔掉了塞子。爆发的结果进一步加速了冰川的发展,气候系统由暖变寒。冰川形成后,海平面进一步下降。暴露的土壤被风带走,沙尘暴怒啸数日,致使无数动植物死亡。


这样的爆发还会发生吗?不仅会发生,而且几乎是必然。下一次火山超级爆发最有可能的地点就是美国黄石国家公园。吸引着大批游客的喷泉、温泉以及山脉是由宽20千米、深2900千米的巨大地下岩浆房形成的——几乎深达距地心距离的一半。黄石火山已经爆发了3次,每次间隔60万年左右。最后一次60万年的时间点是距今40万年前。


科学家说,黄石火山爆发释放出的能量将超过地球上核武器的总和。冲击波造成的巨大声响远在英国都听得到。大约10万人将立即送命。有毒气体和火山灰将进入大气层,并在几小时内降落到美国西部的所有地区。它们还将随风继续在全球扩散,导致火山冬季。




洪水——淹没了所有的生灵



在可能改变历史的所有气象事件中,影响最大的非挪亚洪水莫属。洪水淹没了所有的生灵,除了挪亚一家以及每种动物的雌雄一对。然而,《圣经》中记载的这次洪水真的发生过吗?


化石证据显示,在此之前,黑海是一个吸纳冰川融水的中等规模淡水湖。沿岸有无数的定居点,一条小的山脊将它与马尔马拉海隔开。然而就在突然之间,黑海的化石从淡水软体动物变成了海水软体动物。科考家罗伯特·巴拉德利用声呐和遥控水下相机进行的研究表明,距目前土耳其沿海167米远处,存在一条海岸线。那里挖掘出来的石器、泥和树枝编成的篱笆墙以及陶瓷碎片在海下埋藏了数千年。


据推测,这片水体——我们姑且称之为“黑湖”——的沿岸或许就是文明的摇篮。这里的土地比中东的美索不达米亚平原更加肥沃。手工艺、语言类别以及种族关系可以被认为是一次洪水暴发后人们从黑海区域向四处迁移而形成的。当然,这个理论还颇有争议。不过,科学家们几乎都不怀疑黑湖周围曾经存在着聚居区,而且它们全部被一次大洪水冲毁了。


到底发生了什么?在最后一次冰期,冰河从北极一直向南延伸到芝加哥和纽约。地球上的大部分水都冻结了,结果洋面要比今天低大约122米。随着冰期的结束,冰河开始解冻,地中海的海面升高,海水开始流进马尔马拉海。随着马尔马拉海海水上涨,分隔它与黑湖的山脊承受的压力越来越大。最后,这道天然的大坝决口了。海水以超过尼亚加拉瀑布20万倍的力量冲泻而出。水流咆哮声至少在160千米以外都能听到。每天有大约42立方千米的海水涌入湖泊。结果,在今天的土耳其、保加利亚、摩尔多瓦、乌克兰、俄罗斯以及佐治亚共和国等地的黑湖沿岸村庄全被淹没。海水的灌入以及海水蒸发造成这些地区的雨量猛增。村民们逃往高地。但水还在不断涌来。每天都会推进800米。等到最后两处水面持平,黑湖已经变成了咸水海,比以前高出了150米。




《呐喊》画中的人为何尖叫



一个受惊吓、如幽灵般的人物,在一片晕眩火红的天空下伫立并尖叫着。爱德华·蒙克的画作《呐喊》是他最具代表性的作品之一。它与达·芬奇的《蒙娜丽莎的微笑》及米开朗琪罗的《大卫像》是广告中最常模仿的艺术作品。画中的景象是完全源自创作者的梦魇呢,还是那片给人感受强烈的天空本就是一种真实的天气现象?


根据蒙克的日记,事情是这样发生的:夕阳西下,他和两位朋友外出散步。


“突然间,天空变成了血红色。我停下来,感觉非常累,于是就靠在栏杆上,眺望着蓝黑色海湾和城镇上方火红的云朵。我的朋友们继续往前走,而我仍站在原地。害怕而颤抖——我感觉到一声巨大且无尽的尖叫穿越天空。”


来自得克萨斯州州立大学的两位研究人员相信,他们完全了解是什么原因造成那样无尽的尖叫。那是一场火山爆发,它几乎摧毁了一整座岛屿,并夺去了约3万人的生命,并改变了全世界的气候。


显然,1969年拍摄影片《火山情焰》的人并没有查阅过地图。喀拉喀托火山是在爪哇岛西边。位于爪哇岛和苏门答腊岛两岛之间的巽他海峡中。


这座岛屿是印度板块与亚洲板块碰撞导致的火山活动形成的。而且时间早于19世纪的那场火山大爆发。岛屿本身有804.67米高,以3座休眠了近300年的休眠火山峰为特征。1883年,该岛属于荷兰属东印度群岛的一部分。当时荷兰殖民者已经喜欢上了亚洲的香料,而爪哇与苏门答腊则有肉豆蔻、丁香和胡椒等香料的可贵资源。荷兰人利用从香料赚来的钱,开辟了街道、运河,以及肯考迪娅俱乐部等高雅的娱乐场所。


1883年8月,当喀拉喀托山脉开始隆隆作响时,爪哇的居民并不在意。那是一个愉快的夏天,马戏团来到城里,家家户户在海滩上享受时光。只有马戏团的一只大象似乎感觉到了什么,试图逃跑——它在饭店里的房间狂怒,驯兽师感到非常奇怪。


星期天,即8月26日,喀拉喀托变得不容忽视了。烟云喷向空中,遮蔽了太阳。灼热的火山灰如雨般落下。先有3次规模越来越大的爆发,然后出现一次大爆发:喀拉喀托火山以相当于1万颗广岛原子弹的威力爆发了。巨大的声音在4600千米外都可以听到。这次大爆发引发的海啸夺走了爪哇与苏门答腊岛上将近3.7万条性命,160座村庄被水冲走。甚至远及南非、印度、日本和澳洲,都可以感觉到高高的巨浪。一艘荷兰战船被巨浪抬起,搁置在4.02千米高的内陆山坡上,并在那里停留了好几年。体积超过25立方千米的岩石被向上抛掷,火山尘与火山灰不仅覆盖了该地区,并进入到大气中,改变了气候——全球气温突然下降,而且几年内仍然没有回归到正常的温度。


平流层的火山尘与火山灰因日光的干扰,在远及北欧和美国的地方,创造出戏剧性的夕阳。纽约州波基普西市的一支消防队甚至冲出来灭火,因为他们以为发生火灾了,结果却发现是如火一般燃烧的夕阳景象。


喀拉喀托的夕阳呈现蓝、紫、粉红、青铜或棕色,有时候出现围绕太阳的彩色环。鲜艳的色彩激起了艺术家和诗人的灵感。其中包括蒙克。


1883年11月下旬,喀拉喀托火山效应延伸到挪威的天空,并持续到1884年2月中旬。蒙克的《呐喊》这幅最有名的作品创作于1893年,作为“生命的饰带”作品的一部分,其画出的疾病、焦虑及精神错乱等主题是根据创作者的经历,包括其死去的姐姐的经历而创作的。


我们最熟悉的《呐喊》是4幅图画中的一幅。最早的素描来自不同的角度——最有可能的是蒙克实际见到那次日落景象的地点。在挪威首都奥斯陆一条名为“瓦哈尔维恩”的路上有一座历史标志,就是纪念这个时刻的。

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