金元之际北方人口大量减少与欧洲黑死病的关系

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百科全书上说14世纪的黑死病事实上是由中国开始的,然后一直沿著蒙古帝国境内的丝路一路传到欧洲的。鼠疫(Pestis,别名:黑死病、瘟疫,专业名称:「淋巴腺鼠疫」)是一种透过鼠类传播的伤寒疫病。鼠疫是由鼠疫杆菌所致的烈性传染病。通常先在鼠类或其他啮齿类动物中流行,然后再通过鼠、跳蚤叮咬传给人。历史上鼠疫有三次大流行,首次大流行发生于六世纪,起源于埃及的西奈半岛,波及到欧洲所有国家,死亡近二千五百万人;第二次发生于十四世纪,仅欧洲就死亡二千五百万人,即历史上著名的黑死病,当时还是大学生的牛顿还因此从剑桥大学辍学一阵子;第三次发生于十九世纪末至二十世纪初,死亡一千二百万人。鼠疫可能有好几种,最著名的是 bubonic plague,患者全身会出现红色斑疹,淋巴结的地方会肿大,变得像气球一样,有的会糜烂破裂,然后就死了,通常鼠疫只有黑鼠才能带原,黑鼠在14世纪的黑死病之后数量大量减少,数目上已经不及褐鼠多了.

疾病传染无国界。贸易、战争与其它跨越国界接触增加,遂而造成传染疾病蔓延至世界各地。14、19、20世纪各一案例,已足说明源于中国之主要传染疾病,不但造成中国巨大人命伤亡,也波及其国界外诸国。

许多史学家认为14世纪,横行于欧亚的传染病,为历史纪录上最严重的灾情。第13、14世纪,蒙古人由其偏僻隔离的世居地往外迁移及扩张,可能为首次带瘟疫病菌到欧亚大草原者。已感染瘟疫细菌的跳蚤、老鼠是传染给人类致命的带菌者。

研究瘟疫史成名的史学家,麦尼尔 (William McNeill) 写道:战争与瘟疫肆虐,造成中国人口巨减。中国的人口估计由1200年的1亿2千300万下降至1393年的6千500万人。瘟疫沿著欧亚贸易路线(又名丝路)由东往西横行,于1346年蔓延至克里米亚(又名克里木半岛),蒙古军队在该岛卡发贸易市围城进攻时,被瘟疫袭击。感染的跳蚤、老鼠、与人们由该地搭船至地中海各海港,再由诸港口传染至欧洲各地。此瘟疫又名黑死病,使大部分欧洲人丧生。最可靠的估计,1346─1350年期间,欧洲因瘟疫丧亡有2500万人之多,相当于总人口的三分之一。

通常认为,1346年,在蒙古军队进攻黑海港口城市卡法(又译克法,现乌克兰城市费奥多西亚)时,用抛石机将患鼠疫而死的人的尸体抛进城内,这是人类历史上第一次细菌战。鼠疫原产中亚,其携带者是土拨鼠。在蒙古帝国之前鼠疫曾多次传入中国,所以虽然中国也曾发生过地区性鼠疫传染,但中国人也逐渐有了对鼠疫的免疫力,而欧洲人则在此之前从未接触过鼠疫。在卡法的一个热那亚商人将带病的跳蚤无意间带到意大利,于是鼠疫在欧洲广泛传播,成为令人闻之色变的「黑死病」,因为鼠疫患者皮下淤血、全身发黑而死。

也有一种说法认为鼠疫是丝绸之路上的商人把病菌带到中东,然后又传播到欧洲的。黑死病使得中世纪的欧洲失去三分之一的人口,对人的关心的人文主义随之觉醒。欧洲人文主义文学的第一部代表作《十日谈》就是卜伽丘在黑死病泛滥最猖獗的时期写成的,描述1348年发生在意大利的可怕瘟疫。欧洲就此迎来了文艺复兴的曙光。

至于元朝北方人口大量的减少,有人说是蒙古人屠杀造成的。但事实并非如此,那一时期(~1350)发生了横扫欧亚大陆的黑死病。从中国历史的记载来看,14世纪的第两个二十五年出现了异乎寻常的气候变化。自然灾害摧毁了(鼠疫自然疫源地)中那些啮齿动物生活区的屏障,食物的短缺迫使它们与家鼠和人类接触,因而把动物流行病传给了人类。至1346年底,在地中海的主要港口城市中,人们都知道一种从未有过的传染病正在席卷东方。东方空气污浊,瘴气迷漫,生灵被毒死。

阿拉伯作家Ibn al-wardi亲历了Aleppo的黑死病并死于1349年。他叙述这场疾病是从「黑土地」上开始的。

Al-Maqrizi是Mamluk帝国时代著名的埃及作家,写了许多重要的关于中东黑死病的著作。尽管他并不是那个时代的人,但在他关于这场传染病起源的一些断断续续的描述中,他告诉我们在疾病传到埃及之前,已在大汗的土地上肆虐。这一区域大概就是蒙古或北中国。按照Al-Maqrizi的说法,这些异教徒约有300多个部落,在夏天和冬天的放牧中,他们不明原因地死去:马匹、野兽和人皆死去。Khitai地区大雨滂沱,淹死动物和牲畜。Khitai这块地方,处于燕京(Yenking)和高丽(Korea)之间,变成了沙漠。三个月中,16个皇子死去了,大汗蒙古的战士也大量死去。直到国王(文宗?,顺三年八月己酉,文宗崩于上都)本自和他的儿子们也死于疾病。中国的人口在传染病侵袭下大量减少,印度也死亡了不少人口。Michael W.Dols(1977): The Black Death In the Middle East, Princeton University Press, New Jersey,pp39-41.

《中国人口史》《辽宋金元时期》卷也提到了金元之际北方人口的大量锐减,作者分析战乱造成人口大批死亡是一个因素,另一个因素正是疫病的大面积流行,作者还举出了蒙哥汗死于瘟疫的例子,以此提出四川也有大量人口死于瘟疫的观点。

黑死病对于西方人而言可说是集体梦魇。中国人在历史上因为疫病撒手西归的人也不比西方人少。为何在我们的历史教育里面,疫病甚少被提及呢?文献记载元朝时黑死病在中国爆发,长江以南的人口病死的不比欧洲少,怎么中国人自己都不吭一声?这是因为,一部分受儒家夷夏思想熏染的下层知识分子,长期以来试图妖魔化元朝,把死于瘟疫的人算成蒙古人的屠杀,以凸显蒙古人的野蛮,其实只是因为元朝没有如宋明一样的独尊儒术。历史上受儒家思想偏见所造成的此类肆意隐瞒甚至篡改历史的例子还有很多。


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