英报称英科学家在撒哈拉沙漠发现两种新恐龙(图)

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导读: [img]http://pic.itiexue.net/pics/2008_12_18_64083_8464083.jpg[/img] 据英国《每日邮报》12月17日报道,英国朴茨茅斯大学的戴夫·马迪尔和都柏林学院的奈扎尔·易卜拉欣领导的探险队,在摩洛哥和阿尔及利亚边境地区的撒哈拉沙漠里,发现一条“史前巨生物河”,在河里和岸边生活的鱼类以及其他生物的共同特点就是体型庞大,包括两种新恐龙化石。 这条“史前巨生物河”与现在的多瑙河差不多宽,1亿年前曾横穿撒哈拉沙漠。河流两边是茂密的森林、水道以及湖泊


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据英国《每日邮报》12月17日报道,英国朴茨茅斯大学的戴夫·马迪尔和都柏林学院的奈扎尔·易卜拉欣领导的探险队,在摩洛哥和阿尔及利亚边境地区的撒哈拉沙漠里,发现一条“史前巨生物河”,在河里和岸边生活的鱼类以及其他生物的共同特点就是体型庞大,包括两种新恐龙化石。


这条“史前巨生物河”与现在的多瑙河差不多宽,1亿年前曾横穿撒哈拉沙漠。河流两边是茂密的森林、水道以及湖泊。戴夫·马迪尔说,这里的一切生物都是“大号”的,包括鱼类,一般都可以长到2到4米长,巨鳄甚至可以长到20米长。


探险队在这条古河道中,发现了一个体型庞大、能够飞行的爬行动物的长嘴,仅嘴尖部分就有48厘米长。马迪尔说,这是一种以前从不为人所知的翼龙,既能飞行,又能像爬行动物那样行走。科学家们认为,这种生物翼展可达6米多,可能是曾经生活在北美洲的披羽蛇翼龙的近亲,其翼展可达17米。


此外,探险队还发现一块蜥脚类食草恐龙长达1米的巨大骨骼,这种恐龙脖子很长,需要依靠四肢站立。研究人员推测,这块骨骼可能是一头体长22米的恐龙肋骨,也极有可能是一头33米长的恐龙腿骨尾端。


马迪尔说:“大多数人不知道蜥脚类恐龙的特点。一般很难找到食草恐龙的化石,在撒哈拉地区更是特别稀少,找到这么大的骨骼让人异常激动。”


奈扎尔·易卜拉欣说:“确实有些让人感到不可思议,数百万年前,撒哈拉竟然是一个热带绿色天堂,那里有巨型恐龙和鳄鱼,不像今天看到的漫天灰尘。一次探险找到两种新恐龙非常不容易,特别是保存如此完整的恐龙骨骼。”


这个探险队花费一个月时间,探索了撒哈拉方圆8000公里的地域,期间经受住了沙暴和洪水的考验。探险队希望有机会再次返回那里,寻找更多的恐龙化石。


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