第二号夜间空战王牌——贺尔穆特.兰特

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第二号夜间空战王牌——贺尔穆特.兰特




自1940年西欧被德国占领以来,在西方的同盟国只能藉由空中的攻击来打击第三帝国;而在一天廿四小时中,白天是由美国陆军航空队的轰炸机箱型编队来执行,而剩下的一半时间,则由英国皇家空军轰炸机司令部的夜间轰炸机於黑夜中来接替。对於德国空军夜间战斗机的飞行员们而言,要在漆黑寒冷的夜空中找到目标并将之击落,是难上加难的事;然而对第一位在夜空中击落 100 架来袭敌机的钻石佩剑橡叶骑士铁十字勋章得主,贺尔穆特.兰特上校而言,是一点也不困难的。 贺尔穆特.兰特的父亲是一位***牧师,若不是滑翔机吸引了这位宗教信仰深厚的年轻人,兰特将会跟随他父亲成为一位牧师。新生的德国空军在 1935 年正式成立,而在纳粹第二号人物赫曼.戈林的组织之下,最精锐、升迁最快的单位当属使用Ju87 'Stuka'俯冲轰炸机的单位以及配备德国最精良战机 Bf110双引擎驱逐机(Zerstoerer)的单位了。往往只有最优秀的飞行员才获准进入 Bf110 作战单位服务,而兰特正是这些精锐飞行员之中的佼佼者。


1939年九月一日,德国入侵波兰,兰特少尉隶属於第七十六驱逐机联队第一中队 (1./ZG76, Zerstoerergeschwader),配属在第四航空舰队 (Luft- flotte 4) 下,兰特的Bf110C-1 是当时参战的九十五架驱逐机之一。兰特在第二天就击落了一架波兰空军的双翼PZL11 战斗机,是该联队最早获得的击落记 录之一;英国与法国随即向德国宣战,并开始派遣轰炸机轰炸北海(North Sea) 沿岸的德国港口。 1939 年十二月十八日,英国空军派遣 22 架双引擎威灵顿(Wellington) 式中型轰炸机前往攻击德国威廉港(Wilhelmshaven),但是在逼近海岸时就被德国防守港口的雷达所发现;德国空军派遣了史坦因霍夫中尉 (Oberleutnant Johannes Steinhoff,178 架,佩剑橡叶骑士铁十字勋章) 的第廿六联队第十夜战中队 [10.(Nacht)/JG26]及法尔克中尉 (Oberleutnant Wolfgang Falck,8 架,骑士铁十字勋章) 的 1./ZG76前往拦截。这场一次世界大战来英国与德国间最 大的空战在海勾兰湾(Helgoland Big


ht) 上空展开;无战斗机护航的英军轰炸 机遇上了兰特和他的 Bf110C-1 只有挨打的份,在12 架被击落的威灵顿中,兰特包办了 2 架。


1940 年四月九日,『横渡瓦塞作战 (Operation Weserueburg)』展开, 丹麦与挪威在同一天遭到攻击。由於希特勒打算马上展开对低地国及法国的攻击,因此在挪威只派了第163 步兵师及第一伞兵团以及少量的空军单位一同随行,兰特所属的第一大队 (I./ZG76)也支援了伞兵空降挪威首都奥斯陆 (Oslo) 的 作战。包含兰特在内的八架Bf110C 原本的任务是击退挪威战斗机,并在伞兵空降福尼布 (Fornebu) 机场後随後在机场内;然而由於天候恶劣,原定空降占领机场的 Ju52/3m 及伞兵并未出现,先到的反而是预定降落在「我方控制机场」的Ju52/3m 及陆军第 163 步兵师第 324 团的步兵。Bf110 的领队见状下令已 击落一架格斗者式(Gladiator) 双翼机的兰特少尉执行伞兵未完成的任务。兰特驾著只剩一具 DB601在运转的 Bf110 超前进场中的运输机,迫降在机场外围,中队其它的五架 Bf110也逐一降落,排成一列以机尾面向守军,并以後座机枪手的 7.92mm MG15机枪实施火力支援。由於机场尚在挪威部队手中,因此运输机与驱逐机都是在猛烈的炮火与机枪扫射中下降,步兵先锋营的营长因此阵亡。兰特的 Bf110因起落架折断无法移动,他与後座机枪手库比希 (Walter Kubisch) 拆下後座的 7.92mm MG15机枪前来支援步兵。 最後机场在 I./ZG76 乘员与步兵的协力攻击下落入德军手中;兰特与 I./ZG76 勇敢的举动说明了当时能够获选入驱逐机单位的飞行员都是上上之选。总计兰特在挪威战役中击落了五架敌机,截至目前为止的 8 架,就是他惟一在日间的战绩了。



兰特亲笔签名的信件,是给另一个王牌的妻子(照片可点击放大)


特别感谢泥泞中的老虎提供资料


1940 年八月份对英国的大规模空袭中,Bf110 驱逐机被证实无法如原设计般的对付如喷火式(Spitfire) 之类的单发动机战机,在一连串严重的损失 之後,Bf110 与 Ju87 这两位帝国大元帅赫曼.戈林(Reichsmarschall Hermann Goering) 的爱将纷纷退出空袭英伦三岛的行动。此时的英国皇家空军轰炸机司令部在海勾兰湾战役後改在夜间空袭德国,藉以削弱德国的工业实力;而德国空军的反制之道便是编组第一个夜间战斗单位——第一夜间战斗机联队 (Nacht- jadgergeschwader 1,NJG1)。在机种上,续航力长、火力强大的Bf110虽然无法与先进的单发动战斗机匹敌,但是对付慢速、弱武装的英军中型轰炸机却是游刃有馀,因此在不列巅之战中败下阵来的各驱逐机单位便成了夜战联队的最佳选择。贺尔穆特.兰特少尉与 I./ZG76 在 1940 年九月份接受夜战训练,并更改番号为第一夜间战斗机联队第二大队(Ⅱ./NJG1),仍然使用 Bf110D 型驱 逐机;兰特在隔年一月接任第六中队 (6./NJG1)成为中队长,而他在 1939 年时 的大队长法尔克上尉此时则成为NJG1 的联队长。二次大战初期的夜间拦截技术相当原始,仅仅靠著地面探照灯单位以及前、後座的两双眼睛,因此击落夜间轰炸机纯粹要靠运气。


身为中队长的兰特在上任三个月之後还没有任何击坠记录, 在面对中队其它有斩获的队员不免气馁,因此他向联队长法尔克少校表明希望转调日间战斗机单位,但是法尔克少校却劝兰特再试一个月,若真的没有转机再行商议。终於在1941年五月十二日,兰特首度在夜间击落了两架英军的威灵顿轰炸机;而於1941年八月卅日,兰特中尉以击落14架夜间轰炸机的战果获颁骑士铁十字勋章。此时德国的夜间防空单位开始使用「天国之床(Himmelbett)」系统,由一具有效距离 60 ~100 km 的弗瑞亚 (Freya) 雷达负责搜索来袭轰炸机,并将目标交由有效距离 30 km 的吴兹堡A (Wurzburg-Riese A)雷达监视,并提供来袭敌机的方向、距离、高度给指挥中心,而另一具吴兹堡B雷达则负责导引我方拦截机,前往指挥中心所提供的拦截点,同时也将我方拦截机的飞行资料回报指挥中心。像这样的防御网自北海岸至瑞士边界,便以夜间战斗机兵种总监康胡贝少将 (Generalmajor Josef Kammhuber) 之名命名为「康胡贝防线」。 1941 年十一月,兰特上尉接掌新成立的第二夜间战斗机联队第二大队(Ⅱ./NJG2),成为大队长;而截至1941 年年底,兰特总共击落了 18 架英军夜 间轰炸机。1942 年夏天,德军开始将德律风根(Telefunken) 公司的空载雷达 装置在 Bf110F 上,以赋予拦截机自行搜索目标的能力;由於後座机枪手在凝视雷达幕十五分钟後,将丧失夜视能力而无法操作机枪攻击敌机,因此 Bf110 必 需再加上一位专门负责操作雷达及告知飞行员目标资料的雷达手。虽然加添一位乘员及雷达会使得 Bf110 的航速降低、航程缩短,但是Bf110搜索轰炸机的效率会有显著的提升,兰特的座机因此更新为装置FuG202雷达的Bf110F-4a。就在 1942 年六月六日,兰特上尉以在夜间击落 35 架的战绩成为第九十八位橡叶骑士铁十字勋章得主。 1942 年十月一日,兰特的Ⅱ./NJG2 更改番号为第一夜间战斗机联队第四大队(Ⅳ./NJG1),依旧担负拦截英军轰炸机的任务。1942 年,英军 Avro 厂的兰开斯特 (Lancaster) 四引擎重轰炸机加入夜间轰炸德国的行动,这一型英 军在大战时所拥有最好的轰炸机有许多落入了兰特的手中。1943年一月八日, 兰特击落了一架哈里法克斯四引擎夜间轰炸机,成为德国夜间战斗机飞行员中第一位在夜空击落50架敌机的飞行员,而到了该年的八月一日,兰特晋升少校并接掌 NJG3,并开始使用 Bf110G-4夜间战斗机;此时兰特少校的夜间记录已经 升至66 架,并於第二天获颁佩剑橡叶骑士铁十字勋章,为国防军第三十二位获 此殊荣者。




1943 年夏天,英军 De Havilland 厂的蚊式 (Mosquito) 双引擎木制 夜间战斗机开始伴随英军夜间重轰炸机出击德国,性能优异的「木制奇迹」对德国夜间战斗机构成了极大的威胁,而兰特在获颁佩剑橡叶骑士铁十字勋章前所击落的第 66 架战绩就是他所击落的第一架蚊式机。英国皇家轰炸机司令部为了改善夜间轰炸的精度,将目标标定雷达装在先导机上,并由标定机对目标投掷信号弹,以供随後而来的轰炸编队寻找目标;担任这项任务的轰炸机往往远远地单独飞在大编队之前,由於机上装载了标定目标所需的火□弹及其它被称作「圣诞树」的发光装备,因此机员被匿称为「晚会主持人(Master of Ceremonies)」;若 是能击落担任重责大任的标定机,则整个夜间轰炸的成果将大打折扣,因此兰特及其它飞行员莫不以击落先锋标定机为最大成就。为了保护这些高价值的标定机,英军往往派出如标致战士(Beaufighter) 或蚊式夜间战斗机担任猎杀德军夜间战斗机的角色,因此除了西北欧寒冷的夜空与致命的轰炸机自卫炮塔外,对德军夜间战斗机而言,又多了一项最危险的敌人。兰特曾经在击落三架哈里法克斯 (Halifax) 轰炸机後,被一架蚊式 夜间战斗机 击伤,兰特驾著受重创的Bf110G 好不容易才挣扎回基地。 1944 年初,兰特晋 升中校,仍统领驻荷兰的 NJG3。终於在 1944 年六月十五至十六日的夜间,联队长兰特中校击落了三架兰开斯特重轰炸机,分别是他的第 98 至 100 架夜间 记录,兰特是第一位在夜间击落100 架敌机的飞行员。兰特因此於 1944 年七 月三十一日国防军第十五位由元首亲自颁赠最高等级的钻石佩剑橡叶骑士铁十字勋章的军人,也是战斗机部队中的第七人,兰特随後也晋升上校。 1944 年秋天,由於兰特的老上司法尔克上校与夜间战斗机部队创始者 康胡贝中将都已去职,因此盛传兰特上校将接掌夜间战斗机兵种总监(Inspekteur der Nachtjaeger) 的职位。然而这则谣言却永远没有实现的机会。1944年十月 五日,兰特前往 NJG1 驻地探访NJG1 联队长亚布斯中校 (Oberstleutnant Hans- Joachim Jabs,夜间击落 28 架,日间击落 22 架,橡叶骑士铁十字勋章),机上随行的除了自 1939 年就和兰特飞行的无线电操作员兼後座机枪手库比希少尉及雷达操作员克罗斯中尉 (Oberleutnant Herman Kloss) 外,还搭载了军中记者卡尔克少尉(Leutnant Werner Kark)。兰特的 Bf110G 在零能见度的气象条 件下进场时,不慎触及机场的高压电线,在一具引擎失去动力的状况下, Bf110G坠毁在机场上。克罗斯中尉与卡尔克少尉当场死亡,而库比希少尉则延宕至隔天宣告不治。虽然医生们尽力救治这位夜间空战英雄,但是受重伤的兰特依然在两天後的1944年十月七日逝世。兰特在夜间击落 102 架敌机的记录在大战结束时只被一人超越。


头号夜间空战王牌——茵茨-沃尔夫冈·施瑙费尔在庆贺自己取得击落第100飞机,右边坐在椅子上露出半个身体就是贺尔穆特.兰特


贺尔穆特.兰特上校,这位第一位获颁钻石佩剑橡叶骑士铁十字勋章的 夜间战斗机飞行员,总共出击300 馀次,在日间击落 8 架,夜间击落 102 架, 总计 110 架,在夜间战斗机飞行员中排名第二


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