原国防部中校翻译谈英语

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回归英语学习的原生态




这么多年来,我的生活一直没有离开过英语,尽管在上大学之前我曾经对英语深恶痛绝。


三年前离开军队时,我选择了彻底自由的自主择业。在军队严格的制度下生活了整整二十年,突然获得自由的时候,有了无限轻松的感觉,但心里突然充满了失去依附感的无助和恐惧。后来很喜欢《蓝莲花》这首歌:没有人能够阻挡,你对自由的向往。穿越幽暗的岁月,也曾感到彷徨。当你低头的瞬间,才发现脚下的路。


路就在自己的脚下,路只能在自己的脚下。


教口译本以为只是一个过渡性的安排,但没有想到一教就是三年。更没想到靠自己在军队练就的一项简单语言技能就可以轻松过上小康生活。在这个中国大学里定期就有人跳楼的时代,没有压力感的生活其实很幸福。于是才感到中国英语教育市场(以及各类培训市场)的庞大和光怪陆离。这几年来,教过的学生加起来应该不下三千人。每次看到进进出出的无数迷茫学生,高压下的白领,还有遍布京城的各类培训机构的充满传销感的广告,心里一直有一个解不开的疑惑:中国人为什么要学英语?大多数中国人为什么总是学不好英语?


改革开放三十年了,中国正在和世界同步,学好英语确实可以为自己找到更大的平台。但英语对于大多数的中国学生来说是一根食之无味、弃之可惜的鸡肋。我们花费了大量的时间在学英语,在考证,为的是获得留学、就业和晋升的机会。真正能在生活和工作中用得上英语的人毕竟是少数,能用好英语的人仿佛也不多。这意味着,对于大多数的英语学习者,十几年的英语学习最终只是浪费。浪费的不只是金钱和时间,还有自己对于学习的信心。


我们把英语看得太高,甚至高于自己的母语和专业。我们孩子们的成长历程中充满了各种各样的英语考试,从幼儿园一直到博士留学,到职称评定,我们变态的精英式教育体制纠结着中国式民族自卑情结造就了一个巨大的英语培训市场。而培训市场在商业利益的推动下,充斥着学习理念的炒作、学习方法的神话和励志口号的迷惑。这些培训机构在把原本简单的英语学习高度复杂化的同时,反过来使这个市场愈加膨胀,变成了一个巨大的黑洞。这个黑洞在某种程度上动摇着我们民族文化的基石,并使主流学校教育边缘化和商业化,让我们的学校不再象学校,老师不再象老师。


这是一个令人痛心的恶性循环,更令人痛心的是这样的循环仿佛存在于我们生活的各个方面。


我就是培训机构的一员。这个培训市场展示出的力量曾令我迷惑不解,全球金融危机仿佛让这个市场更显活力。


我学习英语的年代是保守势力与改革势力对抗最严重的时代,而我那时正在全封闭的军校中向往美国式的自由和外面的世界,努力从英语学习中体会不同的文化。那时没有全国性的考试,没有四六级,没有专八,有了托福、但没有GRE、雅思,没有职称英语。在那个回想起来似乎很纯真的年代,我不仅学会了英语(至今不敢说自己学好了),并体会到跨越英汉两种语言时所带来的快乐。最重要的是,乘着语言的翅膀,我看到了外面的多彩世界。


于是想写一个关于英语学习的专题。本专题只是想从个人经历来讲讲如何学英语,讲讲如何用最朴素的方式学英语。


写下这篇类似序言的文字,想起以前在新浪博客里曾用过的一个标题《回归英语学习的原生态》。希望对于我的学生们有所帮助。



我当兵的头四年是在军校里学习英语。出于对军中生活的无知和神往,我高中毕业报考了军校。军校派人去我的中学直接招生,对我一直很失望的英语老师对招兵的军人说:这小子英语高考最多考个80分。这话让我很发奋,高考英语考出了95分。但我自己知道这是做题做出来的,我的英语基础依然太差,我没有一点英语的听说能力。


出于对英语的痛恨,并希望能在平等的起跑线上和别人竞争,我报专业时报了德语和俄语。但军校分配我学习英语。军人以服从为天职,而我一直相信只要努力,没有做不成的事。高考的成功让我树立了起对学习的巨大信心。我至今依然相信付出与回报总是成正比的。


一个月的集中军训结束之后,进行了一次英语的摸底考试,我考得很差。高考前突击起来的那点英语,随着那个极其放松的暑假和疲惫的军训都还给了高中的老师。于是一切只能从头开始,从ABC开始,从新概念第一册开始。在中学的大部分时间里,我英语学习一般,但汉语讲得还不错,普通话在当地的人当中讲得算很不错了。但进了军校之后,发现自己的汉语也很差,口音经常引人发笑。北京来的同学不仅汉语讲得好,而且新概念英语都已经学完了二册,他们得到了第一学期免修的礼遇,而我连新概念是什么都没有听说过。


在这所“外国人与狗不得入内”的全封闭式军校里,大量的时间花费在军训、体育、劳动、政治教育等集体活动上,自主支配的学习时间并不多。当时没有口语课,学的完全是哑巴英语。所有课程中最受重视的是听力课,有持续四年的英语听抄训练,从VOA的慢速英语听抄起。但四年后,我因为相对比较出色的口译水平被选进了国防部,来到了北京。前几年我曾经回到母校为国防部挑选翻译,发现现在的学员的口语水平比我那个时候强太多了。


后来很多人问过我,在那样看似恶劣的口语环境里,口语是怎样练出来的。其实很简单,那就是为自己创造出一个英语环境出来。最基本的选择是每天大量的原版文字朗读。记得那时每天六点起床号响,十分钟后下楼集合出操跑步。七点回到宿舍,用最短的时间洗漱整理内务,把被子叠成豆腐块后下楼迎来我一天中第一块自由时间----早饭前20分钟的晨读,无论冬夏,站在学校巨大的操场上、在清凉的朝阳下晨读成为我现在对军校最美好的回忆之一。


每天只要有自由活动的时间,都愿意去朗读。除了读课文之外,那时还特别喜欢朗读美国总统的演讲,喜欢那种对平等、民主和自由的崇尚,喜欢英语流畅时的那种美妙的感觉。所以我现在第一节口译课都会鼓励学生(一个培训机构的教师好象无权要求学生去做什么)养成朗读的习惯,按意群停顿朗读。朗读英语是给自己创造英语环境的最基本环节,时间一长就会培育出强烈的语感。当然朗读一定要正确,要进行大量的模仿练习,确立正确的英语口型和嘴部肌肉骨骼的运动。实际上,正确的朗读,对于表达和听力都十分重要。


在没有人可以对话的环境中,为了练习口语,我有时会自己假设一个对话场景,自己扮演两个角色进行对话。说不下去了就到书上和录音里去找地道的说法。有一段时间我会争取星期天外出,去洛阳城里的一个英语角和一些英语比我讲得还差的中国人练上一段。军校规定每个周日只有三分之一的学员可以外出,所以外出也不是一件容易的事。但在英语角里讲上几周之后,发现反来复去就讲那么一点东西,很无聊。但我知道,我能讲英语了,我讲的英语是正确的,尽管可能很书面,还不够地道。但我决不学哑巴英语。


口语除了日常的交流,其最终目标应该是完整系统地表达思想和阐述观点。这不仅是语言问题,还有思想的逻辑性,这就是为什么口语考试最终会归结到专题的陈述和讨论上。


英语最终是要来用的,除非你将来只想看看英文的报纸和网站,做一些笔译,否则你就要天天说说英语,至少每天保持朗读的习惯,让你的嘴巴天天按英语的模式运动。因为世上所有的语言都是从口语发展为文字的。


英语环境是可以创造的,只要你有心,有现实的需求,有把英语学好的信心,有持之以恒的毅力和勇气。


所以想提高英语的同学,少一些抱怨,无论是对自己的,还是对别人的,少一些对灵丹妙药的渴望,强迫自己每天花一点时间朗读吧。现在就开始,相信用不了多久,你会读上瘾的,那是一种很美妙的感觉。




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