《时代》2008十大动物新闻:猴子为性买单

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美国《时代》周刊近日评选出了2008年十大动物新闻。奥巴马为白宫挑选“第一宠物狗”、婆罗洲发现世界上最长的昆虫以及科学家发现猴子为性买单均上榜。



1. 反虐待农场动物战斗取得一次大捷


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美国加利福尼亚州2号提案(又被称之为“圈养农场动物标准提案”)以63%的支持率获得通过,这也就意味着,到2015年提案生效之时,蛋鸡、肉用犊牛、种母猪将拥有足够的站立、转身、躺下和伸展四肢的空间。反对者表示,这些举措将迫使鸡蛋生产者提高价格,同时在与其它州不受该提案约束的蛋农竞争中丧失更多市场份额。加州大学河滨分校的一项研究显示,每个鸡蛋的价格可能因此提高1美分,投票结果证明,63%的加州选民不在乎从腰包中多掏出1分钱。



2. 奥巴马为白宫挑选“第一宠物狗”


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在竞选过程中,巴拉克·奥巴马(Barack Obama)向公众承诺,将在总统任期内实施一系列举措,其中最有可能做到的就是他向两个女儿作出的承诺——让她们得到一只宠物狗。在当选总统后举行的第一次记者招待会上,奥巴马表示什么类型的宠物狗能够进入白宫乃是一个“大问题”;它首先应该是一只小公狗。


在此之后,公众随即在互联网上展开猜测大战,预测奥巴马会将哪一品种的宠物狗带进白宫。一份征集了大约5万人签名的请愿书强烈希望,这个第一家庭应该从收容所领养一条狗。这一建议显然引起奥巴马的重视,但他也提醒所有人注意,他10岁大的女儿玛丽亚患有过敏症,领养“可能杀了我的杂种狗”的前景因此变得复杂起来。在presidentialpup.com网站,有超过4.2万人为美国养犬俱乐部推选的5种可成为奥巴马一家理想选择的低致敏性狗品种进行投票。虽然贵妇犬最终在此次评选中胜出,但奥巴马是否会采纳民众建议现在还是一个未知数。



3. 布什总统宠物狗咬人


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在白宫采访时,时政记者千万不要抚摸美国总统的宠物狗。据统计,这条建议共获得23%的支持率。不幸的是,“不要乱摸”的建议来得太晚,英国媒体记者乔恩·德克尔(Jon Decker)悲惨地沦为布什宠物狗的攻击对象。当时,正在白宫为MSNBC进行现场报道的他发现了第一宠物狗巴尼。巴尼是一只普通的非常友善的苏格兰小猎犬,也许是知道自己‘第一狗’的位置不保,它的脾气变得非常暴躁,经常对施以爱抚的访客展开攻击。不幸的是,当时的德克尔并不知情,他伸出了不该伸出的手。在被德克尔摸了之后,巴尼作出了所有狗都会作出的反应,咬伤了他的手指。对于这场意外事故,德克尔并没有报以粗口,而是非常慎重地说了句“这样可不好”。被咬伤之后,白宫医生对德克尔的伤口进行了处理,而这只令人讨厌的“第一狗”估计也难逃一顿责罚。



4. 美海军训练时声纳使用限制解除


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11月,美国最高法院做出判决,国家安全的重要性要远远超过保护野生动物,对于这样一种判决,美国民众没有一个人感到意外。这一判决解除了海军在军事训练时使用声纳的限制——禁止海军在训练中使用声纳的禁令是由一名洛杉矶联邦法官下达的。研究显示,声纳脉冲会破坏鲸鱼和海豚的听觉器官,同时干扰它们的交配、觅食和身体移动能力。一些声纳脉冲可能导致鲸鱼在岸上搁浅,验尸过程中,研究人员在它们耳朵附近发现内出血迹象。海军方面表示,当发现鲸鱼或海豚在附近出现时,他们会主动降低声纳使用力度以保护这些海洋哺乳动物。根据最高法院的判决,他们有权在南加利福尼亚沿海继续进行军事训练。环境保护主义者称,由于判决并未免除海军在未来训练时提交有关环境影响的报告,海军在这场法庭较量中只取得部分胜利而非“全胜”。



5. 又一只非洲象死于疱疹


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两岁大的麦克是濒于灭绝的亚洲象家族成员,11月,不幸的麦克成为自2000年以来在休斯敦动物园出生或生活的第6只死于疱疹的亚洲象。活着的时候,早熟的麦克是这家动物园最受游人欢迎的动物之一,它擅长表演舞蹈、秀气管和倒立。麦克的病来得很突然,除了知道疱疹并不是性传播疾病外,兽医们对这种疾病知之甚少,他们只能眼睁睁地看着麦克离开这个世界。在传出麦克“夭折”的消息后,善待动物组织便呼吁结束休斯敦动物园的大象培育项目。动物园官员们表示,疱疹病毒不但潜伏于野生大象体内,圈养大象也难逃厄运。目前,他们的研究人员正帮助寻找治疗手段。



6. 最怪异的抵押品赎回权丧失受害者——20公斤重肥猫


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这只体型巨大的猫名叫“大块头王子”,毫无疑问,如此巨大的身形一定会吸引人们的目光,很多人都会盯着它看上15分钟。由于经常假借“大块头公主”的名义,15分钟的注视时间中有大约10分钟用在判断它的真实性别上,在此之后,人们才恍然大悟,这只体重44磅(约合20公斤)的肥猫并不是“公主”,而是一个如假包换的“王子。”


“大块头王子”与世界上体重最重的猫相差大约2磅(约合907克)。由于新泽西的主人丧失房产的抵押品赎回权并无力负担喂养它的费用,我们的“王子”只能与主人说“再见”。主人随即把它送给一位好友,这位好友随后又将它送到动物收容所。凭借令人惊骇的腰围,“大块头王子”(前主人管它叫“Powder”)很快入主《早安美国》、《里吉斯-凯利秀》和褔克斯新闻频道,成为宠物猫家族中的明星。媒体的这场“闪电战”像魔法一样发挥出巨大作用——节目播出后,有超过400个家庭申请领养“王子”。“王子”很快在新泽西找到新家,每天的饮食以低碳水化合物食物为主。



7. 婆罗洲发现世界上最长的昆虫


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如果有机会到婆罗洲旅行,等待你的将是美丽的海滩、令人惊讶的文化和千奇百怪的昆虫,其中一些昆虫甚至可能让你一下子成为全世界关注的焦点。10月,英国科学家证实,在婆罗洲发现的竹节虫Phobaeticus chani是世界上体长最长的昆虫。这种新发现的竹节虫种群已被命名为“Chan's megastick”,是以马来西亚业余自然学家Datuk Chan Chew Lun的名字命名的。新发现的竹节虫腿完全伸展后的体长达到22英寸(约合55.88厘米)——即使不将脚算在内,这只竹节虫的身长也有14英寸(约合35.56厘米),现已被这位自然学家捐献给伦敦自然历史博物馆。博物馆研究员保罗·布洛克(Paul Brock)在接受美国媒体采访时说:“这种竹节虫的主要防御手段就是依靠伪装,它们的外形很象树木的细枝。”




8.猴子为性买单


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一项发表在《动物行为》杂志上的研究发现,印尼的雄性长尾猕猴会为与雌性发生性行为而“付款”。这些公猴甚至会在交配之前“付账”。那么此时母猕猴会有什么表现呢?它们会欣然遵守交易规则。当公猴为母猴捋顺毛发之后,他们之间的交配活动往往会加倍发生,从平均每小时1.5次增加到每小时3.5次。这些研究人员还注意到,公猴花在为母猴打扮上的时间长短,取决于当时在场的母猴数量,周围的母猴越多,公猴用于为母猴打扮的时间就越短。




9.猴子当餐厅服务员


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这是另一个有趣的猕猴故事。日本一家餐厅里的猴子为顾客提供饮品和热毛巾的视频,成为YouTube上的一大热点。据该网站上说,这家餐厅的主人大冢薰(Kaoru Otsuka)表示,他从没教这些猴子服务技巧。显然这些聪明的猴子是通过观察周围的人类学到的。虽然这些猕猴每天仅工作2个小时,但是它们从不休假。




10.六只西巴犬视频受追捧


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过去几年人们最关注的是熊猫。但是2008年的热门话题是狗狗。动物爱好者争相观看6只西巴犬(Shiba Inu)幼崽的视频。这些小狗的主人通过移动喂养方式,在它们吃食时观察它们。几天之内,这些小狗变成轰动一时的动物,它们吸引了数千人的注意力,这些人一小时又一个小时地对这些小狗进行观察,整个身心陶醉其中。你现在可能还没阅读过这篇文章。读后你一定会迫不及待地叫上母亲,告诉她去看望这些可爱的小狗。但是你最好要快一些,因为这些可爱的小家伙即将被分开。按照计划,这些小狗将在12月早些时候开始被分别送给它们的新主人。

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