美国家庭“难中论钱”

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金融危机冲击下,今年的圣诞节或许有些特别。越来越多“捂紧钱袋”的家长开始和子女当面讨论曾经难以启齿的话题:鉴于经济原因,他们的圣诞礼物可能会“缩水”。


坦言窘境


现年48岁的罗宾·马歇尔家住俄亥俄州辛辛那提市,育有3个孩子,其中两个与他同住,年龄分别为18岁和11岁。


马歇尔原本从事房屋翻修业务,但受金融危机影响,没了客户。他如今在一家饭店当门卫,但面临再次失业的危险。他已有3个月未缴纳房贷和汽车贷款。


面对债主日夜电话“骚扰”,他无法也不愿对孩子掩饰所面临的经济问题,“我不想对他们隐瞒什么,我告诉他们我遇到问题”。


马歇尔说:“他们(孩子们)过着正常的日子,但我们已限制购物。因此,他们无法沉湎于过多幻想。”


现年44岁的健身教练格里·舒尔茨也与3个孩子交流过钱和圣诞节的问题。


“我们说,今年不好过,如今是困难时期,”她正在一家打折商品店为孩子们挑选圣诞礼物,“我们讨论物价、经济以及我们的投资。”


舒尔茨说,告诉孩子们物价水平,那他们就会理解为何今年圣诞节礼物“缩水”以及圣诞树“变小”。


分担责任


关注全球金融问题的“麦维斯塔基金会”主席史蒂夫·罗德说,媒体对房地产、银行和汽车等行业危机的报道铺天盖地,许多孩子可能已明白经济出了问题,家长们如今面临的问题是透露多少实情。


“我们不会谈及所有具体细节,毕竟他们才只有8岁、6岁和5岁,”舒尔茨说。


罗德认为,分享家庭经济状况会让孩子们觉得他们在为家尽一份力,或许更容易削减家庭开支。“要坦诚。事情并不是要他们(孩子们)找一份工作帮助偿还贷款,而只是希望他们不要总是索取,或当你说买不起时,他们能明白你为何那么说。”


然而,舒尔茨和马歇尔都承认,开诚布公的做法收效不佳。


“我18岁的孩子就像其他许多孩子一样,想要最新的手机。他刚买一个非常贵的耳机,”马歇尔说,“尽管他有份工作,花自己的钱。”


舒尔茨坦言:“他们还是什么都要买。但他们正自己攒钱买玩具,他们的确明白那一点(困难)。”


省钱为先


根据《华尔街日报》和美国广播公司(ABC)11日公布的民意调查结果,90%美国人认为,过去1年中经济已变得糟糕,省钱成为头等大事。


路透社认为,即便是那些收入未发生改变的美国家庭,心理上也受到经济衰退冲击。


美国皮尤研究中心11日公布的一份民意调查结果显示,28%受访者因经济状况恶化而削减开支,59%则仅仅因为担心经济状况会变糟而选择减少支出。


罗德认为,事实是,如此多人受到经济衰退影响,美国家庭的行为方式或许会发生改变。


他说,父母或许会要求在孩子生日会上“不收礼物”,减轻那些可能因为送礼而不愿出席者的负担,“那会帮助孩子们从中理解学校中其他孩子可能经历的遭遇”。


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