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资料图:美国NASA的X-43A型实验航天器

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NASA研发的X-33飞行器

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NASA研发的X-33飞行器飞行示意图

中国网10月19日讯 据英国媒体10月19日报道,美国军方目前正在制定一项新的计划,拟设计一种类似于航天飞机的新型飞行器,这种飞行器的飞行速度超过目前任何一种飞机,几乎可以与航天飞机相媲美,能够在4小时之内将美国全幅武装的海军陆战队士兵运抵全球各热点冲突地区。

在美国国防部最近举行的一次秘密会议上,美国军方的工程师透露他们目前正在研发一种代号为"热鹰"的新型飞行运载工具。这种新飞行器的蓝图目前正在规划和起草之中,美国的将军们希望它能够在11年之内正式升空。现年65岁、曾主持制造首架私人载人航天器的鲁坦博士上周对"热鹰"的研发表示了祝福,鲁坦2004年曾因自己在该领域的成就而获得100万美元的奖励。"热鹰"飞行器将可以从航空母舰上直接发射,届时火箭将装有13名士兵的飞行器送上距地球50英里的太空,然后再在热点冲突地区突然降落。由于50英里的高空已经超过任何敌国的雷达监控范围,因此可以在极快的时间内发挥突袭效果。

美国海军陆战队2002年最早提出了研发"热鹰"飞行器的建议,这主要是因为他们当时在阿富汗山区追捕拉登屡屡遭遇失败。建议者称,由于阿富汗山区的地形比较特殊,当发现拉登的可疑形踪时,如果美军士兵步行前往可能藏有拉登的山洞,则需要耗费过长的时间。而如果使用直升飞机前往执行任务,则目标又过于明显而无法达成效果。美国军方最终采纳了这一建议,并专门制定了一个名为"小型太空运输与插入项目"的计划。时任美海军陆战队最高指挥官的詹姆斯-马蒂斯将军表示,他希望这种新型的航天器能够在2019年之前升空。就在上周,美国空军发言人马克-布朗中校公开确认,美国国防部已经与美国航天局就研发"热鹰"飞行器进行了两天的会谈。

美国军方的消息人士表示,"热鹰"飞行器将会以维珍银河公司的"白骑士"系列太空飞船作为模版。"白骑士二号"为双机身,安装了4个引擎,翼展长约43米,与二战时著名的"超级堡垒"b-29远程重型轰炸机相仿,可谓航天工程的一项奇迹之作。机翼中部下方可悬挂载人航天器"太空船二号"。

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B-52母机空中发射X-38飞行器

维珍银河集团负责人维尔怀特霍恩介绍说,"白骑士二号"是世界上燃料利用率最高的飞船。机身采用的材料主要是碳合金原料,所以机身非常轻巧。在正式投入使用前,"白骑士二号"必须进行至少一年的测试。此外,工人们还在紧锣密鼓地制造"太空船二号",已完成大约70%的工作。建造完毕后,"太空船二号"也要接受12至18个月的测试。

"白骑士二号"是美国著名设计师鲁坦的成名之作,他在2004年设计制造的"太空船一号"一面世立即引起轰动,成为人类历史上第一架抵达太空的私人载人航天器。当时"太空船一号"的母船"白骑士号"比它的第二代要小巧一些。按照设计,游客乘坐的"太空船二号"将被安置在母船"白骑士二号"的两个机身之间的下方,运载到离地球约15公里的高度,随后与母船脱离,并点燃混合火箭。在火箭驱动下,"太空船二号"将攀升至距离地面约100公里的亚轨道,这个高度就是国际上划定的太空边缘。"白骑士二号"每天可支持多达4趟太空飞行任务,而"太空船二号"一次能够搭载2名飞行员和6名乘客。

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X-38飞行器

这种新飞行器的蓝图目前正在规划和起草之中,美国的将军们希望它能够在11年之内正式升空。

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NASA研发的X-15飞行器

美国军方最终采纳了这一建议,并专门制定了一个名为"小型太空运输与插入项目"的计划。

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NASA研发的X-37飞行器

时任美海军陆战队最高指挥官的詹姆斯-马蒂斯将军表示,他希望这种新型的航天器能够在2019年之前升空。