“袁大头”银圆走出“天津造币总厂”

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具有600年历史的天津,金融业十分发达的,在一百年前,位于老城区东北角的“天津官银号”就已经远近闻名。众多票号、钱庄也非常兴旺,遍布街市里巷。

早在1890年两广总督张之洞在征得清政府批准后,正式开始在广东用机器铸造银币, 拉开了中国币制改革的序幕。但由于没有统一的规定,铸造的银元在成色、重量、标准等方面不尽相同,影响了货币流通和币制改革。

为此, 1905年,清政府决定在天津成立铸造银钱总厂,统一铸造银元。 “天津造币总厂”是在清朝末年社会动荡、币制混乱、百业凋零、民不聊生的大背景下,由时任直隶总督、北洋通商大臣的袁世凯一手创办的。“天津造币总厂”,当时被清朝政府钦定为全国造币中心。

为了迅速建立起新的造币机构,袁世凯委任周学熙总办北洋银元局。周学熙上任便借得大经路(即今中山路)一宅院,挂出“北洋银元局总部”牌匾,又从城东被八国联军炸毁的天津机器制造局拉来已经弃置荒郊两年、尚能修复使用的旧机器,在曾经作为河北淮军驻地、已被八国联军焚毁的大悲禅院护卫殿废墟上建起了北洋银元局造币工厂,仅用了70多天,便陆续铸造出了当十、当二十和当五等四种铜币投放市场。新铜币成色统一、币值稳定,很快得到市场认可。客观上起到了稳定经济和人民生活的作用。所谓当十、当二十和当五铜元,就是一枚抵顶十枚、二十枚和五枚制钱使用的铜币,北洋银元局可获利达60%以上。1905年,北洋银元局铸币能力达到每天70~80万枚,三年多时间银元局累计获利折合白银1900多万两。袁世凯将这些钱用于推行新政、在天津的小站加紧编练新军,使得北洋政府实力得到了空前的增强。


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由于铸造铜元有利可图,各省督抚相继争相效仿。一时间,铸铜元鱼龙混杂、良莠不齐。清朝政府惟恐造成全国性的金融混乱,于是紧急颁旨统一各省造币机构名称为“XX造币分厂”,将各省造币分厂统一归属天津造币总厂管辖,各省的分厂造币数量、用铜和机器设备统一由户部调度分拨。天津就是这样依靠自己雄厚的经济基础、先进的技术设备和管理水平,在清廷一纸“三统一”敕令中,确立了作为全国造币中心的地位。

造币总厂初创时,拟定铸造金、银、铜三种货币,称为“大清金币”、“大清银币”、“大清铜币”,通行天下,已归一律。当时,造币总厂铸造的“光绪元宝”银币数量就很大,仅就光绪34年(1908年)来说,就铸造了近1亿枚,宣统3年(1911年),铸造“大清银币”约7700万枚。


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值得一提的是,天津造币总厂的“光绪元宝”就是在光绪三十四年 1908年 铸造的。该银元正面的上方为“造币总厂”4字,中间是“光绪元宝”4字,呈十字交叉排列,中心是满文,最下面是呈弧形排列的“库平七钱二分”6个字;背面汉字“光绪年造”与正面文字一样,均为标准的楷书体,端庄清秀。环绕大半圈的英文是“天津银钱铸造厂”的意思;龙身上的鳞片、龙爪、龙尾以及祥云都雕刻得十分细腻逼真,由于造币总厂“光绪元宝”本身就是各类龙元中的精品,且由造币总厂独家铸造,数量有限,故存世量少,收藏价值高。


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民国初年,袁世凯就任大总统时,天津造币总厂曾铸造大量袁世凯头像硬币,1916年,袁世凯复辟帝制时又铸造袁半身“洪宪”硬币。这两种俗称“袁大头”的一元银币,铸造十分精良,曾在全国广为流通,至今民间仍多有收藏。此后,天津造币总厂还曾铸造过两种硬币,一是孙中山先生头像银元,二是在直鲁联军军阀褚玉璞淫威下为祝贺其迎娶继室铸造的“龙凤呈祥”辅币。如果说前者受到了人民的推崇和拥护,后者便成了封建军阀自暴无耻授予百姓的笑柄。

1928年,北洋军阀的统治全面崩溃,天津造币总厂也随之停铸。

1936年至1940年,,日本为积极策动华北五省的所谓“自治运动”。扶植原造币总厂制造“自治”政权的铜元。

时至今天,天津造币总厂那青灰色的建筑遗存仍然沉静地矗立在车水马龙、繁华喧嚣之侧,像一位历史老人,讲述着它耐人寻味的往事。


本文内容于 2008-12-13 17:21:59 被tjzqb2008编辑

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