当一九四五年一月九日美军在吕宋岛登陆之后,日本帝国大本营颁布了天皇在二十日所批准的用以指导未来的本土防御作战行动的命令。该命令要求驻菲律宾的日军继续抵抗,以延缓美军对日本的主要环形防线的推进速度。这道环形防线是指延着二十五度纬线自硫磺岛向西至台湾一线。在这一线以北,将采取措施加强上海、朝鲜南部海岸以及琉球群岛的据点。这一工作将于二月和三月完成,日本人将计划重点防御集中在琉球群岛的冲绳岛。


但是,这一工作尚未开始,美军的两栖部队于二月十九日展开对琉磺岛的攻击,将日本的这一环形防线的东端分割开来。在马里亚纳群岛B-29 的作战史上。那一天也具有重大的意义。在十九日。第二十航空军的指挥部向李梅发出了新命令,。急剧地改变了空袭战役的进程。该命令将"试验性"燃烧弹空袭提到了优先位置。高于对日本飞机工业的袭击。为了证实这种燃烧弹的实战性, B-29 的指挥官又获得了托马斯.S.鲍尔准将所指挥的超级堡垒联队。


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第9轰炸机团的B-29掠过富士山。