2008年,由达赖引发的中国与西方的对立和冲突分外引人注目。进入二十一世纪后,一度被西方反恐战略压制而相对落寂的达赖再次相当活跃的出现在世界舞台上。西方更是在台湾牌暂时失效后更加倚重达赖对中国的牵制作用。然而,纵观西方,许多国家都存在类似的西藏问题,如法国有科西嘉和布列塔尼、加拿大有魁北克、西班牙有巴斯克、土耳其有库尔德,甚至英国也有北爱尔兰。中国何以不能以其人之道还治其人之身呢?

首先,正如英国历史学家汤因比所说:中国自汉朝以来,舍弃了战国时代的好战性,选择了和平之路。这个变化的根本原因在于儒教的统治性地位的确立。代表自给自足大陆文化的儒教,注重和谐,偏向保守,反映到外交上就是典型的非扩张性。中国无论强大还是弱小,只要不受到外敌的挑衅和威胁,鲜有主动对外用武的先例。明朝郑和下西洋没有向西方哪样造成对全球的殖民和掠夺就是一例。甚至强悍的少数民族如满族入主中原后,其尚武好斗的习性也迅速的得到改变。中华人民共和国成立后,也沿袭了此几千年的民族传统,特别是改革开放三十年,东西方发生的多次冲突和对抗,没有一次是由于中国主动挑衅而发生的。

其次,冷战后,取得冷战胜利的西方垄断了国际事务的话语权,并奉行国家利益至上的双重标准。当南斯拉夫和俄罗斯捍卫自己主权和领土完整之时,西方则以“科索沃战争”和高调谴责来回应。而北约成员土耳其为打击分离主义库尔德武装居然大军进入伊拉克境内时,美国公开表示支持。这和南、俄不能在本国境内维护统一与土耳其可以打到国外去维护主权成了极其鲜明的对比。当加拿大的魁北克要独立时,美国再次站在反对的第一线,并且支持加拿大政府维护统一的举措(禁止魁北克再行统独公投)。西班牙的巴斯克,法国的布列塔尼和科西嘉也是一样。这些类似达赖的分离势力由于得不到西方的支持,从而在国际上形单影只,成不了气候。如果再看看台湾,美国的做法更显示了当前国际秩序的荒唐与不合理:美国可以出售武器给中国的台湾,但中国却不能出售武器给另一个主权国家、对美敌视的古巴。

最后,再看看法国,是如何解决布列塔尼问题的,从而也可以从另一个角度来理解何以中国无法打法国的“达赖牌”。一直到15世纪,布列塔尼是完全独立的公国。1499年,布列塔尼女公爵布列塔尼的安娜在法王大兵压境的情况下,被迫嫁给法国国王路易十二,从此以后布列塔尼失去了自治权。仅仅不到四十年,在1532年,布列塔尼公国正式被法国吞并成为法国的一部分。至此,布列塔尼人民的灾难降临。为了一劳永逸解决布列塔尼人可能复国的梦想,法国开始进行从疆域到语言的大清洗。一是在1790年法国大革命的时候,把布列塔尼公国划分成五个省,而且不承认这几个省之间在历史上和文化上的联系,等于否定了布列塔尼这个地区历史上的存在。二是采取严厉手段进行语言灭绝。布列塔尼语曾拥有法国历史上第一本词典,但从法国大革命以后,法国政府开始采取压制少数民族语言的政策,强迫小学生在学校里只用法语交谈,用本土语言讲话的学生遭到侮辱性的惩罚。这个专横的政策一直延续到1960年代。这个政策宣传的一句出名的口号为:“不准在地上吐痰,也不准讲布列塔尼语”,这个口号把使用布列塔尼语和不卫生的行为混为一谈,这足显当时法国政府用多么侮辱人的措施施行灭绝语言的政策。时至今日,布列塔尼人当中仍然有一些民族主义者认为,该地区应该获得完全的政治独立并成立了布列塔尼解放阵线(BretonRevolutionaryArmyARB)。2000年4月19日发生在布列塔尼地区一家麦当劳餐馆附近的炸弹爆炸案,法国警方就认为是该组织所为。2008年9月卢瓦河大区首府南特市发生较大规模的游行,要求恢复古布列塔尼地区的行政隶属(这次游行和平结束,但如果游行队伍向当地的法国人大开杀戒,烧毁商场,法国的军、警肯定将履行其职责预以平息,这将是西藏“3.14”事件的法国翻版。不过即使发生这样的事情,法国也会得到西方一边倒的支持,而且还会冠以反恐的名义)。

历经法国政府两百多年的清洗,现在确实只有很少的布列塔尼人想谋求独立。这和西藏成为中国的一部分历经近八百年仍然保留了完整的语言和文化是无法相比的。这也是为什么布列塔尼在国际上没有独立的声音,也是中国无法打法国的“达赖牌”的另一个原因。