一个国家的贫富强弱,根本在于这个国家“人”的素质,西方国家先进的科学技术都是人创造出来的。我们常说中国科学技术落后,其背后的根本原因还是中国没有一批高素质的人才,因此人才的培养教育是关系到国家今后前途命运的根本问题。


不少人批评中国不重视教育,国家用于教育的投资在世界上倒数排名,可是仔细一想并非如此。尽管中国政府在教育方面的投资不太多,可是中国老百姓自己掏腰包投资教育的热情极高,中国家庭在子女培养教育方面,非常舍得花钱,很多人自己省吃俭用,借钱也要供孩子上学,甚至不惜为孩子买钢琴等奢侈品。中国人在子女教育方面投入的金钱和精力,在西方国家也是很少见的,海外华人由于重视子女的教育,使海外华人的文化程度明显高于该国家的平均文化程度。


中国政府和中国民间用于教育的“总投资”绝不亚于西方国家,而且中国家庭用于子女教育支出的经费比重,可能还要高于西方国家。中国人那么重视教育,花费那么多时间金钱去培养孩子,为什么中国却产生不出大量的优秀人才呢?犹太人家庭非常重视子女教育,只有一千多万的犹太人为人类培养出很多超杰出的世界级人才;而中国父母对子女教育的投入,望子成龙的竭尽全力,完全可以与犹太人媲美,但十多亿中国人却没有培养出几个世界级的人才,这是为什么呢?


我想这是因为中国人对教育的认识有误,第一是学校和家长对教学的认识有误,第二是学生对学习的认识有误。先谈谈中国学校和家长对教学的错误认识,中国人对教育有一种普遍的误解,误以为教育就是灌输知识,让学生学的东西越多越好,所以好学校的标准就是学生负担重,给学生上大量的课,布置大量的作业;如果学校的课程减少了,老师布置的作业减少了,家长就会不满意,认为学校和老师没有尽到义务。这种填鸭式教育体系下培养出来的不是人才,而是书呆子,无法适应现代化社会的需要。


再谈谈中国学生对学习的错误认识,与外国学生相比,中国学生比较肯下功夫用功学习,中国好学生的标准就是没日没夜地用功学习,老师也时常教导学生:“只要功夫深,铁杵磨成针”,不要怕吃苦受累,笨鸟先飞。中国学生在学习上花费的时间精力要比外国学生多出很多倍,可是与外国学生比较一下就会发现中国学生的知识面较窄,缺乏独立思考能力。中国学生花这么多时间精力学习,结果知识面和思考能力还不及外国学生,这说明中国学生的学习效率太低,只会死记硬背,不会发挥思考。中国学习出来的学生往往是有知识没见识,无法满足现代化社会的需求。


因此中国教育的最重要问题,不是教育经费不足,而是教育方法不当。现在有人提倡西方的启发教育方式,减轻学生负担,却遇到不小的阻力。很多家长认为上课越多的学校就是好学校,布置作业越多的老师就是好老师,不相信或不放心西方式放任学生的启发教育模式。所以中国在进行教育改革以前,首先还要改变人们对教育的错误认识:一来中国学校和家长应该改变教学模式,不要一味给学生强行灌输知识,要引导和培养学生独立思考的能力;二来中国学生应该改变自己的学习方法,不要提倡“铁棒磨绣针”的死用功,力争用最少的时间学到最多的东西。