氢弹的一些基础常识的普及(为什么氢弹有“扳机”)

为什么氢弹有“扳机”

打过枪的人都知道,枪是有扳机的。用手指扣动扳机,击针触发枪弹底火,靠弹壳内火药燃烧的推力,弹头就能飞出枪膛。氢弹也需要有“扳机”这样的“ 点火”装置,才能爆炸。当然氢弹的“扳机”远不是我们想像中枪的扳机的模样。

比“小男孩”威力大500倍的首枚氢弹

1962年11月11日,美国在马绍尔群岛的埃尼威托克珊瑚岛进行了代号为“迈克”的首次氢弹试验。当氢弹在钢架上起爆后,整个小岛连同巨大的钢架都在惊天动地的爆炸声中沉入太平洋深处,爆炸力比投掷在广岛的“小男孩”原子弹大 500倍以上,冲击力使环礁炸成了一个深50米、直径两千米的巨坑。威力如此巨大的氢弹是用什么样的“扳机”点火起爆的呢?

氢弹的“扳机”是颗原子弹

我们知道原子弹爆炸是核裂变。氢弹爆炸与原子弹爆炸原理不同,是一种核聚变。某些较重的原子核,如铀-235、钚-239等的原子核,在受到中子轰击后,分裂成两个或数个质量相近的原子核,并释放出大量能量的过程,就是核裂变的过程。原子弹就是利用这一原理使核装料在极短的时间内发生核裂变释放出巨大能量而产生各种杀伤破坏效应的。

某些较轻的原子核如氘、氚相遇时,能够聚合成为较重的原子核,并释放出巨大能量。人们将这一现象称为核聚变。

要想使原子弹发生爆炸,只需要有相应的中子发生器适时提供若干“点火” 的中子就可以了。可是,氢弹要发生爆炸,就没有那么简单了。

我们知道,要使两个原子核聚合在一起,形成一个重核,就必须克服带正电的原子核之间的排斥力。要冲破两个原子核之间的排斥力,就必须设法让一个原子核以极高的速度向着另一个原子核冲过去,一直冲到能够发生核聚变的距离上,那么,这两个原子核就结合在一起了。

物理学知识告诉我们,分子运动的速度会随着物质温度的升高而加快。因此,只要将轻核材料的温度升高到足够高,聚变反应就能够实现。

那么,实现聚变反应需要多高的温度呢?据计算,这一温度要在1000万摄氏度以上。而且,只有在1400万~1亿摄氏度的温度条件下,反应速度才大得足以实现自持聚变反应。到哪里去寻找这样高的温度源呢?一时,这一问题成了困惑科学家的重大难题之一。直到原子弹爆炸成功以后,人们才惊奇地发现,原子弹爆炸时产生的高温能够满足聚变反应所需要的高温条件,这就为人工实现热核反应铺平了道路。

于是,科学家在氢弹中设计了一个来“点燃”热核爆炸的起爆原子弹,并把它称为“扳机”系统。

原子弹“扳机”怎样引爆氢弹?

原子弹“扳机”是怎样引爆氢弹的?让我们看看氢弹的结构和它爆炸的过程:氢弹是由3种炸弹组成:在它的弹壳里,有液态氘作为热核材料,里面是原子弹,由铀作为核装料,另外还有普通炸药作为引爆装置。整个爆炸过程虽然极短,但是步骤分明:当雷管引起普通炸药爆炸时,就将分开的核装料迅速压拢,使其达到临界质量,造成原子弹爆炸,即氢弹的“初级”爆炸;然后原子弹爆炸产生的几千万摄氏度高温,使氘和氚的核外电子流统统剥离掉,成为一团由裸原子核和自由电子所组成的气体,氘和氚以每秒几百千米的速度互相碰撞,迅速、剧烈地进行合成氦的反应,巨大的聚变能量迸发而出,就造成氢弹的“次级”爆炸。这就是原子弹“扳机”引爆氢弹的全过程。

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