美国内战黄金沉船重见天日

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导读:[em002]美国南北战争期间因遭遇飓风而沉没在大西洋底的“S.S.共和”号(S.S.Repulic)蒸汽机船,由于船上藏有据说多达两万枚金币而成为探宝者竞相打捞的一艘“黄金船”。而美国一家专事打捞沉船的探宝公司在11月29日完成对“SS共和”号的初步探测后,证实“黄金船”的传闻不仅属实,而且沉船上的黄金数量比人们想像的还要多出许多。而这艘沉船的打捞故事,则要追溯到12年前。 今年8月18日,美国媒体纷纷报道了一条令人瞩目的消息:美国奥德赛海洋勘探公司12年的海洋探宝终于有了结果———在佐治亚州萨凡纳
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美国南北战争期间因遭遇飓风而沉没在大西洋底的“S.S.共和”号(S.S.Repulic)蒸汽机船,由于船上藏有据说多达两万枚金币而成为探宝者竞相打捞的一艘“黄金船”。而美国一家专事打捞沉船的探宝公司在11月29日完成对“SS共和”号的初步探测后,证实“黄金船”的传闻不仅属实,而且沉船上的黄金数量比人们想像的还要多出许多。而这艘沉船的打捞故事,则要追溯到12年前。


今年8月18日,美国媒体纷纷报道了一条令人瞩目的消息:美国奥德赛海洋勘探公司12年的海洋探宝终于有了结果———在佐治亚州萨凡纳东南160公里海域发现了一艘19世纪的沉船残骸,船上有20000枚金币,总价值高达1亿8000万美元!


奥德赛海洋勘探公司的两名主要探宝者自然是欢天喜地,可美国联邦政府和佐治亚州地方政府却开心不起来,因为探宝者可能收获的亿万财宝是南北战争结束后美国政府重建南方的国库资金。天文数额般的海底沉宝究竟归谁?这些悬念远比海底探宝者12年来不倦的探宝故事来得吸引人。


■为了发财梦而海底捞“针”


美国奥德赛海洋勘探公司的两个合伙人———格雷格·斯特默和约翰·莫里斯感慨万千:12年的苦苦搜寻,数百万美元的巨额投入终于有了最大的回报———1865年10月25日在大风暴中沉没的美国“共和”号蒸汽船的残骸被发现了。如果没有其它意外的话,那么“共和”号上运载的20000枚面值20美元的金币应该是完好无损地躺在船上的保险柜里。


这20000枚金币今天的价值几何?在金币收藏领域一言九鼎的《美国金币样品》一书的作者唐纳德·H·哈金断言:“共和号上运载的20美元面值的金币现在每枚的最低价格也在6000美元至9000美元之间。这个价码是根据以前海底探宝所获得的金币拍卖的价格推断出的。”


哈金说得没错,尽管随着科技的发展近年来越来越多的海底沉宝被打捞出水,可已经打捞出水的最大一笔海底沉宝价值也没有超过1亿美元———1857年,“SS中美洲”号满载着从加利弗尼亚开采的黄金行驶至北卡罗莱纳州时遇风暴沉没,连人带黄金一起沉入大海深处。1987年,“SS中美洲”号残骸被探宝人发现并且成功打捞出水,所有的黄金,包括“加州淘金时代”发现的最大的自然金锭总价值达1亿美元。在随后的拍卖会上,这块10英寸长的自然金锭就卖出了700万美元的天价!


“SS中美洲”号探宝的成功刺激了两个年轻人———格雷格·斯特默和约翰·莫里斯。两个志同道合的人一拍即合,变卖了所有的家当,并且说服亲朋好友,东挪西凑搞到了一笔钱,于20世纪90年代中期成立了“奥德赛海洋勘探公司”,也就是海底探宝公司。两个年轻人是一对幸运儿,海底探宝不亚于海底捞针,可两人却总能瞎打误撞地捞到“针”———先是一些价值不算高的沉船残骸,接着便撞上了大运,从深海发现并且打捞出了西班牙沉船“特莱托图加斯”号,船上运载的黄金和工艺品价值500万美元。

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