远古的历史——尼安德特人

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尼安德特人是一种在大约12万到3万年前冰河时期本来居住在欧洲及西亚的人种,性格温驯。考古发现,现代人并不是尼安德特人的一种,就是说,尼安德特人和现代人不同种。

尼安德特人身材短小、敦实和健硕。尽管他们的颅壳长、浅、宽而且後部扁平,但脑容量却等於或超过现代人。他们的眶上嵴大,牙齿也大,顴骨较小,胸部较宽,四肢粗笨,手和脚也比较大。比起现代人,尼安德特人走路的方式显得更不对称而且横向。尼安德特人的发音和现代人有很大差异,他们无法区分长元音和短元音,而这是现代语言的基础。

尼安德特人是穴居者,但也偶尔在露天地建造营地。洞穴的入口有时用石块砌小,岩穴也常常用这种方法加以改善。在当时,尼安德特人拥有比现代人的祖先更高的智慧,他们群居生活,并且已经开始生产工具。他们使用火,猎取一些小的和中等大小的动物(如山羊和小鹿),并且吃其他大型食肉动物吃剩下的猎物。他们制造并使用各样的石制工具和木制长矛。考古表明,尼安德特人与现代人类祖先智人共同生活的时间至少有几千年,智人可能还向尼安德特人学习了某些丧葬习俗。

与智人相比,尼安德特人并不显得落后,是什么原因让尼安德特人最终走向了灭绝,而智人却逐渐繁荣,繁衍生息,发展到现代人类。目前还没有定论,比较流行的几种说法:一是欧洲末次冰川期气候、环境的改变,尼安德特人无法适应而灭亡。二是认为尼安德特人在与智人的生存竞争中最终落败,走向灭绝。三是尼安德特人遗传上居于劣势,还有一种流行的说法是尼安德特人赖以生存的、温顺的成群野牛和庞大麋鹿等草食动物的减少,尼安德特人不能适应摄食环境的变化。有部分学者认为少数尼安德特人可能融入了智人体系,但基因学,考古学上证据不足,多数学者对此持否定态度。研究尼安德特人的灭亡,对于我们现代人自身的生存发展,也很有借鉴意义。


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