日本模拟实验发现陨石撞击可能是生命起源(图)


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地球诞生初期陨石坠落海面的模拟图(上)以及产生有机分子的模拟图(下)。


中新网12月8日电 据日本共同社报道,日本茨城县筑波市的物质材料研究机构和东北大学的研究小组最新宣布,他们在实验中模拟地球诞生初期陨石飞速坠入海中时,发现了由无机物产生氨基酸等有机物分子的现象。该机构名誉研究员中泽弘基表示,“这样产生的有机分子很有可能就是生命的起源”。


学术杂志《自然—地球科学》的网络版7日登载了这一成果。


中泽等人将固体的碳及铁、水、氮气等无机物填入长3厘米的不锈钢胶囊中,使其与外部贴有不锈钢板的、与胶囊大致同样大小的塑料块以秒速1公里左右的高速发生撞击。之后分析胶囊内物质发现,合成了名为“甘氨酸”的氨基酸、羧酸和胺,共计三种有机分子。


人们认为,约46亿年前地球诞生初期只存在无机物。中泽等研究人员根据此次实验结果认为,约38亿-40亿年前,地球表面被海洋覆盖,含有固体碳和铁的陨石频繁坠落撞击海面,其间与大气中的氮元素一起发生了化学反应,从而产生了有机分子。


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