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京华时报12月8日消息美国当选总统奥巴马已选中日本裔前美国陆军参谋长埃里克·新关为新内阁退伍军人事务部部长。新关因反对前任国防部长唐纳德·拉姆斯菲尔德的伊拉克战略而名声大噪。


美联社报道,奥巴马7日将在芝加哥举行新闻发布会,宣布这一决定。奥巴马在接受美国全国广播公司采访时说,他相信新关会照顾退伍军人利益。“我想新关将军绝对是正确人选,可确保士兵回家后能得到应有荣誉。”在乔治·W·布什总统任期中,退伍军人事务部因伤残军人抚恤金发放不及时等问题饱受批评。


现年66岁的新关1999年至2003年任美国陆军参谋长期间,与时任国防部长的拉姆斯菲尔德多次发生意见分歧。新关2003年在国会听证会上说,美国派驻伊拉克军队人员不足,难以控制局面。拉姆斯菲尔德指责新关的评估不切实际。新关不久被迫卸任陆军参谋长职务。


按美联社说法,布什2007年增兵伊拉克,证明新关有先见之明。


新关是第一位日裔美国陆军上将。如在获提名后又得国会批准,他将成为第一位担任美国退伍军人事务部部长的亚裔人士。


奥巴马迄今为止对外公布的8位内阁部长级职务人选中,白人男性仅两人,其余都是女性或少数族裔人士。