留美小札 对美印象 免费的公共图书馆

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在美国已经好几年了,对美国最欣赏的是环境,第二就是公共图书馆了(Public Library),这里的公共图书馆是真正为公共服务的,而且完全免费。下面以我所熟悉的芝加哥公共图书馆为例子来介绍一下。


(本文所有的资料来源于芝加哥公共图书馆的官方网站和维基百科的英文版网站)




一、 概况


芝加哥公共图书馆(Chicago Public Library,CPL),成立于1873年1月1日,到目前为止,一共有79个公共图书馆(不包括大学图书馆和其它部门的图书馆),外加一个网络图书馆,从地图上看这79座公共图书馆平均分布在市区的各个地方。芝加哥2006年的人口总数是283万(2,833,321),陆地面积是227.1 平方英里 (588.3 平方公里) ,也就是说在芝加哥,每3.6万人就拥有一座公共图书馆,每7.4平方公里就有一座公共图书馆。难怪我们在芝加哥搬了三次家,每次都能在几条街道之内找到一座公共图书馆,我一开始还以为是我们运气好,现在看来完全是因为图书馆的数量本来就多。


我去过的几个公共图书馆都是社区图书馆,都不大,每个估计也就两三百平方米吧,但是藏书不少,每个图书馆的大概有2万册左右,外加一些音像制品,还有一两台电脑可以上网。阅览室很小,只有二十多平方米,因为大家都把书借回家看了。我没去过中心图书馆,想必应该很大。




二、 如何申请借书卡


申请图书馆借书卡(Chicago Public Library Card)非常的简单,只要拿着芝加哥的驾照(drive license)去当地的公共图书馆,再填一张表格就行了,不需要任何押金。我们刚刚从另一个州搬到芝加哥的时候,拿的是外州的驾照,也没有关系,只要能提供一些证据证明你的确住在当地就可以了,这种证据也很容易得到,比如印有芝加哥地址的商业信件,我们在芝加哥的银行开了一个账户,月底银行寄了一份帐单到我们在芝加哥的新住址,这封信就可以证明我们是芝加哥的居民,于是我们就拿到了借书卡。由于驾照上没有你的国籍信息,所以不管你是美国人还是外国人,一视同仁,都能享受免费服务。




三、 完全免费的服务


记得在上海图书馆,阅历证需要工本费押金和年费,借书证需要另加100元的押金,年费也好像要多一点,而在芝加哥公共图书馆里,阅历也好借书也好,不需要任何押金和年费,书刊杂志好像可以借出去两周,逾期不还是要罚款的。除了书刊杂志,还有录像带、CD、VCD和DVD等音像制品可以借,但是只能借出去一周,逾期不还同样要罚款,这些音像制品一般都是三四年前出品的影视作品,可能是因为版权的问题吧。




四、 免费提供博物馆通行证


公共图书馆除了可以借书和借音像制品,还有一个很大的好处是可以免费提供博物馆通行证,芝加哥有十几个博物馆,各有特色,尤其是艺术博物馆(Art Institute of Chicago),里面的展品很值得一看,就是票价太贵,一个人要12美元。有了图书馆借书卡,就可以免费借到博物馆通行证(museum pass),这种通行证是给一家人用的,可以进去四个大人,每个大人可以带两个小孩。我父母来美国时,我带着他们去了一趟艺术博物馆,用的就是从图书馆借的这种博物馆通行证,一下子省了36美元啊。




五、 资金来源


看到芝加哥公共图书馆的服务这么好还完全免费,它的资金从何而来呢?以2006年为例,芝加哥公共图书馆全部收入为1亿多美元(106,674,526),其中芝加哥市政府投入最多,占85%,伊利洛斯州政府投入占7.8%,联邦政府投入占0.75%,芝加哥公共图书馆基金会(Chicago Public Library Foundation)和其它方面的投入占5.0% ,最后是来自读者的缴费和罚款,只占1.6%。由此可见,图书馆的资金完全依赖于地方政府,联邦政府、基金会和其他组织也贡献了一小部分资金,而来自于读者的资金几乎可以忽略不计。




六、 感慨


写到这里,本人有诸两点最大的感慨:


1、 美国政府,尤其是地方政府,对公共图书馆的重视,知识不仅来自于学校,也来自于图书馆里的书籍,孩子们都能很方便的从图书馆借到自己感兴趣的书籍。我相信比尔盖茨的很多知识是学校是教不来的,是不是来自于公共图书馆的书籍呢?本人不得而知。


2、 美国人的诚信。如果把芝加哥公共图书馆以及所有的管理方法原封不动的搬到中国的任意一个城市,会不会在一周之内书籍和音像制品都一去不复返呢?本人不敢想像。

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