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上回说到噬菌体对美国整体环境、野生动物和绿化的高度评价,看来,资本主义也有值得我们借鉴的地方,(但是资本主义总体上是腐朽的,刮号内为中学政治老师语,下同),我们一定要向西方发达国家学习其先进科学技术和管理经验,(但是不能让其腐朽堕落的思想腐蚀我们的灵魂),在学习过程中我们要虚心求教、不耻下问,(但是要保持不卑不亢的民族气节)……




四、自来水


美国人只喝两种水:冷水和——冰水,没有喝开水的习惯。在家里,从自来水笼头接上一杯水就喝;在公共场合没有杯子怎么办呢,在医院、超市、商场、公园、学校、车站、机场等场所,都有一种特制的自来水笼头,开关一开,一股筷子粗细的水向上喷出,用嘴接住就成了。(看官甲:卫生吗?)怎么不卫生,反正老美喝了嘛事也没有。(看官乙:那是因为老美身体好。)得了,你还当我们是东亚病夫啊,本人一家老小喝了也没事,就是我妈喝了总说冷水不解渴,非得回家烧开水再喝一遍。(看官丙:味道好吗?)反正,不苦不辣不酸不甜不咸……就是,有点色,(众看官:咦,水怎么个色法),不对不对,是涩,说明其硬度很高,(众看官:咦,水怎么是硬的),啊,也就是说其钙离子和镁离子的浓度很高,(众看官:◎#¥%),换句话说,你把水烧开,水壶内部的底部能结厚厚的一层水垢,(众看官:喔)。当然除了涩,氯气味,也就是漂白粉味较重。


总之,喝美国的自来水还是可以放心的,也许中国的自来水也可以直接喝,上次吉林省副省长不就为了证明松花江水质污染已经解决,而亲自喝了一口哈尔滨的自来水嘛。




五、公园


这里的公园当然不是指人工造的游乐园,而是指以自然风光为主题的公园。最有名的就是黄石国家级公园,本人没有亲自去过,有几个同学代表本人去了一趟,其风景秀丽、人兽和谐,大家自己去网上看吧。不过本人去过很多州立公园,每个公园都有点类似,依着青山傍着绿水,有的还是野生动物保护区。最大的特点是环境保护的好(否则也不会放在这一回里介绍),尽量不改变任何自然面貌。


在几百甚至几千英亩的公园里,只有门口有几栋建筑物和停车场,公园里最大的人工建筑就是厕所,除此之外,只有一些供游人烧烤的烧烤架和长条椅(老美特别爱烧烤),对环境改动最大的就是山上修的一条小路。绝对见不到在中国公园里随处可见的什么假山、凉亭、人工湖、售货亭等等,更别说宾馆、酒店、游乐场了。你问吃饭怎么办?游人都是开车来的,食物自备(中国还做不到家家有车,国情不同嘛)。


我们曾经修建了一个有“世界第一梯”之称的“张家界天梯”,本人在网上看了照片,就像在东方明珠旁边又建了一个同样高度的假山一样滑稽,虽说国情不同,可这品味也太差了吧,这事要是在美国,估计州长都得引咎辞职(州级公园归州政府管,与市政府无关)。


对了,还没说公园的门票呢,在这个州,州立公园不按人数收费,而是按车数收费(你有能耐骑自行车去当然免费),本州车7美元(仅限一个公园,一天内有效),如果买年票27美元(可用于所有二十多个州立公园,一年内有效,对于爱郊游的我们一家,这门票就跟白捡的一样),外州车贵一些,忘了是多少了,总之这公园就不是用来赚钱的。




本人有次去一个号称国立自然界标(National natural landmark)的天然溶洞玩――土墩之洞(Cave of the mound),极其的名副其实。对于溶洞,本人也算见过世面了,什么宜兴善卷洞,广德太极洞等等,中国的溶洞的特点,归纳起来有三点:首先,“要有光”,这里指五颜六色的灯光,本人对此深有体会,中国的溶洞哪怕再小,彩灯是必不可少的;其次,“要有水”,水里最好还要有船,让游人过一把地心游览的瘾;最后,要有历史故事,谁叫咱有五千年的历史呢,想不让某个名人和此溶洞拉上点关系都难,或者扯上点神话故事,佛教的菩萨千千万,道教的神仙万万千,再加上每个神仙菩萨都有几个童子仙女徒弟什么的,对了,还有坐骑呢,怎么着也有个把下凡到此一游啊。


可美国的这次溶洞之行实在让本人“大开眼界”,游人先在溶洞人口处的一个小电影院里看简介,主要讲溶洞的形成原理和当年人们是怎么发现这个溶洞的。每隔半小时,一名导游带领十几名游人进去。进入溶洞,一阵自然界特有的凉气瞬间包围了你,洞里面只有几盏普通的灯泡,这里能看到一些普通的正立的和倒立的钟乳石(与善卷洞太极洞的相比简直是重重重孙子辈的),洞的深处是暗的,导游唧哩咕噜讲了一气,本人也没仔细听。接着我们随着导游走进溶洞的深处,导游打开了第二个洞厅的灯,同时关闭了第一个洞厅的灯,并解释到这是为了尽量保持溶洞的自然条件,因为溶洞里还有一些终年不见光的鱼和微生物。导游又故弄玄虚的让大家闭上眼睛,说有一个惊喜,过了半分钟,导游让大家睁开眼睛,发现所有的灯都被关了,黑暗中,一个灯泡大小的石头在发出微弱的光芒,导游问大家是否知道原因,其实也就是荧光现象,可惜本人英文不好,怕越解释越让老美们糊涂,就没多嘴,听导游解释了一番。我们到达了第三个洞厅,也就是最后一个洞厅,在这里,的我们见到了一条地下河的横截面(这横截面是人工做出来的),为的是让大家观察地下河河床的结构。


现在想来这个溶洞实在是太寒酸了,还是国家级的呢,也就大概几百平方米吧,导游关灯可能不仅是为了保护溶洞的生态环境,也是迷惑游人,让大家有此洞深不可测的错觉(呵呵,又是一个小人之心了)。门票嘛,8美元,毕竟公司靠这个赚钱呀。




六、农场


每次在高速公路上看两边的风景,本人就感叹,美国,真的是上帝的宠儿呀,这才是真正的地大物博。那位看官不乐意了,你小子才出国几年,就开始崇洋媚外了,“地大物博”这词一直是形容我们伟大祖国的,你咋敢随便送给美国呢。不错,美国国土面积排在俄罗斯、加拿大还有我们伟大中国的后面,可仔细一看,那老大老二的土地绝大多数是在寒带,还有的在北极圈里头,那能住人吗?咱们祖国的国土大多数在温带不假,可你除掉青藏高原,减去新疆的戈壁沙漠,不算内蒙古沙漠化的草原,再考虑难于上青天的四川山区,咱们中国适合居住的面积还有多大,最关键的是我们的人口是美国的四倍多呀,还有我们的经济发展极度不平衡,所以我们中国星期一公园里的人口密度,也是远远大于美国星期六公园里的人口密度。可美国呢,真的是青山绿水何处不养人啊(得克萨斯虽然全是沙漠,但也是富得流油,流石油)。


废话少说,言归正传。一提美国,大家都想到大工业,高科技,却很少有人记得,美国从建国起就是农业大国,一直对外出口农产品,只是随着国力增强,工业的发展速度远远大于农业罢了。美国的农场全是机械化生产、大规模经营、集约化管理,给本人印象最深的是美国农场是两年一耕甚至三年一耕,也就是说一块地,耕种一年再歇一年甚至两年,反正地广人稀,种多了也吃不完。


美国农场很少用农药和杀虫剂,一是因为要保护环境,不许用;二是因为环境保护的好,不需用(鸟类多而虫子少,呵呵),所以美国的蔬菜洗一下就可以生吃。(实际上美国人吃的蔬菜99%都是生吃的,去年有一个农场的菠菜污染了一种大肠杆菌,几百人吃了拉肚子,几个上年纪的人死亡,成为各大报纸的头条新闻。)前不久,本人一家人去某农场摘蓝莓(blueberry,直径约1厘米的蓝紫色小果子),在里面吃不要钱,带出来的1磅2美元,只有超市价格的三分之一。所有的人都是摘了就往嘴里送,因为既没有农药也没有灰尘(上一回说过美国的空气很干净),根本不用洗。


本人去年参观过一个牛奶农场,管理的非常专业,产奶的母牛在一间屋,怀孕的母牛在一间屋,刚生下的小母牛在一间屋,(你问刚生下的小公牛哪去了?本人也问了农场女主人,她说小公牛都送到另一个农场去了,估计我们最后还能在超市见面),几头种牛在另一间屋(几百头母牛的丈夫啊,羡慕……)。除了奶牛,他们还养鸡(主要是为了产蛋),种植玉米和南瓜,农场总面积2000英亩,只有一家六口人(估计四个孩子也帮不上什么忙)加上两个短工在经营(短工农忙时才来干活),全靠机械化。让本人印象最深的是,从小牛吃饲料起,他们就把一个两寸长半寸粗外表还包裹着聚四氟乙烯的大磁铁,用一根金属导管放入小牛的反刍胃中,目的是吸附饲料中可能存在的铁钉以保护小牛的其他胃,不知这种方法有没有在中国推广。农场女主人又拿出一个易拉罐告诉大家,有些垃圾比如铝质垃圾不能被磁铁吸附,它们会让小牛死亡,所以为了这些可爱的小牛,请不要乱扔垃圾。


本人曾经和一位来美国学习农业管理的同胞讨教过,美国的农场一般从几百英亩到上万英亩。其中,一千英亩以下的农场一般是亏损的,(看来在哪里农民都是低收入阶层,全世界农民兄弟们,加油啊),但是政府一直给他们农业补贴使他们能够维持下去。可见农业虽然在现代社会中所占的经济比重不大,但是农业是人类生存的基础,对于这一点,全世界是有共识的。(伟人云:手里有粮心中不慌。)




七、垃圾分类


其实,美国的垃圾分类做的并不十分出色,在我去过的几个州里,只有一个农业大州采取了垃圾分类:纸类垃圾;塑料、铝质和玻璃垃圾;其他普通垃圾。三种垃圾分别收集在三个不同颜色的垃圾桶里,垃圾桶上还有明显的说明。本人的猜测是:纸类垃圾是为了化成纸浆再生纸;塑料、铝质和玻璃垃圾一方面是为了再生,另一方面是为了这些垃圾不让动物误食(参考本人参观牛奶农场一段);其他大部分普通垃圾是纯垃圾。除了这个农业州,其他几个州都没有采取垃圾分类,更奇怪的是对于污染较大的干电池垃圾,美国人似乎并不在意就扔在普通垃圾桶里,而在上海,大多数垃圾桶都有专门的桶收集废弃干电池。


万一不小心把垃圾扔错了垃圾桶会怎么样呢?如果把该分类的垃圾扔到了普通垃圾桶,关系不大;但要是把普通垃圾扔到了分类垃圾桶,问题就来了。本人一哥们初到美国,也没仔细看垃圾桶的说明,每次扔垃圾都扔在最近的垃圾桶,那偏偏是个分类垃圾桶。几天下来,收垃圾的工人火了,打开此公的垃圾袋,找到了他的信件,顺藤摸瓜找到了他,给他寄了一张罚单。此公立马写信向有关部门解释,并保证下次不犯同样的错误,才把罚单给取消了。(美国的罚单是真正的惩前毖后,治病救人,罚款并不是其目的,和中国的一些罚单正好相反。本人也收到过警察的罚单,也是一封信就解决了问题,我将在介绍美国警察时详细叙述之。)


说句题外话,最近中国红十字会收到好几起从美国来的捐赠的医疗用品,打开以后发现全是废弃医疗垃圾。你道是为何,经济利益使然。在美国处理医疗垃圾和生物垃圾的费用是很昂贵的,(我们实验产生的生物垃圾由大学处理,处理费尚且很高),所以某些人将其用各种手段运到中国和其他发展中国家,运费是低到可以忽略不计嘀,垃圾处理费是很低嘀,就算是加上罚款也是合算嘀。对于这种奸商,本人提议我国政府也向美国政府强烈一些,向世界媒体曝光一些。




八、环保意识


美国人的环保意识还是很强的,在公园里和大街上,许多遛狗的人都随身带几个塑料袋,干嘛的,捡狗屎呗。在芝加哥市中心和高档住宅区(美国的高档住宅区中产阶级也消费的起,不像中国,只有暴发户和暴发户的二奶才住的起),几乎见不到一片垃圾(落叶和鸟粪不计在内)。当然我们的许多大城市的市中心也能达到此标准,但是考虑到美国环卫工人和中国环卫工人的数量,对比还是悬殊的,本人曾亲眼在天安门广场上见到一个小孩的巴巴,虽然半小时后本人再经过时那玩艺已经不见踪影(向中国环卫工人致敬);而芝加哥的街道一般是一周才打扫一次(大多数街道注明周几此处扫街不许停车,故知之)。不过在平民区垃圾还是有的,贫民区更多一些,但是即使开车经过贫民区,本人也从未见过一阵风儿过,一片塑料袋起的景色。


一些商家也采取各种方法鼓励消费者环保,比如一些超市提供两种购物袋:塑料袋和纸袋,尽管纸袋对商家而言成本高,对顾客而言不经用(塑料袋还可以当垃圾袋用),许多美国人还是选择纸袋。有一家叫whole food的超市,专门买有机食品(organic food,当然价格是好贵好贵的),如果你第二次购物时用的是第一次购物时他们提供的塑料袋,顾客可以有一毛钱的优惠(当然和他们的利润比,这一毛钱是九牛一毛)。