1902年 1月27日出生于浙江省永嘉县蒲洲乡中埠(现为龙湾区蒲州),原名青钱。


1913年 就读基圣小学。


1916年 入县城高等小学就读,以第一名毕业(应为现鹿城区广场路小学)。


1919年 “五.四”时发起并参加永嘉膺符区青年联合救国会。


1920年 与同乡黄氏夫人结婚。


1921年 以第二名毕业于浙江省立第十中学(现温州中学),毕业后担任家庭教师并准备大学考试。


1922年 考入上海大学社会系,校长为于右任先生。


1923年 生子国贤。


1924年 7月至广州投考黄埔军校(中国国民党陆军军官学校)第二期工兵科。


1924年 8月黄埔军校第二期举行学生入学典礼。


1925年 1月6日黄埔军校第二期学生总队、第三期入伍生第一营及教导第一团、第二团编为校军,参与东征。


1925年 2月15日淡水之役。


1925年 3月13日棉湖之役。


1925年 4月13日中国国民党中央执行委员会议决,以校军教导团成立党军。


1925年 6月13日党军由潮汕回师广州,驱走杨希闵滇军、刘震寰桂军。


1925年 9月6日黄埔军校第二期毕业。


1925年 9月28日国民政府下令第二次东征,任第一纵队第一师工兵队少尉排长兼任连党代表。


1926年 1月,任改制过后中央军事政治学校军校入伍生工兵营第三连上尉连长,配属第四军第十二师张发奎部作战。


1926年 8月18日,强渡汨罗江,指挥架桥。9月开掘地道围攻武昌,武昌于10月10日克复。10月续向江西推进,于赣江架设木桥,供部队渡江。11月7日攻克南昌。清泉赋联:“壮志手中三尺剑,雄图胸里十万兵。”


1927年 1月,任中央军事政治学校工兵大队第一队上尉连长。


1927年 5月,宁汉分裂,遭共党关押于军校禁闭室,十余天后逃往南京,又遭国民革命军总司令部特工人员关押,后以书信报告总司令后获释。6月,调为总司令部训练处少校科员。11月,调为总司令随从参谋。


1928年 4月,任第九军第三师补充团第三营少校营长,驻南京栖霞山。


1928年 12月,升任中央陆军军官学校第七期学生队中校队长。


1929年 2月,调任第二师直属工兵营中校营长。


1929年 6月18日,与叶蕤君小姐结婚。


1930年 3月,第二师开拔洛阳参与中原大战。10月,进驻潼关。


1930年 生子国渭。


1931年 4月,升任第十师第五十九团上校团长,驻江西南昌。


1931年 8月,赴汉口担任豫鄂皖三省剿匪总司令部政治训练处训练科上校科长。


1932年 兼任江西庐山军官训练团工兵组组长,讲解碉堡战法。


1933年 11月,升任中央陆军军官学校政治训练处少将处长。


1934年 5月参加留德考试,名列九人中的第一名。7月前往德国柏林陆军大学攻读,先至工兵专门学校接受半年入伍训练。


1935年 10月完成工兵学校专业训练,进入德国陆军大学。


1937年 5月毕业回国,并撰写留德报告,建议现代化国防军的建设。任教导总队参谋长,参与淞沪会战及南京保卫战,城陷,至次年2月方行逃出。


1938年 3月,任陆军第二○○师少将副师长。5月,兼任突击军第一纵队司令,以战车营为主,编配工兵营、装甲汽车队、高射炮队、摩拖搜索队、战车防御炮队及步兵营,编入第一战区司令部战斗序列。10月,任新编第二十二师师长。


1939年 12月,率新编第二十二师参加第五军军长杜聿明将军指挥的桂南战役,血战昆仑关。这次战役共歼灭日军5000余人,是国民党正面战场自武汉失守以来取得的一次重大胜利。


1940年 5月任第五军副军长, 9月,任军委会委员长侍从室参议。


1941年 3月任军训部第十六补充兵训练处处长兼重庆第三警备区司令。


1942年 任陆军军官学校第七分校副主任。


1943年 1月任第五军军长。


1945年 冬,驻防昆明,下令镇压学生运动,造成“一二一”惨案。


1947年 10月任整编第五军军长,参与戡乱战役。


1948年 9月22日,晋升陆军中将. 10月,任第二兵团司令官。


1949年 1月10日,在淮海战役(徐蚌会战)中与杜聿明一同在陈官庄突围,后被解放军冲散,在阵地上自杀殉职。时年47岁。1月19日,国民政府追赠其为陆军上将,发褒扬令明令褒扬,并追赠武官最高荣誉青天白日勋章。