新华网西沙12月5日电(记者吴登峰 徐兴堂 张汨汨)常人躲台风,可西沙有一群兵却是遇到台风就高兴。台风频发的季节,是他们一年中工作最忙碌的时候,因为台风会为西沙带来充沛的降雨。他们,就是中国军队人数最少的“兵种”——雨水班的战士。


西沙群岛距离海南三亚180海里,淡水奇缺,以往只能依靠补给船从大陆运水进行补给。遇到台风季节、恶劣气象,补给船无法补给时,岛上的淡水就像甘泉一样稀贵。岛的四周,是一望无际的海水;岛上打井,抽出来的是如同“啤酒”一样的岛水,咸、涩,无法饮用。1999年,为了解决西沙官兵的饮水问题,国家投资2000万元,在西沙兴建大型的雨水收集与净化工程。同年,全军唯一建制雨水班成立,负责维护雨水收集和净化装置的运转。


关延国从到雨水班的第一天起,就发现这个班的战友们挺“怪”:别人下雨时都往屋里跑,可这个班的战友却是雨越大越精神,一个劲的往外冲。


当天晚上,关延国就被班长从被窝里拽起来,匆匆地穿上雨具,冲出屋外。狂风卷着瓢泼大雨,劈头盖脸地袭向班长和关延国,他们只能眯着眼、侧着脸、顶着风,艰难地在飞机场两端的水泵房之间来回奔波,进行收水作业,来回几趟下来就是七八公里。关延国浑身湿透,冷得直哆嗦,嘴唇发白,一路都是被班长架着走。


“我心里很不爽,这么恶劣的天气,而且这么晚,难道不能等白天下雨时再收集雨水吗?”关延国的心思被班长看穿了,班长说:“在西沙,雨水可是战备资源。现在我们偷懒,到旱季时岛上没水用,我们就会愧对大家的期望和领导的信任!”


西沙群岛属于热带气候,上半年是旱季,几乎不下雨,七八月是多雨的季节,降雨量大。要想在旱季有充足的淡水用,雨水班的战士必须充分利用每一场降雨,尽可能多地把收集到的雨水储存起来。


雨水班的战士最爱看天气预报。只要天气预报说有雨,战友们就高兴得一夜不睡觉,等着下雨。


今年4月,天气播报台风“浣熊”形成。看完天气预报,雨水班班长冉瑞波立即领着全班战士赶到机场,奋战一夜,把集水沟边缘的杂草清理干净。


台风“浣熊”如期而至,中心附近的最大风力增大到13级。冉瑞波带领全班战士,再三请战。为了战士的生命安全,海军西沙部队后勤部部长周庭山亲自驾车,护送雨水班的战士外出作业。


雨水像子弹一样击打在车窗上,车身一路摇晃,随时都有被吹翻的危险。冉瑞波猛地顶开车门,车门立即被狂风卷起飞到半空中。冉瑞波和战友艰难行进到水泵房,房门却像被焊死在墙上,冉瑞波和战友拼命拽开房门。刚进屋,风的方向突然变换,拉住房门的冉瑞波一下失去重心,房门狠命地拍在冉瑞波的脸上,鲜血直流。2小时查看一次水位,换一次抽水机,冉瑞波一把抹掉脸上的鲜血,在岗位上奋战一昼夜,带领着全班战士顺利完成收水作业。


这样的事情,在西沙服役8年来,冉瑞波和战友每年都要经历好几次。“我们也很害怕,在大自然面前,人太脆弱了,可是每当看到雨水贮满存水罐,我们就比立功评奖还高兴。”冉瑞波说。


在西沙,几乎每一个人都认识冉瑞波和他的战友。正是他们,使西沙永兴岛告别了从大陆补水的历史。


“水神!”西沙的战友在背后给雨水班的战士起了一个绰号,这是雨水班战士最珍贵的荣耀和嘉奖!