历史上的几大帝国 (zt)

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亚述帝国

亚述帝国兴起于今伊拉克境内幼发拉底河和底格里斯河之间的美索不达米亚(意为“两河流域间的土地”)。公元前8世纪后期,亚述成为两河流域最强大的国家。亚述帝国雄踞中东,先后征服了小亚细亚东部、叙利亚、腓尼基、巴勒斯坦、巴比伦尼亚和埃及等地,其首都尼尼微(遗址在今伊拉克摩苏尔附近)是当时世界上闻名的大都市。

“血腥的狮穴”

亚述帝国兴起之时,强大的古埃及已然衰败,小亚细亚强国赫梯也为“海上民族”所灭,亚述南部的巴比伦尼亚四分五裂,东方的米底亚和波斯尚未兴起。亚述人从赫梯引进了炼铁技术,增强了军队的战斗力。仰仗着锋利的铁制兵器,亚述开始对外扩张。

公元前745年—前727年,在位的亚述国王提革拉·毗列色建立了一支当时世界上兵种最齐全、装备最精良的常备军,由战车兵、骑兵、重装步兵、轻装步兵、攻城兵、工兵组成。这支军队行军迅速,尤其善用充气的皮囊渡河。亚述军队还拥有当时最强大的攻城武器“投石机”和“攻城锤”。提革拉·毗列色在位时,强大的亚述军队打败了劲敌乌拉尔图,并征服了整个叙利亚地区,兼并了巴比伦。

亚述军队使用极其残酷的手段惩治不肯投降的战败国家。亚述士兵敲碎战败国居民的头颅,割断他们的喉管,火烧他们的房屋,抢走他们的财产,掳走他们的妻子和儿女,甚至对襁褓中的孩子也不放过。亚述人把成千的战俘绑在上端削尖的木桩上,让他们在痛苦中慢慢死去。公元前743年,亚述军队进攻叙利亚首都大马士革,大马士革军民拼死抵抗,誓死不降,城破之后被亚述军队斩下的首级竟然堆成了一座小山。由于亚述人的行为异常残暴,犹太人在其经典中将尼尼微称为“血腥的狮穴”。

鼎盛时期的亚述帝国

公元前722年,萨尔贡二世即位为王。萨尔贡二世是一名因战功显赫而得到提升的下级军官。在他统治时期,亚述军队打败了以色列、埃及,镇压了埃及支持的叙利亚和腓尼基等地的起义。萨尔贡二世使亚述帝国进入了鼎盛时期。

辛那赫里布(公元前704年—前681年在位)是萨尔贡二世的长子,他在位时力图扩大先父的战果。据史载,他的辉煌战果包括占领89座城镇、820个乡村,俘获7200匹马、11.1万头驴、8万头牛、80万只羊以及20.8万名俘虏。

尽管辛那赫里布的战绩卓越,但真正让历史铭记他的还是他兴建的“盖世无双皇宫”。这座皇宫每边长近200米,包括两座亚述风格的大殿、一幢椭圆形建筑物以及一个植物园和一座凉亭。王宫内的浮雕长达3000米,现藏于大英博物馆。宫殿四周花园环抱,园林水源充足;殿内房屋设施舒适,由水井、滑轮、吊桶等组成的供水设施可将水送到国王的浴室;浴室内有淋浴,格子窗和通风孔不断向室内送入新鲜空气,还配备有带轮子的火炉在冬天为房间供热。在这座宫殿的西北,辛那赫里布还为他的后妃们盖了一座后宫,为皇太子盖了一座东宫。辛那赫里布还加宽了尼尼微的马路,增建了城市公园,修建了供水网,从郊外60公里处引水入城。

在辛那赫里布之后的亚述王伊萨尔哈东(公元前680—前669年在位)手中,亚述帝国达到其顶峰。公元前671年,伊萨尔哈东远征埃及,攻占孟斐斯城,使亚述成为地跨西亚、北非,版图几乎囊括整个西方文明世界的大帝国。

盛极而衰

伊萨尔哈东之后继位的是世界文明史上赫赫有名的巴尼拔。巴尼拔兴建了巨大豪华的巴尼拔王宫,并在宫中设置泥版图书馆,收集当时亚述人所知的全世界各地的书籍。图书馆的藏书室里堆满了刻有亚述楔形文字的大大小小的泥版,这些泥版就是2500多年前亚述人的图书,内容包括语言、历史、文学、宗教、医学及天文等方面的知识,是研究当时历史最宝贵的资料。

由于亚述是依靠武力和军事征服建立起来的庞大帝国,所以根基不稳,中央政权对许多地区鞭长莫及,无法行使有效统治。同时,亚述人的残暴统治也激起了被压迫民族的反抗,加上王室内部的争权夺利最终加速了帝国的衰亡。

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