航空母舰二战辉煌(上)-扬威大西洋

★ 奇袭塔兰托

1940年11月11日,满载着“剑鱼”式攻击机的英国“光辉”号航空母舰出航,目的是袭击位于地中海的意大利著名军港:塔兰托。

20时35分,第一攻击波--12架“剑鱼”攻击机在威廉森海军少校的率领下从舰上起飞。其中6架各挂载1枚545千克的航空鱼雷,其余6架各挂载4-6枚112千克的航空炸弹。23时02分,空中突击开始。6架挂载鱼雷的“剑鱼”直扑战列舰,挂载航空炸弹的“剑鱼”负责攻击巡洋舰、驱逐舰和码头设施。

21时20分,第二攻击波7架“剑鱼”在黑尔海军少校率领下起飞。23时55分攻击开始。其中5架挂载鱼雷的“剑鱼”再次向意军战列舰发起了猛烈攻击。至12日凌晨,得胜而归的“剑鱼”一架架返回了“光辉”号航母。除2架被击落以外,其余的“剑鱼”均安全返航。

空袭塔兰托之战,英国海军出动了21架老式的“剑鱼”攻击机,仅仅用了65分钟的时间,就击沉、重创了意大利海军3艘战列艘、2艘巡洋舰和2艘驱逐舰,几乎使其折兵一半。此战大显航母实力,成为航母发韧之初的经典之战。

★ 截杀“俾斯麦”

“俾斯麦”号战列舰是德国海军的王牌,它火力强大,防护坚固,对盟国在大西洋上的行动构成巨大威胁。1941年5月19日,该舰在护航舰队的保护下悄然出海。得知消息的皇家海军决定集中全力铲除这个心腹之患。

5月24日,英德海军在冰岛西南海域首次交战,英方的“胡德亲王”号战列巡洋舰被击沉,“俾斯麦”号也被击伤。为报“一箭之仇”,皇家海军的集中了包括“胜利”号航空母舰在内的大批战舰再次围攻“俾斯麦”。“胜利”号上的9架“剑鱼”式战斗机在埃斯蒙德海军少校的率领下起飞出击。激战中,一架“剑鱼”发射的航空鱼雷击中了“俾斯麦”号的右舷中部。虽然这点伤不足以让”俾斯麦”号沉没,但泄露出的大量燃油却暴露了自己的行踪。

5月26日11时,苦苦搜寻中的皇家海军终于发现了猎物的踪迹。大型航母“皇家方舟”号承担了攻击任务。不幸的是,第一攻击波误击了本方的“谢菲尔德”号巡洋舰。20时55分,第二波的15架“剑鱼”又投入了攻击。多枚鱼雷击中了“俾斯麦”号,其中一枚击中尾舵的鱼雷使其丧失了机动能力,这对该舰的打击是致命的。随后赶来的战列舰最终将其击沉。

尽管是巨舰大炮最后击沉了“俾斯麦”号,但关键时刻是航空母舰起到了重要作用。“光辉”号的攻击机拖住了它,“皇家方舟”号的攻击机对它进行了致命一击。战列舰所攻击的,不过是一艘已经丧失了机动能力的“垂死之舰”。


航空母舰二战辉煌(中)-激战太平洋

☆ 偷袭珍珠港

1941年11月22日,日本海军的机动部队在择捉岛的单冠湾集结完毕,它的目的是偷袭美国海军太平洋舰队的重要基地--珍珠港。六艘大型航空母舰:“赤城”号、“加贺”号、“翔鹤”号、“瑞鹤”号、“苍龙”号、“飞龙”号在十余艘其它舰只的配合下,悉数披挂出征。

12月7日6时15分,由49架水平轰炸机、40架鱼雷轰炸机、51架俯冲轰炸机和43架零式战斗机共183架飞机组成的第一攻击从六艘航母上起飞,向珍珠港扑去。7时40分,日机0在美国海军毫无戒备的情况下投入攻击。大约一个小时之后,第二波81架俯冲轰炸机、54架水平轰炸机和36架零式战斗机共171架飞机又接踵而至,这次攻击同样持续了大约一个小时。

这次由航母“一手操办”的大偷袭取得了极其辉煌的战果。美军共有4艘战列舰、2艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰和1艘油船被击沉,另有多艘战列舰、巡洋舰和驱逐舰被重创,总计损失舰艇40余艘,被毁飞机450架,阵亡2409人,太平洋舰队几乎全军覆没。而日军付出的代价是微不足道的,仅仅损失舰载机29架。

日军偷袭珍珠港大获全胜,继英军奇袭塔兰托之后又一次体现了航空母舰的巨大威力,它彻底摧毁了各国海军残存的“大炮巨舰”至上的陈旧观念,航空母舰也由此取代战列舰成为现代海战的主角。时至今日,航母的海上霸主地位仍无可动摇。

☆ 大战珊瑚海

珍珠港偷袭得手后,日本海军继续南下,准备攻占莫尔兹比港和图拉吉岛,从而控制珊瑚海,孤立澳大利亚。而遭到打击的美军为了给日军还以颜色,不顾兵力不整,毅然决定向日军发起反击。

1942年5月7日,美军“约克城”号航母的舰载侦察机发现了日本海军机动部队。上午9时,美军24架鱼雷机、36架轰炸机和16架战斗机从“列克星敦”号航母起飞。11时整,美军飞机开始集中攻击日军“祥凤(Shoho)”号轻型航母,该舰被命中13枚炸弹和多枚鱼雷,于11时35分沉没。美军在太平洋海战中首开记录,为珊瑚海海战揭开了序幕。

5月8日,美军从“约克城”号和“列克星敦”号上起飞了81架舰载机,分为5个波次向日军航母舰队发起攻击。但密云和暴雨遮住了日军舰队,直到10时50分,美军才发现了“翔鹤”号。7分钟后,美军转入进攻。一番激战后,“翔鹤”号被击伤,丧失了作战能力。

几乎与此同时,早些时候从“瑞鹤”和“翔鹤”号上起飞的日军舰载机也向美军航母发起了攻击。这场角逐的结果是“约克城”号和“列克星敦”号均受重创,后者舰体发生了大爆炸,最终沉入太平洋。遗憾的是,日军未能抓住有利时机扩大战果,“约克城”号得以幸免。

珊瑚海大战是航空母舰之间的第一次正面交锋,交战双方在大约10万平方公里的海域打了整整5天,除了飞行员,双方自始至终没有见面,开创了世界海战史上的崭新形式。

☆ 决战中途岛

中途岛是太平洋上的一个小岛,但却是美军的前哨阵地,具有重要的战略意义。日军意欲夺取中途岛,并寻机诱歼美军太平洋舰队主力。日本海军第一机动部队拥有“赤城”、“加贺”、“飞龙”、“苍龙”4艘大型航母,而美军只剩下了“企业”号、“大黄蜂”号和负伤的“约克城”号3艘航母,实力对比有利于日军。然而,最后的结果对日本海军而言却是灾难性的。

日军的致命错误是对敌情判断不明和指挥官决策失误。它先是无法确定美军舰队的准确位置,后又不能确定舰队中是否含有航母。为了收回袭击中途岛的己方飞机,它又耽误了攻击飞机的出击,丧失了千金难买的宝贵时间。当然,美军俯冲轰炸机飞行员不惜性命的誓死攻击也是美军取胜的关键因素之一。

1942年6月5日上午9时40分到10时12分,美军共起飞了41架鱼雷机向日本舰队发动了第一波攻击,但在付出了被击落35架的代价后却一无所获。就在日军为之欢呼时,美军第二攻击波--俯冲轰炸机杀到了,时间是10时24分。日军航母大难临头了,“赤城”、“加贺”、“苍龙”三艘帝国海军的精华转瞬化为乌有。

仅剩下的“飞龙”号航母向美军发动了疯狂的反扑,美军的“约克城”号航母被重创,在6月7日早上沉没。但“飞龙”号自己最后也没有逃脱覆灭的下场。在被命中4枚炸弹后,“飞龙”号被日本海军自己发射鱼雷击沉。

航空母舰二战辉煌(下)-激战太平洋

☆ 马里亚纳猎火鸡

1944年初,节节胜利中的美军急欲为B-29“超级空中堡垒”寻找一个理想的中继机场,以便展开对日本本土的进攻,而马里亚纳群岛正是一个绝好的地点。这一次,已经进入战时体制的美军一下子出动了15艘航母,而日军在这一地区只有9艘航母,实力明显弱于美军。

但是,马里亚纳对日本的关系太重大了,日本海军决定不惜一切代价与美军决一死战。6月17日,美军第58特混舰队承担了主要作战任务。它又分为4个航母大队,,共辖有“大黄蜂”号、“约克城”号、“贝劳·伍德”号、“邦克山”号、“黄蜂”号、“蒙特里”号、“卡伯特”号、“企业”号、“列克星敦”号、“圣贾辛托”号、“普林斯顿”号、“埃塞克斯”号、“兰利”号和“考佩斯”号14艘航母。日军的兵力为“瑞凤(Zuiho)”号、“千代田(Chiyoda)”号、“千岁(Chitose)”号、“大凤(Taiho)”号、“瑞鹤(Zuikaku)”号、“翔鹤(Shokaku)”号、“飞鹰(Hiyo)”号、“隼鹰(Junyo)”号和“龙凤(Ryuho)”号9艘航母。

6月19日上午,日军舰队抢先出动4波共计326架飞机起飞攻击美军。但就在日军旗舰“大凤”号进行起降作业而无法做反潜机动时,美国潜艇“大青花鱼”号发射的一枚鱼雷命中了它的右舷。由于汽油蒸气外泄,该舰的腹部接二连三发生了大爆炸。祸不单行,12时30分,美国潜艇“棘刺”号又一次突破了日舰队由驱逐舰组成的外围警戒圈,向正在回收飞机的日舰“翔鹤”号发射了6枚鱼雷,其中命中3枚。“翔鹤”号发生了一连串大爆炸,象一口活棺材一样飘浮在洋面上。更为不幸的是,日军的4个攻击波并没有收到预期的效果,美军航母安然无损不说,自己出击的326飞机竟然被击落315架,简直是毁灭性的打击。战斗中,美军飞行员欣喜地喊道:“这就象古代的猎火鸡呀!”“马里亚纳猎火鸡”由此得名。

16时20分,美军特混舰队开始发起反攻。10分钟内,85架战斗机、77架俯冲轰炸机和54架鱼雷机分别从6艘大型航母和5艘轻型航母上腾空而起,迎着夕阳飞向日军舰队。毫无还手之力的日军拼凑出75架飞机起飞迎战,但已无法阻止士气正盛的美军。攻击大约持续了20分钟,日军航母“飞鹰”号被击沉,其余多艘被击伤。

大战结束,日军总共被击沉3艘航空母舰,损失飞机400余架。从此,日本海军日暮穷途,再也没有力量同美军航空母舰进行正面较量。虽然是2艘潜艇直接取得了战果,但毫无疑问,美国航空母舰才是这场海战的真正主角,它们攻守兼备,作出了极为出色的表演。

☆ 战火中的航空母舰

财大气粗的美国海军凭借本国强大的工业基础和军工生产能力,在二战中走的是大批量建造大型攻击航母的道路。它所改装的一些轻型航母主要担负防空和反潜任务。

在罗斯福总统的大力支持下,美国决定在1940财年建造11艘、1941财年建造2艘“埃塞克斯”级大型航母。但由于各种原因,最后只有5艘航母开工。珍珠港一战使美国彻底清醒过来。美国政府和国会做出了加快建造“埃塞克斯”级的决定。计划在1942财年造10艘、1943财年造3艘、1944财年造6艘。“埃塞克斯”级由此成为二战中美国海军的主力航母。它的基本性能是,全长265.79米,宽28.35米,标准排水量27200吨,满载排水量34800吨,最大航速32.7节,15节时续航力15000海里。其飞行甲板长约262米,宽约29米,载机100-103架。编制舰员3442人,其中军官382人。

“埃塞克斯”级航母装有127mm高炮12门,并装有40mm高炮32门(或68门)和20mm高炮46门(或55门)。它的防护能力也有很大增强,舰体被分为更多的水密隔舱。堪称奇迹的是,在激烈的太平洋战场上,该级航母虽屡受重创,却没有一艘被击沉。该级航母最后建成24艘,其中17艘在二战期间服役,7艘在战后服役。

与此同时,美军并没有放弃轻型航母,它用“克利夫兰”级巡洋舰改装了9艘“独立”级轻型航母。该级航母各舰之间不尽相同。以战绩最为显著的“卡伯特”号为例,其标准排水量10662吨,满载排水量14750吨,航速31节,15节时续航力13000海里。飞行甲板长约166米,宽约22米,载机30架,舰员1569人。舰上载有127mm炮2门,40mm高炮16门,20mm高炮10门。

至1945年初,美国已经建成服役的航空母舰达到52艘,正在建造中的有18艘,显示了美国强大的国力和建造能力。

与美国相比,日本的工业能力就差得太远了,在大型航母的建造上它是绝对拼不过美国的。因此,它只能走一条以改装为主、少量建造为辅的道路。它先后利用潜艇供应船、水上飞机母舰和豪华邮船改装了“祥凤”号、“瑞凤”号、“龙凤”号、“千岁”号、“千代田”号、“大鹰”号、“冲鹰”号、“云鹰”号、“飞鹰”号、“隼鹰”号、“神鹰”号和“海鹰”号航母。这些航母的舰载机一般在30架左右,作战能力不是很强。

日本航母改装的代表作是超级航母“信浓(Shinano)”号。该航母由“大和”级战列舰改装而成,标准排水量即达62000吨,这一记录一直保持到二战结束后很长时间。它的航速为27节,18节时续航力10000海里。 其飞行甲板长约256米,宽约40米,可载飞机42-48架。舰上有127mm炮16门,25mm高炮145门,舰员2400人。它的最大特点是防护能力强,其飞行甲板的装甲厚度为75mm,其上还有厚200mm的钢筋水泥层,据称可抵御500千克航空炸弹的攻击。不幸的是,对它的攻击来自水下。1944年11月28日,“信浓”号首次出航从横须贺港驶往吴港。次日凌晨3时16分,美国潜艇“射水鱼”号向它连续发射了6枚鱼雷,有4枚击中了该舰右舷。由于舰上损管人员缺乏实际经验,抢修不力,这艘花费6年时间苦心建造的巨舰,在完工后不到10天的首航中就葬身海底,成为世界海军史上最短命的航空母舰。

在改装的同时,日本海军也没有放弃建造真正的航母,其中就有日本海军最大的航母“大凤(Taiho)”号。该舰水线长253米,宽22.7米,标准排水量29300吨,满载排水量34000吨,航速33吨,18节时续航力10000海里。飞行甲板长约257.5米,宽约30米,载机63架。舰上装有100mm炮12门,25mm高炮66门,舰员1649人。为了对付俯冲轰炸机的进攻,“大凤”号的飞行甲板有非常强的防护装甲。它在日本海军中还最先采用了封闭舰首,极大提高了适航性和耐波性。

中途岛海战之后,日本海军对大型航母的需求越发迫切,于是以“飞龙”号为蓝本建造了3艘“云龙(Unyru)”级航母:“云龙(Unyru)”号、“天城(Amagi)”号和“葛城(Katsuragi)”号。该级舰全长227.35米,宽22米,航速34节,18节时续航力8000海里。其中飞行甲板长216.9米,宽27米,载机65架。舰上装有127mm炮12门,25mm高炮93门,舰员编制1100人。

从日本海军的第一艘航母“凤翔”号算起,至二战结束日本共建造了25艘航空母舰,其中专门设计建造的为10艘,改装的为15艘。与美国比起来,这个数字太可怜了。