中国文化的欠缺:自然科学未诞生在中国

中国文化的欠缺:自然科学未诞生在中国




中国古代经济、技术都走在世界的前列,但为什么自然科学没有在中国诞生呢?要回答这个问题


,首先要回顾近代自然科学在欧洲诞生具备了什么条件,而中国恰恰不具备那些条件。


●从自然科学建立的历史我们清楚地看到,真正影响自然科学萌生的是欧洲文艺复兴和古希腊文


化思想的传播


回顾自然科学在欧洲发展初期的历史,我们会有这样几点看法。


第一,近代自然科学是冲破神学的束缚才得以诞生的。***的宗主罗马教会曾经极力阻碍科学


的发展,并且迫害过杰出的科学家和哲学家。自然科学得以首先在欧洲建立和发展,不是***


文化的影响,而是受到古希腊光辉文化的影响,是欧洲文艺复兴冲破***一统文化的影响。古


希腊丰富的哲学思想和逻辑推理方法,是欧洲近代自然科学创建的源泉。


第二,自然科学建立和壮大的过程,也就是神学领域缩小的过程。神学是人类仍然处于愚昧时代


的产物,尤其是在宗教统治的国家,神学几乎成了思想文化的全部。自然科学的创建,恰恰是从


神学领域中开辟出一片新鲜土地,自然科学壮大的过程,也就是神学领域缩小的过程。哥白尼学


说好似从神学中破茧而出,到了牛顿动力学理论完全不需要上帝了,留给上帝的只不过是第一推


动的作用。这个第一推动的问题本身,已经不是动力学的范畴,而是要由宇宙学来回答。


第三,近代自然科学的创建,是从哲学中分化独立出来的。在古代,自然科学没有独立的存在,


而是属于哲学的一部分,或称之为自然哲学。近代自然科学的创建,是从哲学中分化独立出来的


,它虽然与哲学有不可分割的关系,但是已经建立了自然科学自己的体系和自己的方法。以伽利


略和牛顿为代表,出现了专业的科学家,他们具有哲学思想,但是人们不再把他们看作是哲学家


,而是看作科学家。从此以后,科学家的人数越来越多,专业科学家的队伍日益壮大。


第四,学术交流是近代自然科学能够建立不可缺少的条件。哥白尼到意大利留学获得古希腊的光


辉思想;开普勒继承了第谷在丹麦和捷克天文台积累的丰富的观测数据;伽利略是读了开普勒的


书认识到哥白尼的学说……这一切说明,学术交流是促进科学发展的必要条件,也说明科学成果


不是一个人的功劳,而是前后许多人功劳的总和。


中国人往往有一种模糊的观念,以为资本主义发展于欧洲,近代自然科学也发展于欧洲,就简单


地把自然科学的诞生也归功于资本主义。从自然科学建立的历史,我们清楚地看到,真正影响自


然科学萌生的是欧洲文艺复兴和古希腊文化思想的传播。应该说,没有亚里士多德的宇宙模型,


就不会有托勒密的地心说宇宙模型;没有托勒密的地心说模型,就没有哥白尼的日心说;没有哥


白尼的日心说,就不会有开普勒的行星运行三定律;没有开普勒的三定律,也就建立不成牛顿动


力学体系。这是一脉相传的发展线索。所以,古希腊文化的宝贵思想,是欧洲近代自然科学萌生


的源头。另外一个基本条件就是实验的兴起,是由伽利略首创,迅速在欧洲得到发展。近代自然


科学诞生早于资本主义诞生,资本主义并不是自然科学诞生的必要条件;但是资本主义的发展,


的确极大地促进了而后自然科学的发展。


●自然科学没有在中国诞生,反映了中国传统文化欠缺的一面


对比欧洲的情况,再回顾中国的传统文化思想,我们不得不承认有其缺陷。


首先,中国传统文化缺乏追求理性而是重于应用。中国的天文观测记录举世无双,目的是为皇家


预测祸福,而没有人从中探索规律,追根溯源寻求答案,以致天圆地方的观念一直延续到近代。


中国传统讲“天人合一”,今天从人类生存环境的角度看,有其思想价值。但是从中国历史的实


践看,中国人并没有比现代西方人更重视环境的保护,所谓“天人合一”,却是着重于观天象测


人命,从来没有追究天象的缘由。古希腊有许多哲学家追求自然的本质,他们的结论未必正确,


其思想方法却为后人开辟了道路。亚里士多德、托勒密、哥白尼、开普勒、伽利略、牛顿的研究


,追求的不是直接应用的效能,而是建立宇宙模型,意图是弄明白天的真实图像。非常遗憾,中


国历史上找不到这样的学人。中国知识分子,最多是描述和记载,没有深入探底的追求,追求天


象的本质、追求自然的理性。中国的传统观念是学以致用,这没有错,但是不全面。还要加上学


以求理,才能建立科学、发展科学。


其次,中国历史悠久,劳动人民创造了极为丰富的技术知识,整体而言,到十六七世纪,中国的


技术水平还是领先于欧洲。但是,中国的文化传统却轻视技术,知识分子更不屑于过问技术。中


国的知识分子热心于从政,治国、平天下,却缺少对自然现象和技术问题的理性追求。没有知识


分子的参与,技术上升不到系统的理论。所以,中国缺少从理论高度论述技术的著作。例如,中


国古代的水利工程和建筑工程非常发达,却没有一部论述力学的书。中国古代关于技术的书,也


主要是记载和描述,还有些散见于文人的笔记之中,很少追问原理。把仕途作为第一位,仕途不


成写点小说、散文,过逍遥自在的生活,全然不把技术看在眼里的人们,怎么可能创建自然科学


呢?


再次,中国的逻辑学不发达,也是自然科学没有在中国诞生的原因。知识是人们对客观世界的认


识,科学则是人们对客观世界的系统认识。知识上升为科学,在于它的合乎逻辑的系统性和经过


实践的严格检验。中国古代的数学很发达,也是重在应用,没有出现像欧几里德《几何原本》、


牛顿《自然哲学的数学原理》那样严密的逻辑著作。欧几里德从少数几条定义和公理出发,完全


依照严格的逻辑,推演出全部平面几何学的内容。这部书教给人们的不仅是几何学的系统知识,


而且使人们学会了逻辑推理的思想方法。牛顿建立动力学理论,能够经受得住考验,重要的原因


是运用欧几里德的逻辑推理方法。他首先定义了若干物理量,如质量、动量、力、向心力等,提


出牛顿的三个定律及六个推论,然后运用数学证明了各项物体运动的规律。当你读牛顿的划时代


著作《自然哲学的数学原理》时,你会看到欧几里德几何学思维逻辑的影子。顺便说一下,爱因


斯坦建立相对论时,也运用的是这种逻辑推理的方法。


我没有否定中国传统文化的意思,中国能够长久维持一个统一的大国,其文化传统必然有其优越


性。中国古代有伟大的军事学著作,有不朽的文学著作,有深邃的哲学思想,有丰富的政治斗争


艺术,有发达的经济和数不尽的技术发明与创造。但是,我们也必须承认,中国的自然科学不发


达,没有形成自然科学体系的好条件。自然科学没有在中国诞生,反映了中国传统文化欠缺的一


面。(尤广建/北京大学旅美学者) (本文来源:新华网 )


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