美国电器垃圾伤害中国

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11月15日是美国的资源回收日(America Recycles Day)。成千上万的美国人积极地将废品送到回收站,觉得自己为环保事业尽了一份力量。可是是否有人关心过这些废品--尤其是有毒的电器垃圾--他们最终的命运是否真的通过回收而没有伤害地球呢?


发现那里有大量电器垃圾


科罗拉多州的一家名为Executive Recycling的回收公司虽然在其网站上向公众承诺:“您的电器垃圾就在美国这里得到恰当正确的再循环利用,而不是简单地倾倒在其它地方。”然而事实并非如此。这个满载电脑显示器的集装箱从华盛顿州的塔科马(Tacoma)漂洋过海,到达7459英里之外的中国香港。美国回收公司卸掉了包袱,实现了对顾客的清洁承诺,有人还靠这些垃圾致富,而真正被毒害的却是中国的生存环境,这些有毒的电器垃圾甚至可能威胁中国人的生命健康……


电器显示器中的阴极射线管(CRT)包含大量铅,因此这种电器垃圾实有很大污染性和毒性。根据美国法律,没有特殊许可,这种垃圾是不能向国外出口的。而在国际上,也有100多个国家已经签订过旨在遏止越境转移危险废料、特别是向发展中国家出口和转移危险废料的《巴塞尔公约》(Basel Convention)。


吉姆·帕克特(Jim Puckett)是一个监督《巴塞尔公约》执行情况的组织巴塞尔行动联盟(Basel Action Network)创始人。帕克特说,不论是从美国的法律还是香港本地的法律角度看,这些有毒电器垃圾的进出口都是非法的。


然而,由于利益的驱动,这些非法走私电器垃圾的活动在中国南部一些地方屡禁不止。中国广东省汕头市的贵屿镇就是一个大规模的电器垃圾处理点。据中国媒体报道,自上世纪80年代末90年代初起,贵屿就开始涉足电器垃圾的拆解生意,目前已成为国内最大、最主要的走私电器垃圾加工中心,形成了一条完整的电器垃圾产业链,也由此带来了严重的环境污染问题。


电器垃圾含有多种有毒污染物,包括重金属及溴化阻燃剂,这些都是对人体有害的致癌物质。而在贵屿镇工作的大部分人是无法靠种地谋生的农民,他们缺乏先进的技术手段和必要的环境保护措施,基本上采取人工拆解电器废品。绿色和平组织(Greenpeace)拍摄的一段录像中显示,当地的妇女们在煤炉上加热废电路板,将电器芯片拆下,烧掉废旧塑料。男人们则在使用一种古老的方法,用酸提取电器垃圾中的有用金属。小孩们在电器废物堆里玩耍,空气中弥漫着毒气,黑色、红色、黄色的有毒物质向土壤里渗透……人们日日如是地呼吸大量有毒气体,接触大量有毒材料,面临着患病甚至致死的威胁。


长时间的污染严重破坏了贵屿的环境。由于河水和井水早就变成了黑水,人们不得不购买桶装水以供饮用。绿色和平组织的调查显示,贵屿的土壤中钡的含量超标10倍以上,锡超标152倍,铅超标212倍,铬超标1338倍。另有科研人员的调查发现,贵屿镇的环境中致癌物质含量是世界上最高的。这里妇女的流产率是其他地方的6倍,70%的儿童血液中铅含量超标。


为了赚取一天8美元的薪水,不少人不得不在这样恶劣的环境下工作。一名拆废品的工人接受采访时说:“我每天呼吸的空气十分刺鼻,我都能感觉到它们在我的气管里并破坏着我的肺。我总是在咳嗽。我也曾想过放弃这份工作……但这里好赚钱。”


巴塞尔行动联盟的负责人帕克特对美国哥伦比亚广播电台说:“绝望的人会做出铤而走险的事。不过我们绝不应该令他们步入那样的境地。”


美国联邦政府问责办公室(Government Accountability Office)的一次暗访行动显示,除了Executive Recycling公司外,还有42家美国公司愿意向香港出售废旧的CRT电脑显示器和电视机。


美国最有影响力的环保组织之一美国自然资源保护委员会(Natural Resources Defense Council)专家艾伦·赫什科维茨(Allen Hershkowitz)说,美国每天新增废旧电脑13万台,每年废弃的手机也超过1亿部,这使得电器垃圾成为美国增长最快的一种垃圾类别。这些电器垃圾中通常含有如铅、钡、镉、汞等有毒金属。据美国媒体的报道,美国1吨有毒废物的处理费高达400美元以上,而在一些发展中国家危险废物的处理费仅为美国的十分之一。这种差价使一些垃圾商为从中牟利,把大批有害废物越境转移到发展中国家来。


在全世界范围内,电器垃圾的数量更是大得惊人,联合国估计,每年全球产生的电器垃圾可能高达5000万吨。而目前这些电器垃圾中的50%至80%要出口到像中国这样的发展中国家。


2008年6月,在绿色和平组织的监督下,3个从美国向中国大陆运送电器垃圾的集装箱被香港海关和环保署扣留,后被要求送返美国。虽然令人欣慰,但这仅仅是环保之路上的一小步。为了人类共同生存的环境,人们还有更多的事要做。


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